Desastre de Bhopal

desastre industrial en la India

El desastre de Bhopal, ocurrido entre el 2 y el 3 de diciembre de 1984 en la región de Bhopal (India), se originó al producirse una fuga de isocianato de metilo en una fábrica de plaguicidas propiedad de un 51% de la compañía estadounidense Union Carbide[1][2]​ (parte de cuyos activos fueron posteriormente adquiridos por Dow Chemical) y del restante 49%, del gobierno de la India. Dejando más de 25.000 muertos[3]​ y 500.000 heridos.[4]

Planta de Union Carbide en Bhopal tras el desastre.

InvestigacionesEditar

Existen diferentes hipótesis que descienden de las investigaciones realizadas por la misma empresa. Una de ellas dice que el accidente se produjo al no tomarse las debidas precauciones durante las tareas de limpieza y mantenimiento de la planta, lo que hizo que el agua a presión utilizada, cristales de cloruro sódico, restos metálicos y otras impurezas que la misma arrastraba, entrasen en contacto con el gas almacenado, iniciando una reacción exotérmica que provocó la apertura por sobrepresión de las válvulas de seguridad de los tanques y con ello la liberación a la atmósfera del gas tóxico; con el agravante de que el sistema de refrigeración de los tanques y el catalizador de gases previo a la salida a la atmósfera, se habían desactivado por ahorro de costes.

 
Monumento en memoria de las víctimas, y murales alusivos al desastre, cerca de la planta en Bhopal.

Al entrar en contacto con la atmósfera, el compuesto liberado comenzó a descomponerse en varios gases muy tóxicos (fosgeno, metilamina, soda cáustica y especialmente ácido cianhídrico, también conocido como ácido prúsico o cianuro de hidrógeno) que formaron una nube letal que, al ser más densos los gases que la formaban que el aire atmosférico, recorrió a ras de suelo toda la ciudad. Miles de personas y seres vivos murieron de forma casi inmediata asfixiadas por la nube tóxica y otras muchas fallecieron en accidentes al intentar huir de ella durante la desesperada y caótica evacuación de la ciudad.

EfectosEditar

Se estima que entre 6000 y 8000 personas murieron en la primera semana tras el escape tóxico y al menos otras 12.000 fallecieron posteriormente como consecuencia directa de la catástrofe, que afectó a más de 600.000 personas, 150.000 de las cuales sufrieron graves secuelas. Además, perecieron también miles de cabezas de ganado y animales domésticos. Todo el entorno del lugar del accidente quedó seriamente contaminado por sustancias tóxicas y metales pesados que tardarán muchos años en desaparecer. La planta química fue abandonada tras el accidente. Union Carbide llegó a un acuerdo con el Estado indio y pagó 470 millones de dólares por los daños y perjuicios causados, los cuales fueron insuficientes porque el Estado asiático se quedó una parte y lo que quedaba apenas se ha podido utilizar para cubrir gastos médicos de unos pocos de los enfermos.[5]

JuicioEditar

 
Protesta en demanda de indemnizaciones en 2010.

El 7 de junio de 1999, el tribunal indio que juzgaba este desastre condenó a ocho directivos de la empresa a dos años de prisión y a abonar 600.000 rupias (10.600 dólares / 8900 euros) a la delegación de la empresa en India.[6]

En recuerdo de esta tragedia, se conmemora en todo el mundo cada 3 de diciembre el Día Mundial del No Uso de Plaguicidas.[7]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Bhopal: el desastre que envenenó a 500.000 personas». BBC News Mundo. 2 de diciembre de 2014. Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  2. «Bhopal: 35 años después, la mayor catástrofe industrial de la historia sigue viva». France 24. 31 de enero de 2020. Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  3. Arrufat, Jordi Ferrando i (3 de diciembre de 2014). «Bhopal, una noche que dura ya 30 años». El País. ISSN 1134-6582. Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  4. Lukyanov, Denis (20191206T1654+0000). «La tragedia de Bhopal, el mayor desastre industrial que segó miles de vidas en un instante | Fuertes imágenes». Sputnik Mundo. Consultado el 18 de febrero de 2021. 
  5. Bhopal, una noche que dura ya 30 años
  6. Condena a 8 directivos (Cadena SER, 2010).
  7. Press, Europa (3 de diciembre de 2018). «3 de diciembre: Día Mundial del No Uso de Plaguicidas, ¿qué representa esta fecha?». www.notimerica.com. Consultado el 18 de febrero de 2021. 

Enlaces externosEditar

Coordenadas: 23°16′51″N 77°24′38″E / 23.28083, 77.41056