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Catlike es una compañía española dedicada a la fabricación de cascos, gafas de sol, zapatillas, calcetines y otros componentes para deportes diversos, fundamentalmente ciclismo.

La empresa fue creada en 1996 por el exciclista profesional José Del Ramo y tiene su sede principal en Yecla, Murcia (España). Entre otros hitos, Catlike es la única marca de cascos con fabricación en España; fue la primera en inyectar en España un casco con tecnología in-mold[1]​; y es la primera marca a nivel mundial en aplicar la nanotecnología a sus cascos (con la utilización de Grafeno).

Actualmente exporta sus productos a más de 46 países.

Historia de la marcaEditar

Pepe Del Ramo, fundador de la marcaEditar

Catlike fue fundada en 1996 por Pepe del Ramo, quien hereda de su padre la pasión por la bicicleta y se convierte en ciclista profesional durante la década de los 80[2]​. Del Ramo, procede de Ontur, uno de los pueblos españoles con mayor afición ciclista per cápita, y desde joven su tenacidad y entusiasmo se fueron plasmando en su estilo como ciclista de élite.

Se bajó de la bici siendo joven aún, para emprender un proyecto mucho más ambicioso: crear un casco español que superase en creatividad, comodidad y seguridad a los existentes.

Su experiencia de esfuerzo y horas en carretera le sirvieron para entender mejor que nadie las necesidades del ciclista profesional a la hora de portar un casco que le protegiese pero que al mismo tiempo fuese cómodo y versátil en el transcurso de cualquier carrera. Y su inteligencia y conocimiento comercial hizo realidad la creación y distribución de los cascos Catlike.

Constante y visionario, Pepe Del Ramo vio en el auge de las BTT el último indicio hacia una futura obligatoriedad del casco. A base de creatividad, imaginación y esfuerzo construyó lo que hoy es Catlike, la única empresa que produce sus cascos en territorio español y una de las referencias a nivel mundial con unos de los cascos más ligeros, ventilados y seguros del mundo.

El nombre de Catlike nace del apodo con el que era conocido Pepe Del Ramo: “El Gato”, por su agilidad y elegancia encima de la bicicleta.

 
Pepe Del Ramo en su etapa de corredor profesional.

Nacimiento de la marcaEditar

A grandes rasgos, la idea de crear Catlike ocurrió en un pequeño establecimiento. Como muchas grandes ideas, Catlike empezó en la trastienda de un comercio de bicicletas.

Corría el año 1995 y el ciclista Pepe del Ramo trabajaba en un nuevo proyecto. Siempre ligado a la bicicleta, Pepe decidió comenzar su andadura en el sector comercial, abriendo una tienda de bicicletas. Sus argumentos eran fuertes. Conocía el deporte a la perfección, y su experiencia como ciclista profesional le aportaba un punto de vista único para producir materiales adaptados a los corredores[3]​. Y también estaba al tanto de todos los entresijos empresariales y comerciales del sector ciclista.

Esa unión perfecta provocó que en el transcurso de su proyecto de tienda surgiese un proyecto mucho mayor: en una sociedad que tendía a la seguridad, Pepe intentaría fabricar un casco que protegiese al ciclista, un casco con carácter, con estilo propio, un producto único.

Creó Catlike como la primera marca de cascos de bicicleta española.

El ciclista y empresario dieron lugar a un mestizaje perfecto. Pepe sabía cómo diseñar un casco seguro pero ventilado, con un buen ajuste que respetase la comodidad de un deportista que se pasaría horas con él puesto. Y su experiencia empresarial le permitía saber cómo fabricarlo y, sobre todo, cómo comercializarlo.

Catlike comenzó a ser una marca que se caracterizaría por su innovación y su pertinencia con las necesidades del ciclista.

Hoy en día Catlike se ha consolidado como un referente del sector a nivel internacional presente en más de 45 países.

Infraestructura de la empresaEditar

CentralEditar

Catlike cuenta con una amplia infraestructura con base en España compuesta por dos naves industriales con una superficie total de 5700m2. Es la única empresa a nivel nacional y una de las pocas de Europa que desarrolla todo su proceso de producción de cascos internamente. En el año 2015, Catlike renovó sus instalaciones para reducir los costes y el tiempo de producción, aumentando la capacidad de fabricación.

ProducciónEditar

Actualmente, Catlike tiene una capacidad productiva de 100.000 cascos anuales[4]​ con 10 horas de fabricación diarias, aunque su producción máxima puede alcanzar los 300.000 cascos al año en una producción de 24 horas por turnos y con ligeras variaciones dependiendo del modelo de casco.

 
Oficinas centrales de Catlike en Yecla, Murcia

En la actualidad Catlike trabaja principalmente con proveedores europeos y estadounidenses que la abastecen de materias primas de primera calidad, y que garantizan el cumplimiento de las normativas laborales y ambientales.

Es la primera empresa que ha desarrollado un personalizador online de cascos de bicicleta[5]​.

Catlike posee el certificado de calidad ISO 9001:2000 desde el año 2004.

ProductosEditar

Evolución de su diseñoEditar

El diseño de los productos es uno de los principales elementos diferenciadores e identificativos de Catlike. Un diseño que va más allá de la estética y que nace con la finalidad de cubrir las necesidades identificadas por Pepe del Ramo en su etapa de ciclista profesional, como son: la ventilación, el confort y la máxima seguridad, alcanzada gracias a la estructura en forma de panel de abejas que contribuye en la distribución de la energía en caso de impacto.

El identificativo diseño de los productos ha construido la identidad de Catlike a través de los años con la forma geométrica del óvalo.

El casco sigue siendo el elemento central sobre el que gira Catlike, y también es su actividad fundamental. Pero desde hace casi una década, Catlike ha diseñado una línea de nuevos productos que incluye zapatillas, gafas y calcetines.

 
Modelo Whisper con su red interna fabricada en nylon.

Una de sus obras más famosas es el Catlike Whisper, uno de los cascos más ventilados del mundo. Con 39 agujeros, su diseño marcaría la identidad definitiva de Catlike con un casco diferente y universalmente reconocible por sus formas circulares[6]​.

Actualmente, el Catlike Mixino es la última aportación de esta identidad de la marca. A su esqueleto interno de aramida se añade un tratamiento en su matriz polimétrica con nanofibras de Grafeno que le proporcionan una mayor absorción de energía en el impacto y un volumen mínimo en un casco que apenas llega a los 200 gramos de peso.

Tecnologías desarrolladasEditar

Aplicación de grafenoEditar

 
Modelo Mixino en el que se puede apreciar la red interna de aramida y nanofibras de grafeno.

El Grafeno es un material derivado del grafito que tiene unas propiedades físicas y químicas muy interesantes construyendo un material hasta 200 veces más resistente que el acero y de una extrema ligereza. El Departamento de I+D+i de Catlike consiguió incorporar con éxito las nanofibras de grafeno en la fabricación de un casco de ciclismo en su modelo Mixino[7]​.

ARC (Aramid Roll Cage)Editar

Se trata de un esqueleto de Aramida que el casco Mixino incorpora. La aramida es una fibra robusta y resistente utilizada mayormente en el sector aeroespacial, balística y protección personal.

CES (Crash Energy Splitter)Editar

Es un fraccionador de energía de choque. Su diseño está basado en la concreta ubicación de las tomas de aire, de manera que cualquier impacto afecte a más de un nervio, dividiendo y absorbiendo más eficazmente la energía del choque. También se conoce como estructura en panal de abeja.

PremiosEditar

ProductosEditar

Modelo SAKANAEditar

En marzo 2009 obtuvo el prestigioso premio de diseño iF Product Design Award[8]​, que es otorgado por el International Forum Design en Hannover. Fue escogido en la categoría de “ocio/estilo de vida” entre un total de 2.808 productos de 39 países diferentes.

Modelo KOMPACT´OEditar

Obtuvo el primer premio al Diseño en los premios de Innovación Empresarial a la Calidad, el Diseño y la Innovación Tecnológica. Fue otorgado por el Instituto de Fomento de la Región de Murcia (20 de marzo de 2002).

Modelo LOBSTEREditar

Fue premiado con el Diploma a la Innovación Tecnológica en los premios de Innovación Empresarial a la Calidad, el Diseño y la Innovación Tecnológica. Fue otorgado por el Instituto de Fomento de la Región de Murcia (20 de marzo de 2002).

EquiposEditar

Catlike ha respaldado a muchos equipos ciclistas profesionales, como Banesto (equipo ciclista), Kelme (equipo ciclista), Euskaltel-Euskadi, Team Coast, Orbea MTB Team, Contentpolis, Cervélo Test Team, a la Real Federación Española de Ciclismo o a Movistar Team[9]​.

 
Nairo Quintana en su victoria en el Giro de Italia de 2014

El palmarés de Catlike más destacado como patrocinador es:

En la actualidad, muchos equipos profesionales siguen utilizando cascos Catlike, como Team Novo Nordisk, Aqua Blue Sport, efapel, Manzana Postobón Team, Medellín (equipo ciclista), o Sho-Air Twenty20.

ReferenciasEditar

  1. «Catlike Origen, un regreso a los orígenes del ciclismo». brujulabike.com. Consultado el 16 de marzo de 2018. 
  2. «Tour de Francia 2011 | Historia | Luz Ardiden: Perico abrió la senda de una montaña muy española - RTVE.es». RTVE.es. 14 de julio de 2011. Consultado el 16 de marzo de 2018. 
  3. «‘El Gato’ del ciclismo». tourmalet.elperiodico.com. Consultado el 16 de marzo de 2018. 
  4. Verdad, La. «Innovar o morir». www.laverdad.es. Consultado el 16 de marzo de 2018. 
  5. «CREA TUS CASCOS PERSONALIZADOS DE BICI CON LA NUEVA APP DE CATLIKE | Solobici.es». Solobici.es. 28 de junio de 2017. Consultado el 16 de marzo de 2018. 
  6. «Catlike, un proyecto de crecimiento horizontal que va sobre ruedas». La Verdad. 26 de octubre de 2017. Consultado el 16 de marzo de 2018. 
  7. «La empresa yeclana Graphenano ya es una de las mayores productoras de grafeno». eldiario.es. Consultado el 16 de marzo de 2018. 
  8. «The Bicycle Laboratory | Sakana». www.thebicyclelaboratory.com. Consultado el 16 de marzo de 2018. 
  9. «Catlike deja de esponsorizar al Movistar Team - CMD Sport». www.cmdsport.com. Consultado el 16 de marzo de 2018. 

Enlaces externosEditar