Cotinus

género de plantas

El género Cotinus también llamados árbol del humo o árbol de las pelucas, árbol de la felicidad, en inglés: smoketree o smoke bush es un género que contiene dos especies de plantas de flor en la familia Anacardiaceae, estrechamente emparentados con los sumajes (Rhus).

Symbol question.svg
 
Cotinus
Cotinus coggygria0.jpg
Cotinus coggygria cabezas florales con frutos y gotas de rocío
Taxonomía
Reino: Plantae
Subreino: Tracheobionta
División: Magnoliophyta
Clase: Magnoliopsida
Subclase: Rosidae
Orden: Sapindales
Familia: Anacardiaceae
Género: Cotinus
Mill. 1754
Especies

DescripciónEditar

Son grandes arbustos o árboles de pequeño porte, nativos de la zona templada cálida del hemisferio norte.

Las hojas son caducas, alternas, forma oval simple, de 3 a 13 centímetros de longitud. Las flores se arraciman en panículos terminales grandes y amplios, de 15 a 30 centímetros con un penacho grisáceo mullido largo con el aspecto que se asemeja a una nube de humo sobre la planta, de la cual deriva el nombre. El fruto es una drupa pequeña con una sola semilla. Clasificado a menudo en género Rhus en el pasado, se diferencia de ellas por las hojas que son simples (no pinnadas) y las cabezas flores mullidas, con apariencia de nube de humo.

HábitatEditar

El "árbol del humo americano", (American smoketree) (Cotinus obovatus, syn. Rhus cotinoides) es nativo del sureste de Estados Unidos, desde Tennessee por el sur a Alabama y por el oeste hasta el este de Texas.

 
Hoja de Smoketree.

El "árbol del Humo Euroasiático", (Cotinus coggygria), se distribuye por el centro de Asia y el sureste de Europa.

Cultivo y usosEditar

Los "árboles del humo", particularmente C. coggygria, son arbustos de jardín muy populares. Varios cultivares de C. coggygria que tienen hojas de color bronce o púrpura, se han seleccionado, con las inflorescencias rosadas cálidas en contraste con un follaje púrpureo negro; las más comunes en los comercios son las 'Notcutt's Variety' y 'Royal Purple'. Cuando estas se cultivan juntas, las dos especies formarán híbridos; algunos cultivares de jardín están en esta familia.

En su cultivo es mejor que tengan suelos secos, e infértiles, lo que hace que sean más robustos, crezcan más y también mejoren el color de las hojas en el otoño; cuando están plantados en suelo fértil, llegan a ser grandes, gruesos, pero se acorta su periodo de vida, sucumbiendo a la enfermedad del Verticillium. Ambas especies pueden ser cortadas a principios de la primavera, para producir vástagos, producen entonces varetas el primer año de hasta 2 m de alto con las hojas grandes y hermosas, pero ningún "humo".

 
Árbol del humo o árbol de las pelucas.

Enlaces externosEditar