Calle de la Libertad

calle de Madrid
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La calle de la Libertad es una corta vía de Madrid (en el barrio de Justicia del distrito Centro) que une las calles vecinas de Infantas y Gravina, a un paso del corazón de Chueca. Tomó su nombre del convento de San Fernando que hubo en ella, asistido por mercedarias calzadas y dedicadas a la liberación de cristianos cautivos.[1][2]​ Sobre las ruinas de su capilla, en la esquina con la calle de San Marcos, se construyó el Teatro de la Alhambra, que estuvo funcionando desde 1871 hasta 1905.[3]​ A comienzos del siglo XXI continuaban abiertos dos locales con solera; el que fuera El café de la Libertad, evocando el sainete que con el mismo título dejó escrito Ricardo de la Vega;[4]​ y en el número 16, La Carmencita, una de las más antiguas tabernas de Madrid.[5]

HistoriaEditar

El nombre más antiguo de esta calle —con el que aparece en el plano de Texeira (1656)— fue el de 'los Carmelitas', dada su proximidad con el entonces Convento de San Hermenegildo, de los Carmelitas Descalzos. También ha quedado prueba documental de que "en 1677 se dio licencia al marqués de Velada para cerrar una callejuela sin salida (tramo hoy comprendido en el trazado total de esta calle), y hay mención de construcciones particulares desde 1698.[1]​ En tiempos de Fernando VII se conoció como calle de San Fernando, por el convento dedicado a ese santo, y cuya misión en la gestión para la libertad de cautivos acabó por darle la denominación que todavía conserva.[1]

Por su parte, Ramón de Mesonero Romanos, bocetando un imaginario plano a mano alzada, hace la siguiente descripción de la zona:[6]

A espaldas de la calle del Barquillo, y hasta la de Hortaleza, está el extendido trozo de caserío que llegará a ser en breve tiempo uno de los más importantes de Madrid, cuando haya acabado de recibir los cortes, rompimientos y mejoras reclamados por la necesidad y propuestos y aprobados en el plano de nueva alineación. Consisten aquéllos en el ya dicho rompimiento de la calle cerrada de San Marcos a la del Barquillo, y desde esta misma calle de San Marcos otra lateral a la de Góngora, por la huerta de las monjas de San Fernando, además del de la calle del Soldado, ya verificado hasta la de las Infantas; la supresión del cuartel, y continuación por su terreno de la calle llamada de la Libertad (antes de San Fernando y de Gravina); igualmente la de los viejos edificios en que estuvieron la Galera y las prisiones militares. Todo esto, vitalizando uno de los trozos más importantes del Madrid moderno hasta nuestros días se ha realizado ya.
Ramón de Mesonero Romanos (1861)

De convento a teatroEditar

El edificio quizá de mayor significación histórica —desaparecido en su totalidad— fue el convento levantado a fines del siglo XVII para la congregación de religiosas de San Fernando fundada por Teresa María Ángela de Velasco, marquesa de Aguilafuente, que por estar dedicado a la liberación de cautivos cristianos acabó dando nombre a la calle. Anota Mesonero que "no llegó a terminarse, ni su iglesia (...) reducida a una pequeña capilla",[7]​ siendo exclaustrado en 1869.[1]​ Tras su demolición, se levantó en el solar, el teatro de la Alhambra, inaugurado en diciembre de 1870.[1][8]

 
Café Libertad 8, antiguo Café de la Libertad.
 
Taberna La Carmencita en la esquina de Libertad con la calle de San Marcos.

También en la calle de la Libertad tuvo domicilio eventual la inclusa de Madrid, entre 1804 y 1807.[9]

El AlhambraEditar

Situado en esta calle de la Libertad, esquina a la de San Marcos, el Teatro Alhambra (que a finales del siglo XIX tuvo el nombre de Teatro Moderno), ofreció entre 1871 y 1905 una programación esencialmente dedicada al género chico (y en su últimos años, a las "varietés"),[10]​ aunque a lo largo de su casi medio siglo de existencia también se representaron operas, sainetes y dramas. Fue construido por iniciativa del marqués de Villamejor,[11]​ con arcos de herradura en el perímetro de todo el patio de butacas, una buena acústica y "una pintura deleznable en el telón de boca", según relata el crítico Augusto Martínez Olmedilla.[11]

Cuenta Olmedilla que fue el actor y empresario Manuel Catalina quien en 1877 lo decoró con adornos de evocación árabe y mudéjar; esta decoración que le dio identidad y hasta celebridad durante su existencia, fue respetada por la reforma que en 1893 realizó Luis María Cabello y Lapiedra.[3]​ El Alhambra se usó también como salón para bailes de máscaras,[1]​ o espectáculos 'alternativos' como el llamado "Laberinto árabe", que montó Luciano Berriatúa.[12]​ A pesar de su adaptación en 1898 como teatro de variedades,[13][10]​ fue derruido en 1905 para construir dos casas de vecindad.[12]

Ilustres vecinosEditar

  • El periodista Ignacio José Escobar, director de La Época, que falleció el 24 de enero de 1887 en el número 18 de esta calle,[1]​ donde tenía su redacción dicho semanario.[13]

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g Peñasco y Cambronero, 1990, p. 298.
  2. Gea, María Isabel (2009). Los nombres de las calles de Madrid. Madrid: La Librería. p. 156. ISBN 978-84-87290-94-7. 
  3. a b Fernández Muñoz, 1989, p. 117.
  4. Répide, 2011, p. 362.
  5. Capel, José Carlos. «Vuelve un clásico de Madrid». Diario El País. Consultado el 7 de septiembre de 2015. «Desde 1854, este recogido local con barra de estaño, azulejos policromados y maderas enlucidas por el tiempo ha sido uno de los enclaves más representativos de la hostelería castiza madrileña.» 
  6. Mesonero, 2010, p. 256.
  7. Mesonero, 2010, p. 257.
  8. Fernández Muñoz, 1989, p. 118.
  9. de Arana Amurrio, José Ignacio. «Historia de la Inclusa de Madrid». Sitio de la aeped.es (Asociación Española de Pediatría). Consultado el 2 de septiembre de 2015. 
  10. a b Del Moral Ruiz, 2009, p. 29.
  11. a b Olmedilla, 1947, p. 73.
  12. a b Olmedilla, 1947, p. 76.
  13. a b c De Répide, 2011, p. 363.

BibliografíaEditar

  • Del Moral Ruiz, Carmen (2004). El género chico: Ocio y teatro en Madrid (1880–1910). Alianza Editorial. p. 29. ISBN 84-206-4369-6. 
  • Fernández Muñoz, Ángel Luis (1989). Arquitectura teatral en Madrid. Ayuntamiento de Madrid, El Avapiés. ISBN 8486280362. 

Enlaces externosEditar

Coordenadas: 40°25′20.91″N 3°41′49.07″O / 40.4224750, -3.6969639