Cuerda mecha

La cuerda mecha, también llamada cuerda de cerilla, es la cuerda que se quema lentamente o el fusible de hilo utilizado por los primeros mosqueteros de pólvora, artilleros y soldados para encender los mosquetes, cañones, proyectiles y petardos. La cuerda mecha era la más adecuada para usar alrededor de armas de pólvora negra porque una cuerda mecha se podía manejar con brusquedad sin apagarse, y solo presentaba una pequeña punta incandescente en vez de una gran llama que pudiera encender por accidente la pólvora cercana.[1]​ La cuerda mecha de varios tipos fue uno de los primeros tipos de fusibles de artillería utilizados.

Mosquete "Fitiljača" utilizado por el ejército serbio en el siglo XV.

También se utilizaron cuerdas mecha en la perforación y voladura de rocas para encender cargas de pólvora.

Diseño y usoEditar

La cuerda mecha unida al cerrojo de la llave de mecha usualmente era un tramo de cáñamo o cordón de lino[2]​ que había sido tratado químicamente para que ardiera lenta y constantemente durante un período prolongado.[1]​ En Japón, sin embargo, la cuerda mecha se hacia trenzando hebras de corteza del ciprés japonés. La velocidad de combustión era de aproximadamente 30 cm por hora. El ejército británico estimó que un solo soldado en servicio de guardia, durante un año, podría usar una cuerda mecha equivalente a una milla. En su uso práctico en un cerrojo de llave de mecha, a menudo se encendían ambos extremos de la cuerda mecha, ya que el destello de pólvora en la bandeja del flash a menudo podría extinguir un extremo de la cuerda mecha, y el otro extremo podría usarse para volver a encender el extremo de disparo de la mecha al recargar el mosquete cerrojo de mecha. Para evitar arrastrar la cuerda mecha sobre el suelo húmedo, a menudo se transportaba y se usaba un revestimiento, que era un soporte de madera bifurcado insertado en el suelo y se usaba para sostener el extremo de la cuerda mecha más alejado del cerrojo.

Existen muchas fórmulas para la cuerda mecha, que proporcionan tasas de quemado variables. El producto químico predominante utilizado era el nitrato de potasio, aunque el nitrato de sodio y el acetato de plomo (II) también parecen haber sido utilizados. Sin embargo, el nitrato de potasio tenía una ventaja sobre el nitrato de sodio, al ser menos propenso a absorber humedad atmosférica.

La cuerda mecha se usó a menudo desde el siglo XV hasta aproximadamente 1630, cuando se puso en boga el uso del pedernal. (La llegada del cerrojo por chasquido después de 1540 solo tuvo un impacto limitado en el uso de la cuerda de mecha, las armas con cerrojo de chasquido generalmente se consideran el arma de un campesino). La cuerda mecha permaneció en uso con un número limitado de cerrojos en Europa hasta aproximadamente 1730, y en Japón hasta principios de 1900. Incluso una vez que se volvió obsoleta para el uso de armas pequeñas, algunos usuarios de artillería (especialmente la Marina Real) continuaron desplegándolo como respaldo hasta el final de la era de la chispa.

 
Demostrador de artillería con un trozo de cuerda mecha ardiente.

Uso moderno y reemplazosEditar

La cuerda mecha de hoy en día (utilizada con réplicas de armas de fuego con llave de mecha) a veces está hecha de cordón de algodón, en lugar de cáñamo, debido a las legalidades asociadas con el cultivo de plantas de cáñamo.

Para quema más rápida y usos actuales, como encender fuegos artificiales, generalmente se usa mecha negra entubada (a veces denominada combinación rápida) o punk en lugar de la cuerda mecha.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Keegan, John (1989). The Price of Admiralty. New York: Viking. p. 277. ISBN 0-670-81416-4. 
  2. «Slow Match». Musketeer.ch. Archivado desde el original el 9 de julio de 2015. Consultado el 11 de noviembre de 2011.