La digenita es un sulfuro de cobre, mineral perteneciente a la clase de los sulfuros. Fue caracterizada como un mineral independiente por August Breithaupt, que en 1844 le dio ese nombre, derivado del griego διγενηζ, digenus, de dos orígenes, ya que es muy semejante a la calcosina y a la covellina, que se confundían con ella. Los ejemplares procedían de un yacimiento de sulfuros de cobre en pizarras en Sangerhausen, Mansfeld-Südharz, Sajonia-Anhalt (Alemania), que se considera la localidad tipo.[1]

Digenita

Cristal de digenita de Butte, Montana (USA)
General
Categoría minerales sulfuros
Fórmula química Cu9S5
Propiedades físicas
Color gris oscuro, negro
Raya negra grisácea
Lustre metálico, se empaña fácilmente
Transparencia opaco
Sistema cristalino trigonal
Exfoliación buena según {111}
Fractura concoidea
Dureza 2,5-3
Tenacidad frágil
Densidad 5,5-5,7

Propiedades físicas y químicas editar

La digenita forma habitualmente masas de color gris o negro, originalmente con brillo metálico en la fractura, pero cuya superficie se altera con rapidez. En muchos yacimientos se ha alterado para formar calcosina. Se conocen tres polimorfos de la digenita, cuya estabilidad depende de la temperatura. Químicamente es un sulfuro de cobre, pero contiene siempre algo de hierro, elemento que hace que sea estable a temperatura ambiente.[2]​ Los cristales de digenita son poco frecuentes, y suelen ser irregulares. Los mejores ejemplares proceden de la mina Leonard, en el distrito minero de Butte, condado de Silver Bow, Montana (USA). Forma intercrecimientos ordenados con la djurleíta[3]​, y existe una serie completa de disoluciones sólidas entre este mineral y la berzelianita, que es el seleniuro de cobre.[4]

Yacimientos editar

Se encuentra en distintos tipos de yacimientos, hidrotermales, máficos, exhalativos y en pegmatitas. Es un mineral conocido en muchos centenares de yacimientos, como mineral primario o secundario, formado por la alteración de otros sulfuros de cobre .[5]​ En Argentina es un mineral frecuente en el yacimiento de Bajo de la Alumbrera, distrito minero de Agua de Dionisio, Farallón Negro, Belén (Catamarca).[6]

Referencias editar

  1. Breithaupt (1844). «Zwei neue Kupfer enthaltende Mineralien aus der Ordnung der Glanze.-». Poggendorffs Annalen der Physik und Chemie, 61, 671-675. 
  2. Morimoto, N. y Gyobu, A. (1971). «The composition and stability of digenite». American Mineralogist, 56, 1889 - 1909. 
  3. Pósfai, M. y Buseck, P.R. (1994). «Djurleite, digenite, and chalcocite: Intergrowths and transformations». American Mineralogist, 79, 308-315. 
  4. Pirard, C., Hatert, F. (2008). «The sulfides and selenides of the Musonoi Mine, Kolwezi, Katanga, Democratic Republic of Congo.». Canadian Mineralogist, 46, 219-231. 
  5. «Digenite. Mindat». 
  6. Proffett, J.M. (2003). «Geology of the Bajo de la Alumbrera porphyry copper-gold deposit, Argentina». Economic Geology, 98, 1535-1574.