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Chad (Ceadda) (c. 634- 2 de Marzo de 672) fue un prominente eclesiástico anglosajón que vivió en el siglo VII, y que llegaría a ser abad de varios monasterios, Obispo de Northumbria y posteriormente Obispo de los Mercianos y del pueblo de Lindsey. Posteriormente, fue canonizado. Era hermano de Cedd, también santo. Aparece frecuentemente en el trabajo de Bede el Venerable y se le considera, junto con Cedd, como el introductor del cristianismo en Mercia.

San Chad
Saint Chad.jpg
Nacimiento 634
Northumbria
Fallecimiento 2 de marzo de 672
Lichfield
Venerado en Iglesia católica, Iglesia Anglicana, Iglesia Ortodoxa
Festividad 2 de marzo
Patronazgo Mercia;Lichfield; astrónomos

Índice

FuentesEditar

 
De una copia tardía del viejo English Homely en la vida de St. Chad, c. 1200, en el Bodleian Biblioteca, Oxford.

La mayoría de nuestro conocimiento de Chad proviene de los escritos de Bede.[1]​ Bede nos dice que obtuvo la información sobre Chad y su hermano, Cedd, de los monjes de Lastingham, donde ambos fueron abades.[2]​ También refiere información reciba de Trumbert, "quién me guio en las Escrituras y que había sido educado en el monasterio por aquel maestro", i.e.[3]​ Chad.

Educación y primeros añosEditar

Lazos familiaresEditar

Chad fue uno de cuatro hermanos, todos activos en la iglesia anglosajona. Los otros eran Cedd, Cynibil y Caelin.[4]​ Chad parece haber sido menor que Cedd, llegando a la escena política aproximadamente diez años después. Es razonable suponer que Chad y sus hermanos procedían de la nobleza: ciertamente tuvieron conexiones cercanas con la clase dirigente Northumbriana.[5]​ Aun así, Chad es un nombre celta, más que anglosajón.[6]​ Es un elemento encontrado en muchos príncipes galeses y nobles del periodo y significa "batalla". Esto puede indicar una familia mixta, con raíces en la población Celta original de la región.

EducaciónEditar

El único hecho esencial que da Bede sobre la vida temprana de Chad es que estudió con Aidan en el monasterio Celta de Lindisfarne.[7]​ De hecho, Bede atribuye el patrón general del ministerio de Chad al ejemplo de Aidan y su hermano, Cedd, que también estudió con St. Aidan.

Aidan fue discípulo de Columba y fue invitado por Oswald de Northumbria a venir desde Iona para fundar un monasterio. Aidan llegó a Northumbria en 635 y murió en 651. Chad tuvo que haber estudiado en Lindisfarne en algún momento entre estos años.

Viajes a Irlanda y fechas en la vida de ChadEditar

Chad más tarde viajaría a Irlanda como monje, antes de ser ordenado sacerdote. Las referencias de Bede son la única evidencia real que tenemos acerca de esta parte de su vida, incluyendo su nacimiento.

Cedd no es mencionado como compañero de Chad en esta etapa de su educación. Probablemente Cedd era considerablemente mayor que Chad, y fue ordenado sacerdote algunos años antes: ciertamente era ya un sacerdote en 653, cuándo fue enviado a evangalizar a los Anglos Medios.[8]​ El compañero de Chad era Egbert, que era de su misma edad. Ambos viajaron a Irlanda para proseguir sus estudios. Bede nos dice que Egbert pertenecía a la nobleza angla, pese a que los monjes enviados a Irlanda eran de todas las clases. Bede coloca a Egbert, y por tanto a Chad, entre los estudiosos ingleses que llegaron a Irlanda mientras Finan y Colmán era obispos en Lindisfarne. Esto significa que Egbert y Chad tiene que haber ido a Irlanda después de la muerte de Aidan, en 651.

Bede proporciona un extenso relato de cómo Egbert cayó peligrosamente enfermo en Irlanda en 664 e hizo voto de seguir una vida de austeridad para enmendar sus locuras de juventud.[9]​ Su único amigo al llegar a este punto era Ethelhun, que murió en la peste. Por eso, suponemos que Chad tiene que haber dejado Irlanda antes de esto. De hecho, en 664 aparece en Northumbria, para reemplazar a su hermano Cedd, también fallecido por la peste. La estancia de Chad en Irlanda, por tanto tiene que haber tenido lugar entre 651 y 664. Bede deja claro que los sabios errantes anglos no eran aún sacerdotes, y la ordenación solía tener lugar pasada la treintena– la edad en qué Jesus comenzó su ministerio. Esto nos permite situar el año del nacimiento de Chad en torno a 634.

Chad fue educado según una tradición monástica que tomaba como referencia a Martin de Tours y que era completamente distinta a la regla benedictina que se extendía por Europa Occidental en la época.[10]​ Como deja claro el relato de Bede, el monasticismo experimentado por Chad era peripatético, acentuaba las prácticas asceticas y tenía un foco fuerte en la exégesis Bíblica, lo que generaba una profunda consciencia escatológica. Egbert recordaría más tarde que él y Chad "siguieron la vida monástica muy estrictamente– en oraciones y continencia, y en meditación sobre las Escrituras". Algunos de estos estudiosos se asentaron rápidamente en monasterios irlandeses, mientras que otros vagaban de un maestro a otro en búsqueda de conocimiento. Bede cuenta que los monjes irlandeses con mucho gusto les enseñaban e instruían, e incluso les permitían utilizar sus valiosos libros, sin cargo. Teniendo en cuenta que los libros eran fabricados a mano de manera muy laboriosa, este gesto era tremendamente generoso. La práctica de prestar los libros libremente parece haber sido una característica distintiva del monasticismo irlandés: fue una violenta disputa sobre el derecho a copiar un salterio lo que presuntamente motivó el exilio de Columba muchos años atrás.

ControversiasEditar

Lucha por la hegemonía políticaEditar

Durante la época de Chad, el conflicto más importante era entre Northumbria y Mercia. Penda, el rey pagano de Mercia, estaba continuamente en guerra contra Northumbria, frecuentemente con el apoyo de los príncipes galeses cristianos. Cualquier derrota en esta situación amenazaba la frágil unidad del vencido. En 641, Penda derrotó de manera aplastante a los Northumbrianos en Maserfield, en la que perdió la vida el propio rey Oswald. Northumbria se descompuso entre sus reinos constituyentes, Bernicia y Deira, permitiendo a Penda intervenir fácilmente en la política interna. Sería finalmente Oswiu, sucesor de Oswald, el que conseguiría reunificar nuevamente Northumbria, derrotando y matando a Penda en 655, en Winwaed, provocando el caos en Mercia durante más de una década, en la que los gobernantes de Northumbria pudieron intervenir en los asuntos mercianos.

Disputa sobre la legitimidad apostólica en la IglesiaEditar

El cristianismo al sur de Gran Bretaña estaba estrechamente asociado con Roma y con la Iglesia en Europa continental. Esto era porque se había desarrollado a partir de la misión gregoriana encabezada por Agustin de Canterbury de 597, y patrocinada por el Papa Gregorio. Por otro lado, las iglesias de Irlanda y del norte y oeste de Gran Bretaña tenían su propia historia y tradiciones. Las iglesias de Gales y Cornwall mantenían tradiciones que provenían de la época del imperio Romano. Irlanda fue cristianizada por misioneros galeses, mientras Northumbria miraba al monasterio irlandés deIona, en la actual Escocia, como su fuente. Pese a que todos los cristianos occidentales reconocían la autoridad última de Roma, las iglesias de Gran Bretaña e Irlanda no aceptaban su control directo. A lo largo de los años, habían surgido divergencias considerables en práctica y organización. La mayoría de obispos de Irlanda y Gran Bretaña no eran reconocidos por Roma ya que su sucesión apostólica era incierta y condonaban prácticas no Romanas. El monacato y las estructuras eran muy diferentes: los monasterios jugaban una función mucho más importante en las islas que en el continente, lo que convertía a los abades en líderes de facto de la Iglesia. Muchas diferencias hacían referencia a la datación de la Pascua y la tonsura, notoriamente diferentes entres las iglesias locales y Roma.

Estas disputas políticas y religiosas estaban profundamente entrelazados e interaccionaban de varias maneras. El cristianismo en Gran Bretaña e Irlanda progresaba mayormente gracias al patronaje real, mientras que los reyes se apoyaban cada vez en la Iglesia para estabilizar y legitimar sus estados. Una iglesia fuertemente local con prácticas distintivas podría ser una importante fuente de apoyo. En cambio, la conexión Romana introducía influencia extranjera más allá del control de gobernantes locales, pero también permitía a los gobernantes mostrarse en un escenario más amplio donde buscar mayores fuentes de legitimidad.

El ascenso de una dinastíaEditar

El curso de la vida de Chad entre su estancia en Irlanda y su aparición como dirigente de Iglesia es desconocida. De hecho, es posible que acabara de regresar de Irlanda cuando se le promocionó. Esta concentración de influencia y poder eclesiásticos dentro de la red de una familia noble era probablemente común en la Inglaterra anglosajona: un obvio paralelo sería los hijos de Merewalh en Mercia en la generación siguiente.

El ascenso de CeddEditar

Cedd, probablemente el hermano mayor, se había convertido en una figura muy prominente en la Iglesia mientras Chad estaba en Irlanda. Probablemente como sacerdote recién enviado, fue enviado en 653 por Oswiu en una difícil misión a la tierra de los Anglos Medios, a petición de Peada, como forma de intervención de Northumbria en los asuntos de Mercia. Después de aproximadamente un año, fue llamado y enviado en una misión similar a los Essex, siendo ordenado obispo poco después.

Fundación de LastinghamEditar

Caelin, hermano de Cedd y Chad, era capellán de Ethelwald, sobrino de Oswiu, que había sido nombrado para administrar el área costera de Deira. Caelin sugirió a Ethelwald la fundación de un monasterio, en el que pudiera ser enterrado y donde se rezara en su memeoria. Caelin presentó a Ethelwold y Cedd y Ethelwald, según Bede, prácticamente forzó a Cedd a que aceptara una donación: un sitio salvaje en Lastingham, cerca de Pickering en los North York Moors, cercanos a una antigua calzada romana aún en uso. Bede explica que Cedd "ayunó estrictamente para limpiar [el lugar] de la suciedad de las maldades previamente cometidas allí". En el trigésimo día de su ayuno de cuarenta días, fue convocado a un negocio urgente. Cynibil, otro de sus hermanos, continuó el ayuno por los restantes diez días.

Chad, abad de LastinghamEditar

La primera aparición de Chad como prelado eclesiástico ocurre en 664, poco después del Sínodo de Whitby, cuando muchos dirigentes de Iglesia habían fallecido por la peste – entre ellos Cedd, quién murió en Lastingham. A la muerte de su hermano mayor, Chad ocupó la posición de abad en Lastingham.

Bede raramente menciona a Chad sin referirse a su régimen de oración y estudio, así que estos claramente formaban una parte esencial de la rutina monástica de Lastingham. El estudio habría sido colectivo, con los monjes llevando a cabo exégesis a través de la dialéctica. Aun así no todo de los monjes era intelectuales. Bede nos cuenta que un hombre llamado Owin (Owen), que apareció en la puerta de Lastingham. Owen era un oficial de la casa de Æthelthryth, una princesa de Estanglia que había venido para casarse con Ecgfrith, el hijo menor de Oswiu. Owin había decidido renunciar al mundo, y para mostrarlo, se presentó en Lastingham envuelto en harapos y llevando un hacha. Había venido principalmente para hacer trabajo físico, y se convirtió en uno de los más cercanos colaboradores de Chad.

Obispo de los NorthumbrianosEditar

La necesidad de un obispoEditar

Bede da gran importancia al Sínodo de Whitby[11]​ en 663/4, en el que muestra la resolución de las principales prácticas en la iglesia de Northumbria en favor de la práctica Romana. Cedd aparece como el principal nexo de unión en el sínodo por su don de lenguas. Cedd no fue el único clérigo que murió durante la peste que estalló tras el sínodo, ya que fue no de los numerosos brotes. De hecho, gran cantidad de obispos anglosajones fallecieron durante la plaga, incluyendo al arzobispo de Canterbury. Bede cuenta que Colmán, obispo de Northumbria en tiempo del Sínodo, partió hacia Escocia después de que el resultado del sínodo le fue adverso. Fue sucedido por Tuda, que vivió poco tiempo tras su accesión. El proceso tortuoso para reemplazarle es brevemente mencionado por Bede breve pero enigmaticamente en algunos momentos.

La misión de WilfridEditar

La primera elección para reemplazar a Tuda fue Wilfrid, un particularmente celoso defensor de la causa Romana. Debido a la peste, no se podía contar con los tres obispos requeridos para su ordenación, así que viajó al reino Franco de Neustria para ser ordenado. Esto fue a iniciativa de Alfrid, sub-rey de Deira, pese a que presumiblemente Oswiu supo y aprobó esta acción. Bede nos dice que Alfrid buscaba un obispo para él y su pueblo, lo que probablemente significa el pueblo de Deira. Según Bede, Tuda habría sido sucedido como abad Lindisfarne por Eata, que había sido elevado al rango de obispo.

Wilfrid se reunión con su profesor y mentor, Agilbert, defensor del bando Romano en Whitby, que había sido nombrado obispo de París. Agilbert puso en marcha el proceso para ordenar a Wilfrid canónicamente, convocando varios obispos a Compiègne para la ceremonia. Bede nos cuenta que Wilfrid permaneció fuera durante cierto tiempo tras su ordenación.

La elevación de ChadEditar

Bede da a entender que Oswiu decidió emprender acciones porque Wilfrid permaneció en el extranjero más tiempo del esperado. No está claro si cambió de opinión sobre Wilfrid, o si nunca había tenido intención de hacerle obispo, pero aprovechó para sacarle del país.

Chad fue invitado a convertirse en obispor de Northumbria por Oswiu, y es a menudo incluido en la lista de Obispos de York. Bede generalmente utiliza distinciones étnicas más que geográficas para referirse a Chad y otros obispos anglosajones. Aun así al llegar a este punto, también se refiere al deseo de Oswiu que Chad sea obispo de la iglesia en York. Parece claro que Oswiu pretendió que Chad se convirtiera en el obispo de los northumbrianos, por encima de las pretensiones de Wilfrid y Eata.

Chad afrontó el mismo problema sobre la ordenación que Wilfrid, y partió a ser ordenado en medio del caos causado por la peste. Bede nos dice que viajó primero a Canterbury, donde supo que el Arzobispo Deusdedit había muerto sin sustituto. El viaje no parece muy lógico, ya que el arzobispo había muerto tres años antes, por lo que tenía que haber sido bien sabido en Northumbria, y era la razón del viaje de Wilfrid al extranjero. La razón más obvia para los viajes tortuosos de Chad serían que estaba también en una misión diplomática de Oswiu, intentando construir una alianza para encerrar a Mercia, que rápidamente se recuperaba de su debilidad. De Canterbury viajó a Wessex, donde fue ordenado por el por obispo Wini de los sajones occidentales y dos obispos britanos, es decir, galeses. Ninguno de estos obispos fueron reconocidos por Roma. Bede señala que "en aquel tiempo no había otro obispo en Britania ordenado canonicamente excepto Wini" y el último había sido instalado irregularmente por el rey de los sajones Del oeste.

La expulsión de ChadEditar

En 666, Wilfrid regresó de Neustria, "trayendo muchas reglas de observancia católica", según Bede. Encuentra a Chad ya ocupando su misma posición. Parece que no desafía la preeminencia de Chad en su área propia, sino que se dedica a buscar apoyos en otros monasterios, como Gilling y Ripon. No obstante, reafirma su rango episcopal al visitar Mercia e incluso Kent ordenando sacerdotes. Según Bede, el efecto neto de sus esfuerzos en la Iglesia fue que los monjes irlandeses que aún vivían en Northumbria bien se adhirieron a las prácticas católicas o partieron hacia su hogar. No obstante, Bede no puede encubrir que Oswiu y Chad había roto significativamente con la práctica Romana en muchas maneras y que la Iglesia en Northumbria había sido dividida por la ordenación de obispos rivales.

En 669, un nuevo Arzobispo Canterbury, Teodoro de Tarso, enviado por el papa Vitaliano llegó a Inglaterra. Inició inmediatamente un tour por el país, comprobando los abusos sobre los que ya había sido advertido. Ordenó a Chad que se retirara y a Wilfrid que tomara posesión.[12]​ Según Bede, Teodoro quedó tan impresionado por las muestras de humildad de Chad que confirmó su ordenación como obispo, aunque insistió en que se retirara, lo que Chad lo regresando a Lastingham y dejando a Wilfrid como obispo de los Northumbrianos en York.

Obispo de los MercianosEditar

Nueva llamadaEditar

Más tarde, ese mismo año, Wulfhere de Mercia pidió un obispo. Wulfhere y los otros hijos de Penda se había convertido a cristianismo, pese a que Penda había permanecido pagano hasta su muerte (655). Penda había permitido a los obispos operar en Mercia, a pesar de que ninguno había tenido éxito en establecer la Iglesia de manera segura sin contar con apoyo real.

El Arzobispo Theodore rechazó consagrar un obispo nuevo. En su lugar, sacó a Chad de sus retiro en Lastingham. Según Bede, Theodore había quedado impresionado por la humildad y la santidad de Chad, como por ejemplo en su negativa a utilizar el caballo e ir a pie en todos sus viajes. A pesar de su consideración para Chad, Theodore le ordenó montar en viajes largos e incluso le ayudó a subirse al caballo en alguna ocasión.

Chad fue consagrado obispo de los mercianos y del pueblo de Lindsey. Bede nos cuenta que Chad era de hecho el tercer obispo enviado a Wulfhere, que le convirtió en el quinto obispo de los Mercianos.[13]​ El Reino de Lindsey, que ocupaba el nordeste del Lincolnshire, estaba bajo control de Mercia. Listas episcopales anglosajonas posteriores añaden a sus responsabilidades el territorio de los Anglos Medios.[14]​ Eran una parte distinta de Mercia, con centro en el Trent medio y en el Tame inferior– el área alrededor de Tamworth, Lichfield y Repton que formaba parte del núcleo más principal de Mercia. Fue su sub-rey, Peada, el que había contado con los servicios del hermano de Chad, Cedd, en 653, y eran frecuentemente considerados como un grupo diferente de los mercianos propiamente dichos, que vivían más al norte y al oeste.

Fundaciones monásticasEditar

Wulfhere donó tierra en Lichfield para que Chad construyera un monasterio. Esto llevó a que el centro de la Diócesis de Mercia finalmente se ubicara en Lichfield. El monasterio de Lichfield era probablemente similar a Lastingham, y Bede deja claro que estaba integrado en parte por monjes procedentes de Lastingham. Lichfield estaba muy próximo a la vieja calzada Romana de Watling Street, la ruta principal a través de Mercia, y a escasa distancia del gran centro real de Tamworth.

Wulhere donó tierra dada también suficiente para cincuenta familias en Lindsey, al que Bede identifica como Ad Barwae. Posiblemente se trate de Barrow upon Humber: dónde se ha excavado un monasterio anglosajón de una fecha más tardía. Se accedía fácilmente por río desde las Midlands y estaba cerca de un fácil paso del Humber, permitiendo una buena comunicación con Lastingham a través de las antiguas calzadas romanas. Chad continuó siendo abad de Lastingham durante toda su vida, así como de Lichfield y Barrow.

Ministerio de Chad en MerciaEditar

Chad procedió entonces a llevar a cabo trabajo misionero y pastoral en del reino. Bede nos dice que Chad ejerció su cargo en Mercia y Lindsey 'a la manera de los antiguos padres y con gran perfección de vida'. Aun así, Bede da poca información concreta sobre el trabajo de Chad en Mercia, lo que implica que, en estilo y sustancia, fue una continuación del qué desarrolló en Northumbria. El área que tuvo que cubrir era muy grande, y se extendía a través de Inglaterra de costa a costa. El terreno era también complicado, con bosque, brezo y montaña en el centro y grandes áreas pantanosas al este. Bede nos dice que Chad se construyó una casa pequeña en Lichfield, a distancia escasa de la iglesia, suficiente de albergar su núcleo de siete u ocho discípulos, que se reunían para rezar y estudiar con él.

Chad trabajó en Mercia y Lindsey solamente durante dos años y medio antes de que morir por causa de una peste. Aun así St. Bede pudo escribir en una carta que Mercia llegó a la fe y que Essex fue recuperado por Cedd y Chad. En otras palabras,, Bede consideró que los dos años de Chad como obispo fueron decisivos para la cristianización de Mercia.

La muerte de ChadEditar

Chad murió el 2 de marzo de 672, y fue enterrado en la Iglesia de Santa María que más tarde se integraría en la catedral en Lichfield. Bede relata la muerte de un hombre que ya era considerado santo. La historia de muerte es claramente importante para Bede, confirmando la santidad de Chad y reivindicando su vida. El relato ocupa considerablemente más espacio en Beda que todo el resto del ministerio de Chad en Northumbria y Mercia junto.

ReferenciasEditar

  1. Leo Sherley-Price (1990). Ecclesiastical History of the English People by Bede. Penguin Classics. ISBN 0-14-044565-X. 
  2. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Preface. 
  3. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Book 4, chapter 3. 
  4. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Book 3, chapter 23. 
  5. Richard Fletcher (1997). The Conversion of Europe, p.167. HarperCollins. ISBN 0-00-255203-5. 
  6. Koch, J.T., (2006) Celtic Culture: A Historical Encyclopedia, ABC-CLIO, ISBN 1-85109-440-7, p. 360
  7. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Book 3, chapter 28. 
  8. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Book 3, chapter 21. 
  9. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Book 3, chapter 27. 
  10. Mayr-Harting, Henry.
  11. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Book 3, chapter 25. 
  12. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Book 4, chapter 2. 
  13. Bede. Ecclesiastical History of the English People, Book 3, chapter 24. 
  14. Plantilla:PASE