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Rutas comerciales coloniales en el istmo de Panamá:
▬▬▬ Camino Real de Portobelo (de Panamá a Portobelo)
▬▬▬ Camino Real de Nombre de Dios (ruta a Nombre de Dios)
▬▬▬ Camino Real de Cruces (recorrido por el río Chagres)
▬▬▬ Camino Real de Cruces (recorrido a pie)
Restos de empedrado en el Camino Real de Cruces. Panamá

El Camino de Cruces[1][2][3][4]​(también conocido como Camino Real de Cruces[5][6][7]​) fue una de las rutas históricas del istmo de Panamá que conectaron el Mar Caribe con el Océano Pacífico durante la época colonial. Construida alrededor de 1530,[8]​ se convirtió junto con el Camino Real de Portobelo y el más reciente Camino de Gorgona[9]​, en las únicas vías para atravesar el istmo de océano a océano, previo a la construcción del ferrocarril transístmico.[10]

La ruta del Camino Real de Cruces era multimodal, [11]​partiendo de la ciudad de Panamá se iba por tierra, a pie o en mulas, hasta la localidad de Venta de Cruces, a orillas del río Chagres. El trayecto era de seis leguas (aproximadamente seis horas de recorrido a pie). [12]​Desde el poblado de Cruces, los pasajeros y mercancías seguían después su recorrido en bote, siguiendo el curso del río Chagres, hasta su desembocadura en el Fuerte de San Lorenzo, en Chagres [8]​, y después, por vía marítima hasta Portobelo. Se convirtió en una ruta alternativa de respaldo al tráfico que tenía el Camino Real de Portobelo.[8]

El camino era de piedras, con un ancho de ocho pies (el doble de ancho del Camino Real de Portobelo, que casi no tenía empedrado) y con piedras maestras más grandes en los bordes.[8]

Tras el saqueo y destrucción de Panamá la Vieja, en 1671, a manos de piratas ingleses, y la posterior reconstrucción de la ciudad en San Felipe (actual Casco Antiguo), el eje de los caminos reales cambió también, en dirección al nuevo emplazamiento[13]​, y en el caso del Camino Real de Cruces, se mantuvo la vieja ruta hasta el antiguo poblado de Limarrete (situado entre la actual Avenida Madden y el rio Caimitillo) y desde allí se trazó y construyó un nuevo itinerario en dirección a San Felipe.[14][15][16][cita requerida]

Este nuevo segmento del Camino Real de Cruces es el más conocido, por ser el que se utilizó hasta el siglo XIX, pero semi oculto en la selva, se encuentran también una buena parte de los restos del primitivo camino, que conducía de Limarrete a Panamá la Vieja.[cita requerida]

Con los constantes ataques de piratas y la posterior destrucción de Portobelo en 1739, el uso de los caminos transístmicos en Panamá entró en una fase de decadencia, y con la construcción del Ferrocarril de Panamá en 1855, el Camino Real de Cruces quedó semi abandonado.[17]


Con el paso del tiempo, tanto la vegetación de la selva, como el desarrollo urbano y la especulación inmobiliaria (en las zonas cercanas a la ciudad de Panamá) han hecho desaparecer parte del primitivo empedrado del Camino, por lo que en la actualidad sólo es posible ver segmentos de dicho empedrado en zonas de interior del parque nacional Camino de Cruces y del Parque nacional Soberanía, así como en el barrio de Clayton y sus alrededores, todos ellos con rehabilitaciones más o menos recientes.[8][10]

Hoy en día, el tramo de ruta terrestre, entre Venta de Cruces y el Casco Antiguo de Panamá (aproximadamente 36 kilómetros), es una de las más relevantes rutas de senderismo de Panamá, que permite recorrer a través de un medio predominantemente selvático, y a escasa distancia de la capital, el mismo itinerario que durante siglos siguieron miles de caminantes. Esta ruta está bien identificada y parcialmente señalizada con balizas de color naranja; y se puede recorrer a pie, en dos o tres etapas:[cita requerida]

- Etapa 1 - Desde Venta de Cruces hasta la intersección con la Avenida Madden (10,82 km.)

- Etapa 2 - Desde la intersección con la Avenida Madden hasta la intersección con la Vía Centenario (10,67 km.)[18][fuente cuestionable]

- Etapa 3 - Desde la intersección con la Vía Centenario hasta la Puerta de Tierra (actual Casa de la Municipalidad), en el Casco Viejo de la ciudad de Panamá (14 km.). (Este tramo es principalmente urbano, con algunos obligados rodeos a través de urbanizaciones cerradas, y atraviesa actualmente un sector en obras, por la construcción de la Ciudad de la Salud).

ReferenciasEditar

  1. Mena Garcia, María del Carmen (1992). Escuela de Estudios Hispano-Americanos, ed. La ciudad en un cruce de caminos: Panamá y sus orígenes urbanos. Google. Libros: Centro Superior de Investigaciones Científicas. Consultado el 27 de febrero de 2019. 
  2. Luis Suárez Fernández (1984). Historia general de España y América: Volumen 9. Ediciones Rialp. p. 291. ISBN 9788432121043. 
  3. Mario Castro Arenas (2008). «Camino de Cruces: La búsqueda del mítico paso». Panamá y Perú en el siglo XVI. p. 31-51. ISBN 978-9962-669-06-7. 
  4. «Camino de Cruces, una ruta cultural y ambiental». La Prensa. 16 de noviembre de 2017. Consultado el 19 de enero de 2019. 
  5. Pérez González, María Luisa (2001). «Los caminos reales de América en la legislación y en la historia1». Anuario de Estudios Americanos. Universidad de Sevilla. Tomo LVIII, I - 2001. Consultado el 19 de enero de 2018. 
  6. Cáceres, Pedro (20 de junio de 2002). «Ruta Quetzal. Camino Real de Cruces - Panamá. El Camino de Cruces». Diario El Mundo.es - Ruta Quetzal BBVA. Consultado el 19 de junio de 2018. 
  7. Márquez Domínguez, Juan A. (2017). Diputación Provincial de Huelva, España, ed. Caminos y puertos en América. Diputación Provincial de Huelva, España. ISBN 9788481635676. Consultado el 19 de enero de 2018. 
  8. a b c d e «Rehabilitan 10 kilómetros del histórico Camino Real de Portobelo». La Prensa. 20 de mayo de 2016. Consultado el 13 de diciembre de 2016. 
  9. «El olvidado Camino de Gorgona». La Prensa. Consultado el 6 de agosto de 2018. 
  10. a b «El Camino Real de Panamá». Rutas Culturales Iberoamericanas. Consultado el 13 de diciembre de 2016. 
  11. Barrera, Azael (2011). «El Camino de Cruces. La primera ruta multimodal de las Américas.». El Camino de Cruces. La primera ruta multimodal de las Américas. Consultado el cich.org. 
  12. Requejo Salcedo, Juan (1640). Relación sobre Panamá de D. Juan Requejo Salcedo para la Historia eclesiástica de las Indias, encargada a D. Tomás Tamayo de Vargas por Real Cédula del 31 de diciembre de 1635. Biblioteca Nacional de España: Manuscrito. Consultado el 18 de enero de 2019. 
  13. Laviña Gómez y otros autores, Javier (2015). «La localización de la villa de Santiago del Príncipe, Panamá.». Canto Rodado: Revista especializada en patrimonio, ISSN-e 1818-2917, Nº. 10, 2015, págs. 125-148. Consultado el 27 de febrero de 2019. 
  14. Carles, Juan Abelardo (Julio de 2016). «Vistas de Panamá. El buscador de Caminos». Panorama de las Américas. Revista oficial de Copa Airlines. Consultado el 19 de enero de 2018. 
  15. Puleio C., Luis (5 de julio de 2015). «El Camino de Cruces, versión original». Diario La Estrella de Panamá. Consultado el 19 de enero de 2018. 
  16. Exquemelin, Alexandre Olivier (1699). Histoire des Avanturiers Flibustiers qui se sont signalez dans les Indes, contenant ce qu'ils ont fait de remarquable depuis vingt années... : le tout enrichi de Cartes geograph et de fig. par Alexandre Olivier Oexmelin (en francés). Biblioteca Nacional de España: A Paris chez Jacques Le Febure... p. 374 de la edición digital / 218 del segundo tomo, en la edición impresa. Mapa detallado de los Caminos en el Istmo de Panamá. Consultado el 19 de enero de 2018. 
  17. de Peralta, Manuel M. (1883). Costa Rica, Nicaragua y Panamá, en el siglo XVI : su historia y sus límites según los documentos del Archivo de Indias de Sevilla, del de Simancas, etc. recogidos y publicados con notas y alcaraciones históricas y geográficas por D. Manuel M. de Peralta Autor Peralta, Manuel M. de (1847-1930). Biblioteca Nacional de España: Madrid Librería de M. Murillo ; París Librería de J. I. Ferrer. p. Vér página 527 del libro (559 del documento digital) y siguientes. Consultado el 18 de enero de 2019. 
  18. «PANAMÁ - Camino Real de Cruces. Desde Av. Madden hasta Limarrete, río Caimitillo, río Camarón y Vía Centenario».