Cap Polonio

El SS Cap Polonio fue un buque de bandera alemana propulsado a vapor perteneciente a la compañía Hamburg Südamerikanische Dampfschifffahrts-Gesellschaft que sirvió brevemente como crucero auxiliar durante la Primera Guerra Mundial y al finalizar el conflicto volvió a la función de mercante. Efectuaba viajes entre las ciudades de Hamburgo, Alemania y Buenos Aires, Argentina y su nombre deriva del accidente geográfico Cabo Polonio del Uruguay. El buque fue desguazado en 1935..[1][2]

Cap Polonio
StateLibQld 1 127139 Cap Polonio (ship).jpg
Banderas
Flag of Germany (1867–1919).svg 1914-1918
Bandera de Reino Unido 1918-1921
Bandera de Alemania 1921-1935
Historial
Astillero Blohm & Voss , Hamburgo Alemania
Clase Transatlántico de línea
Crucero auxiliar
Tipo transatlántico
Operador Hamburg Süd
Puerto de registro Hamburgo
Iniciado 1912
Botado 1914
Viaje inaugural 1915
Destino desguazado en 1935
Características generales
Desplazamiento 24.500 toneladas
Eslora 194.4 m (637.8 pies)
Manga 22.1 m (72.4 pies)
Puntal 8.4 m (28 pies)
Calado 10.5 m (34.4 pies)
Propulsión 2 Turbinas de vapor
3 hélices
Potencia 17.500 kW
Velocidad crucero: 17 nudos
máxima:19 nudos
Autonomía 7000 millas náuticas a 15 nudos (28 km/h)
Capacidad 1555 pasajeros

Primera Guerra MundialEditar

Durante la Primera Guerra Mundial el Cap Polonio fue afectado por breve tiempo como crucero auxiliar de la Marina Imperial alemana y luego devuelto a sus propietarios.

 
Cuadro del Cap Polonio

Fue construido por la compañía Blohm + Voss en Hamburgo y botado el 25 de marzo de 1914 todavía sin terminar. Cuando estalló la Primera Guerra Mundial a finales de julio de 1914, el "Cap Polonio" aún no estaba completo y con acuerdo de los dueños fue reconvertido como crucero auxiliar, dotado de armamento y rebautizada SMS Schmalenbach, que era el nombre de una mítica ciudad de la costa sur del Mar Báltico, comenzando su servicio el 6 de febrero de 1915. Su desempeño no era satisfactorio para su nueva función pues no alcanzaba la velocidad máxima de 17 nudos (31 km/h) prevista por sus diseñadores –menor de la de muchos de los barcos de los países enemigos- y su gran consumo de carbón -250 toneladas por día- requería reabastecerse tras apenas 3 semanas de viaje, por lo cual fue devuelta a sus dueños. Se repuso el nombre de Cap Polonio y debido al bloqueo naval impuesto por los Aliados permaneció en el puerto de Hamburgo hasta el fin de la guerra.

Transferencia al Reino UnidoEditar

Al finalizar el conflicto bélico el barco fue confiscado por los Estados Unidos como parte de las reparaciones de guerra pero se transfirió al control de las autoridades del Reino Unido que lo colocaron bajo el gerenciamiento de la Union-Castle Line. Se lo fletó hacia Sudáfrica a llevando soldados que retornaban a sus hogares después de haber luchado en la guerra. Partió de Plymouth en Devon el 21 de junio de 1919 pero a pesar de haber cargado como combustible carbón de buena calidad solamente alcanzaba los 12 nudos (22 km/h) y además tuvo diversas averías por lo que recién el 18 de julio llegó a Ciudad del Cabo y se canceló el tramo previsto hasta Durban. Regresó al Reino Unido y permaneció un tiempo anclada en el puerto de Devon.[2]​En su viaje siguiente, ahora con el gerenciamiento de la compañía P&O, hacia Bombay, India, volvió a tener averías y no superó los 10 nudos (19 km/h) de velocidad por lo que la compañía lo devolvió y quedó anclada un tiempo en Liverpool.[2]

 
Afiche de propaganda del Cap Polonio

Finalmente, los antiguos propietarios Hamburg Süd la compraron en 1921 por $150,000 y en febrero del año siguiente comenzó a hacer viajes de crucero a Brasil y a la Patagonia y en la ruta Hamburgo – Buenos Aires tal como estaba programado al construirla, navegando a los 18/19 nudos (33 a 35 km/h) previstos por sus diseñadores[2]​hasta que en 1931 nuevos barcos la tornaron obsoleta. Llevaba 1555 pasajeros y el viaje duraba 19 días; fue sacada de servicio para ser desguazada cuatro años después. Algunas partes de su lujoso interior fueron usadas en la construcción del Hotel Cap Polonio ubicado en Pinneberg en Holstein.[2]

Tangos vinculados al barcoEditar

Adolfo Rosquellas, un argentino que era pasajero de ese barco, después de oír a una señorita tocar varias veces en el piano la zamba La López Pereyra, considerada como el “himno de Salta”, utilizó su melodía para la segunda parte de un tango que bautizó Cap Polonio.[3][4][5]

Cap Polonio no fue el único tango vinculado al barco, ya que Francisco Lomuto, que por esa década trabajó con su orquesta amenizando los viajes compuso a bordo las piezas Nunca más (1922) con letra de Oscar Lomuto[6]​ y la letra y música de Tierra del Fuego que grabó Carlos Gardel en 1923..[7]

ReferenciasEditar

  1. Lloyd's Register (1930). Lloyd's Register, Steamers & Motorships. Londres. Archivado desde el original el 1 de septiembre de 2017. Consultado el 22 de mayo de 2017. 
  2. a b c d e schiff-maxim.de. «Cap Polonio (1914–1935)». Hamburg-Südamerikanische Dampfschifffahrtsgesellschaft (H.S.D.G.) (en alemán). Consultado el 22 de mayo de 2017. 
  3. Sagárnaga, Daniel (11 de octubre de 2015). «Revelaciones en torno de "La López Pereyra"». El Tribuno. Consultado el 28 de julio de 2017. 
  4. Pinsón, Néstor. «Historia de "La López Pereyra" y su relación con el tango». Consultado el 28 de julio de 2017. 
  5. Selles, Roberto. «Cap Polonio - Historia del tango “Cap Polonio”». Consultado el 18 de agosto de 2017. 
  6. Nunca más
  7. Tierra del Fuego