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Downing Street

calle de Londres, Inglaterra

Downing Street es una calle en el centro de Londres, que alberga las residencias oficiales y oficinas del Primer Ministro y del Canciller de la Hacienda del Reino Unido. Situada cerca de Whitehall, a pocos minutos de la Casa del Parlamento, Downing Street fue construida en la década de 1680 por Sir George Downing, soldado y diplomático que sirvió durante el mandato de Oliver Cromwell y Carlos II de Inglaterra. Downing Street es utilizado como un sinónimo del Gobierno del Reino Unido.

Downing Street
Downing Street
Downing Street
Información general
Fundación 1680
País Reino Unido
Coordenadas 51°30′12″N 0°07′39″O / 51.503222222222, -0.1275Coordenadas: 51°30′12″N 0°07′39″O / 51.503222222222, -0.1275
Sitio web

Por más de trescientos años, ha mantenido el estatus de residencia oficial para el Primer Lord del Tesoro, oficina que ahora está homologada con la del Primer Ministro, y el Segundo Lord del Tesoro, oficina ostentada por el Canciller de la Hacienda.

La residencia oficial del Primer Ministro es el número 10 de Downing Street; la del Canciller, el número 11. El Jefe de la bancada del gobierno tiene una residencia oficial en el número 12. La actual, sin embargo, es el número 9. Las casas en el lado sur de la calle fueron demolidas en el siglo XIX para construir nuevas oficinas de gobierno, hoy ocupadas por el Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Mancomunidad de Naciones.

Índice

HistoriaEditar

La calle fue construida en la década de 1680 por Sir George Downing, 1º Barón, en el sitio de una mansión, Hampden House. Se desconoce lo que había en el sitio antes de la mansión, pero se cree y tiene evidencia que existía una cervecería conocida como 'The Axe' ('La Hacha', en español), de quien Abbey de Abingdon era dueño.[1]​ Downing era un soldado y diplomático que sirvió bajo Oliver Cromwell y el rey Carlos II de Inglaterra, quien invirtió en propiedades y adquirió una fortuna considerable.[2][3][4]​ En 1654, compró el título de propiedad de la tierra al este de Parque Saint James, adyacente a la Casa de atrás, y a pocos pasos del Parlamento. Downing planeó construir una hilera de townhouses, "para personas de buena calidad para habitarlas".[5]​ Sin embargo, la familia Hampden tenía un título que prevenía cualquier tipo de construcción en el sitio por treinta años.[6]​ Cuando el título de los Hampden expiró, Downing recibió el permiso para construir en dirección oeste, para tomar de ventaja de recientes desarrollos inmobiliarios. La nueva garantía, expedida en 1682, lee:[5]

"Sir George Downing ... [está autorizado] para construir nuevas y más casas en dirección oeste, en la tierra que le fue conferida en 1663/4 Feb. 23. La garantía presente es testigo que el previo Cockpit, mayor parte de él, ha sido demolido; pero debe ser provisto que no debe construir a menos de 14 pies del muro de dicho parque en el Oeste y parecidos"

Gobierno del Reino Unido

Probablemente, Downing nunca vivió en ninguna de sus townhouses. En 1675, se retiró a Cambridge, donde falleció unos meses después que la construcción fue terminada. Su retrato cuelga en el recibidor del Número 10.

Las casas entre el Número 10 y Whitehall fueron adquiridas por el gobierno y demolidas en 1824, para permitir la construcción de la Oficina Privada del Consejo, la Cámara de Comercio y las oficinas del Tesoro. En 1861, las casas en el lado sur de la calle fueron reemplazadas por oficinas de gobierno, entre ellas, el Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Mancomunidad de Naciones.

Casas en Downing StreetEditar

  • 10 de Downing Street es la residencia oficial del Primer Lord del Tesoro, y por tanto la residencia del Primer Ministro Británico, ya que ambos cargos los ocupa la misma persona.
  • 12 Downing Street, anteriormente la oficina del Oficial Disciplinario, actualmente aloja el Departamento de prensa del Primer Ministro, la Unidad de comunicaciones estratégicas y la Unidad de información e investigación.

A lo largo de la historia de estas casas, los ministros han vivido por acuerdo en cualquiera de los lugares que pensaron necesario. En algunas ocasiones el Número 11 ha sido ocupado por el diputado nominal del Primer Ministro (tomaran o no el título)-esto fue particularmente común en gobiernos de coalición. A veces algún ministro ha decidido usar el piso en Downing Street solo para ocasiones especiales y vivir en otra lugar.

Durante su periodo en el cargo que se inició en 1881, William Gladstone reclamó la residencia de los números 10, 11 y 12 para él y su familia. Esto era razonable porque era a la vez Ministro de Hacienda y Primer Ministro.

 
Las puertas a la entrada de Downing Street

Después de las Elecciones Generales de 1997, en las que el Partido Laborista tomó el poder, se realizó un cambio. Al ser Tony Blair una persona casada con tres niños todavía viviendo en su casa, mientras que su homólogo, Gordon Brown, estaba soltero en el momento en que aceptó su puesto. Aunque el Número 10 continuó siendo la residencia oficial del primer ministro y contenía los departamentos del primer ministro, Blair y su familia en realidad se trasladaron al más espacioso número 11, mientras que Brown vivió en el más exiguo espacio del número 10. Esto era la segunda vez que ocurría. Stafford Northcote vivió en el Número 10 una vez, mientras que el Primer Ministro vivió entonces en el Número 11. De modo interesante, este evento se produjo precisamente por la razón opuesta - por entonces, el Número 10 era el apartamento más espacioso y el Señor Stafford tenía una familia más numerosa.

Las puertas de Downing StreetEditar

En 1989 se erigieron unas puertas grandes, negras y metálicas a la entrada de Downing Street para proteger al Primer Ministro (por entonces Margaret Thatcher) de ataques terroristas, particularmente del IRA Provisional. Anteriormente se permitía al público andar por Downing Street y pasar por el Número 10, como un atajo al St. James's Park.

Enlaces externosEditar

  • «Downing Street (Hampden House) - British History Online». www.british-history.ac.uk. 
  • Bolitho, pp. 16–21.
  • Jones, pp. 24–32.
  • Feely, pp. 17–31.
  • a b Minney, p. 28.
  • Feely, pp. 28–31.