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La citolisis o citólisis es el proceso por el cual la célula se rompe, es decir, que su membrana celular se descompone, perdiéndose su material genético y deteniendo sus procesos vitales.

CausasEditar

Citolisis de un leucocito humano (arriba derecha). Colocado en agua (medio hipotónico) tiene una vida de 14 segundos.

Las causas son numerosas y variables, pueden ser físicas, químicas o biológicas:

QuímicasEditar

  • Medio muy hipotónico: La célula se ve obligada a igualar el medio intracelular con el medio extra celular, por esto, el agua penetra en la célula y ésta se hincha hasta que se rompe la membrana citoplasmática.

Suelen resistir la hipotonicidad las bacterias, las plantas y los hongos, porque tienen pared celular que evita la hinchazón.

BiológicasEditar

  • Sustancias bioquímicas endógenas como el TNF (factor de necrosis tumoral), defensa natural contra el cáncer, que provoca la activación de los linfocitos T y B que destruyen la célula neoplásica.
 
La célula NK (en rojo), provoca la citolisis de una célula de cáncer de mama (en verde). En este ejemplo el proceso dura 6 horas.

La consecuencia de la citólisis es la destrucción de la célula con la salida al exterior de parte de su citoplasma.