Ciclón Mahina

El ciclón Mahina fue el más mortal en la historia registrada de Australia. El 4 de marzo de 1899, golpeó la bahía Bathurst, península del Cabo York, Queensland, y sus vientos y marejadas se combinaron para matar a más de 300 personas.[2][3][4]

Ciclón Mahina
Ciclón Categoría 3  (EHSS)
Duración no conocido-10 de marzo de 1899 (123 años)
Presión mínima 880 hPa[1]
Fallecimientos 350, posiblemente hasta 410 (ver decesos)
Áreas afectadas Far North Queensland, Australia
Forma parte de la
Estaciones ciclónicas tropicales antes de 1970, en el hemisferio Sur

La Organización Meteorológica Mundial actualmente está considerando una solicitud de científicos e investigadores de Queensland, para actualizar la presión más baja oficial de Mahina, a 880 hPa. Eso lo convertiría en el ciclón más intenso que se haya registrado en el continente australiano.[5]

ImpactoEditar

 
Senda de tormentad del ciclón Mahina, 1899.

El ciclón tropical Mahina golpeó el 4 de marzo de 1899.[6]​ Mahina quizás se encuentre entre los ciclones más intensos observados en el Hemisferio Sur y casi con toda certeza como el ciclón más intenso observado en los Estados orientales de Australia como historia registrada. Clement Lindley Wragge, meteorólogo gubernamental de Queensland fue pionero en nombrar tales tormentas y le dio su nombre a esta tormenta, Mahina.

Tales tormentas ocurren extremadamente poco. Los científicos identificaron otros dos superciclones de categoría 4 o 5 en la primera mitad del siglo XIX a partir de sus efectos sobre la Gran Barrera de Coral y el Golfo de Carpentaria. Esta misma investigación muestra que, en promedio, estos superciclones ocurren en la región solo una vez cada dos o tres siglos.[7]

Una flota de perleros, con sede en isla Thursday, Queensland, anclado en o cerca de la bahía antes de la tormenta. En una hora, la tormenta llevó gran parte de la flota a tierra o hacia la Gran Barrera de Coral; otros buques se hundieron en sus anclajes. Se perdieron cuatro goletas y el buque faro tripulado Channel Rock. Otras dos goletas naufragaron pero luego volvieron a flotar. Las flotas perdieron 54 lugres, y otras 12 naufragaron, pero volvieron a flotar. Más tarde, la gente rescató a más de 30 sobrevivientes de los barcos naufragados de la costa; sin embargo, la tormenta mató a más de 400 personas, en su mayoría miembros de la tripulación de inmigrantes no europeos.[8][9]​ una representación de la goleta "Crest of the Wave" en la tormenta se puede ver aquí.

Una marejada ciclónica, reporteada de 13 m, barrió a través de la bahía Princesa Charlotte y luego hacia el interior unos 5 km, destruyendo todo lo que quedaba de la flota de perleros de la bahía Bathurst y el asentamiento.

Un testigo ocular, el condestable J. M. Kenny, informó que una marejada ciclónica de 15 m barrió su campamento en Barrow Point en lo alto de un cerrito de 12 m de altura y alcanzó 5 km hacia el interior, la mayor marejada ciclónica registrada. Sin embargo, al revisar la evidencia de este aumento, algunos científicos[10]​ en base a la presión central de 914 hPa, modelaría un aumento de olas de solo 2 a 3 m en altura. También inspeccionaron la zona, buscando escarpes y precipicios característicos de eventos de tormenta pero no encontraron ninguno más alto que 5 m. Con una cresta de ola de 15 m, sugieren un nivel de suelo incorrectamente citado o una implicación de inundaciones de agua dulce (lluvia). Un estudio posterior considera que esta conclusión posiblemente sea prematura y cuestiona la lectura del barómetro como considerada no confiable y como no representativa de la presión más baja. Este estudio posterior también examinó nueva evidencia de marejadas e inundaciones excepcionalmente altas.[11]

El ciclón continuó hacia el sudoeste de la península del Cabo York, emergiendo en el golfo de Carpentaria antes de volver y disiparse el 10 de marzo.[12]

DecesosEditar

No se conoce el número exacto de víctimas, ya que no se tomó registro de muchas muertes. Las estimaciones oscilan entre 307 a 410.[6]

En septiembre de 1899, el Departamento de Marina de Queensland publicó una lista de 247 muertes conocidas. El Registro de nacimientos, defunciones y matrimonios de Queensland tiene 283 muertes registradas atribuidas al ciclón, incluidas 250 en barcos perleros. Uno de los propietarios de la flota perlera estimó que otras 30 personas no registradas oficialmente como tripulantes fueron muertas y no se informó al Registro de Cooktown.[13]

Alrededor de cien originarios australianos fueron muertos[14]​ pero no se registró, ya que los indígenas no se contaban como parte de la población en ese momento. Habían tratado de ayudar a los náufragos, pero la corriente los atrapó y los arrojó al mar. Solo ocho indígenas se registraron entre las víctimas, todas las cuales murieron en tierra.[13]

El Atlas Histórico de Queensland informa el número de muertos como "307 buceadores y marineros de perlas y un número no reportado de originarios".[15]

RepercusionesEditar

La gente encontró miles de peces y algunos tiburones y delfines varios km tierra adentro, y las tormentas incrustaron rocas en los árboles. En la isla Flinders, Queensland, la gente encontró delfines en los acantilados de 15 m; sin embargo, este hallazgo no necesita indicar un aumento de esta altura;[10]​ en ese sitio expuesto, la aceleración de la onda fácilmente puede producir estos resultados incluso dentro del pico calculado más modesto.

En el cabo Melville, los sobrevivientes erigieron una piedra conmemorativa para los perleros perdidos por el ciclón, nombrando a once europeos pero solo citando a "más de 300 hombres de color" para el listado de otros marineros.[16]​ La iglesia anglicana en la isla Thursday, de Queensland, también conmemoró este desastre.

Presiones barométricasEditar

Los informes contemporáneos varían considerablemente en las presiones barométricas informadas más bajas. La presión registrada en la goleta Olive razonablemente y consistentemente muestra las presiones más bajas registradas: de 1002 a 985 hPa[17]​ o entre 982 a 985 hPa.[18]​ En una variante adicional, "durante la pausa en el huracán, el barómetro en el Olive registró" 1006 a 985 hPa.[19]

La mayoría de las fuentes registran a las observaciones de la goleta Crest of the Wave, tales como 910 hPa[20][21][22]​ Informes más modernos, de una observación de 610 hPa, de un buque en el ojo de Mahina aparentemente carecen de relación con los registros contemporáneos.[23]

Un autor[8]​ acepta el reporte de 990 hPa del Olive y los 910 hPa del Crest of the Wave, aparentemente inconsciente de los informes discrepantes. Estimó la trayectoria del ciclón a partir de los informes de daños, colocándolo directamente sobre la posición de la "Crest of the Wave". El Olive al norte falló el centro. La separación entre estas goletas explica la diferencia entre sus respectivas mediciones de presión. Él calcula la presión central, estandarizada para la temperatura, como 914 hPa.[8]

Un estudio en 2014, encontró la presión más baja, tal vez alrededor de 880 hPa, en base al modelado de las variables meteorológicas necesarias para inducir una marejada ciclónica potencialmente récord mundial de 13 m; y, ese aumento coincide estrechamente con la nueva evidencia sobre las deposiciones de tormentas y sus registros, realmente informaron otros dos capitanes y en una carta a sus padres, de una lectura de 880 hPa. Este estudio considera el informe aparentemente de tercera mano de 910 hPa, una medida no necesariamente confiable tal vez hecha cinco horas antes del paso del ojo.[11]

En comparación, en 1974, el pequeño ciclón Tracy devastó a Darwin, Territorio del Norte, con una presión central de 950 hPa. La presión barométrica tan baja en el nivel medio del mar también probablemente causó que el ciclón Mahina creara una marejada ciclónica mundial tan intensa, fenomenal y que no se conocería en lo sucesivo.

En la cultura popularEditar

En 2008, Ian Townsend publicaría "The Devil's Eye: a novel (El ojo del diablo: una novela)"[24]​ como una novela de ficción histórica basada en el ciclón Mahina. La novela fue desarrollada como parte de su beca de investigación en la Biblioteca Estatal de Queensland.[25]

ReferenciasEditar

  1. Nott, Jonathon; Hayne, Matthew (12 de junio de 2000). «trans= ¿Qué tan alta fue la marejada ciclónica del ciclón tropical Mahina?». Australian Journal of Emergency Management (Emergency Management Australia) (otoño de 2000): 11-13. 
  2. Kerr, Jack (26 de diciembre de 2014). «Tropical Cyclone Mahina: Bid to have deadly en marzo de 1899 weather event upgraded in record books». Australian Broadcasting Corporation. Consultado el 6 de marzo de 2015. 
  3. «Natural Disasters». Australia's cultural portal. Archivado desde el original el 15 de mayo de 2009. Consultado el 11 de febrero de 2009. 
  4. «Australia's worst natural disasters» (en inglés). SBS World News Australia. Consultado el 11 de febrero de 2009. 
  5. «Bid to have deadly Tropical Cyclone Mahina upgraded in record books». 26 de diciembre de 2014. Consultado el 14 de mayo de 2017. 
  6. a b «Tropical Cyclones in Queensland». Australian Bureau of Meteorology. 2017. Archivado desde el original el 12 de septiembre de 2017. Consultado el 15 de mayo de 2016. 
  7. Michael Allaby, Richard Garratt (2003). Infobase Publishing, ed. Hurricanes (en inglés). p. 98. ISBN 0816047952. 
  8. a b c Whittingham, H. E. (1958). «The Bathurst Bay Hurricane and associated storm surge». Australian Meteorological Magazine (en inglés) 23: 14-36. 
  9. Pixley, N S. «Pearlers of North Australia: the romantic story of the diving fleets». Journal of the Royal Historical Society of Queensland (en inglés). 9 (3): 9-29. 
  10. a b Jonathan Nott and Matthew Hayne (2000). «How high was the storm surge from Tropical Cyclone Mahina? North Queensland, 1899» (PDF). Emergency Management Australia. Archivado desde el original el 25 de junio de 2008. Consultado el 11 de agosto de 2008. 
  11. a b Nott, Jonathan; C. Green; I. Townsend; J. Callaghan (2014). «The World Record Storm Surge and the Most Intense Southern Hemisphere Tropical Cyclone: New Evidence and Modeling». Bull. Am. Meteorol. Soc. 95 (5): 757-65. Bibcode:2014BAMS...95..757N. doi:10.1175/BAMS-D-12-00233.1. 
  12. Emergency Management Australia Database de Desastres, ed. (16 de marzo de 2009). «Bathurst Bay, Qld: Cyclone (incluye la marejada ciclónica)». Archivado desde el original el 16 de marzo de 2009. Consultado el 29 de diciembre de 2008. .
  13. a b Ian Townsend (7 de noviembre de 2015). «A Queensland disaster uncovered - Cyclone Mahina». BDM Family History Journal (Registry of Births, Deaths and Marriages) 7: 3. 
  14. «Tropical Cyclones: Hazard Modelling and Risk Assessment». GeoscienceAustralia Report (68013). 2006. 
  15. «Tropical cyclones». University of Queensland and Queensland Museum. 27 de octubre de 2010. 
  16. Outridge Monument http://monumentaustralia.org.au/monument_display.php?id=90490&image=0
  17. «QUEENSLAND.». The Advertiser (Australia del Sur). 14 de marzo de 1899. p. 5. Consultado el 14 de mayo de 2017 – via National Library of Australia. 
  18. «THE LATE HURRICANE.». The Brisbane Courier. LV, (12,845) (Queensland, Australia). 14 de marzo de 1899. p. 5. Consultado el 14 de mayo de 2017 – via National Library of Australia. 
  19. «THE HURRICANE IN THE NORTH.». Kalgoorlie Western Argus. V, (225) (Australia Occidental). 16 de marzo de 1899. p. 22. Consultado el 14 de mayo de 2017 – via National Library of Australia. 
  20. «The Queensland Hurricane». The Sydney Morning Herald (en inglés): 5. 13 de marzo de 1899. 
  21. «The Queensland Hurricane». South Australian Register (en inglés): 6. 14 de marzo de 1899. 
  22. «Hurricane in the North». The Brisbane Courier (en inglés): 8. 18 de marzo de 1899. 
  23. «Dummy pressure of the eye of Mahina» [Presión falsa en el ojo de Mahina]. The Cairns Post (en inglés): 17. 20 de noviembre de 2008. 
  24. Ian Townsend (2008). Fourth Estate, ed. The Devil's Eye: A Novel. p. 373. ISBN 9780732283667. 
  25. «Out of the Port Lecture: Cyclone Mahina». John Oxley Library blog. 21 de octubre de 2011. Archivado desde el original el 23 de octubre de 2017. Consultado el 23 de octubre de 2017. 

BibliografíaEditar

Enlaces externosEditar

  • Video: The 1899 Pearling fleet disaster - an account by Ian Townsend. Created as part of the Queensland Stories project, State Library of Queensland, Australia. (4 min; Windows Media Player, RealPlayer)