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El Ejército del Centro fue una agrupación de los ejércitos españoles formada en 1808, a comienzos de la guerra de la Independencia española. Fue formado por las cuatro divisiones de Andalucía bajo el mando de Castaños, junto con las divisiones de Castilla bajo el mando de Cuesta, las de Extremadura y las de Valencia y Murcia que entraron en Madrid bajo el mando de González Llamas.[1]

A fecha de 11 de enero de 1809, el Ejército del centro tenía disponible y efectiva a 20 505 tropa y oficiales, de una fuerza total de 30 097 hombres siendo sus mandos el mariscal de campo el duque de Albuquerque (al mando de la Vanguardia); el teniente general el marques de Coupigny, al mando de la 1ª División; el mariscal de campo, el conde de Orgaz, al mando de la 2ª División, y el teniente general Manuel de Lapeña al mando de la Reserva.[2]

FormaciónEditar

Tras la victoria del general Castaños en la batalla de Bailén en julio de 1808, el saqueo de Bilbao el 16 de agosto por parte de la tropa mandada por el general Merlin[3]​ causó gran descontento en la población, descontento dirigido a las Juntas y los generales.

El día 5 de septiembre se convocó un consejo de guerra al cual asistieron los generales Cuesta; Castaños; González Llamas, la Peña, el duque del Infantado (en representación del general Blake) y otro oficial desconocido en representación de Palafox. Cuesta, como mando más alto, intentó, infurtuosamente, convencer a Castaños unirse a él en formar una junta militar al margen de la Juntas. Intentó, asimismo, convencer a los demás generales a nombrarle comandante en jefe y ante su negativa, abandonó la reunión.

El 10 de noviembre, la Junta Suprema Central publicó su manifiesto, con fecha de 28 de octubre de 1808, y en el cual, además de otras declaraciones, declaró su intención de formar un ejército formado por una tropa de 500 000 hombres, además de una caballería de 50 000 hombres. El manifiesto organizaban a los distintos cuerpos y regimientos existentes en cuatro grandes cuerpos bajo el control de una Junta Central de Guerra presidida por Castaños.[1]​ Al comenzar la contienda, los ejércitos españoles estuvieron nombrados según las provincias en las que habían sido formados. Sin embargo, una vez entregado su mando a la Junta Central, se les denominaban, entre noviembre de 1808 y diciembre de 1810, según las frentes en las que operaban.[2]

Había, sin embargo, variaciones y modificaciones constantes, tanto en sus configuraciones como en sus mandos. Así, el ejército de Estremadura no llegó a unirse por completo al Ejército del centro como estaba previsto, aunque en noviembre de 1808, dos de sus divisiones participaron en Burgos y otros tropas en Somosierra. Poco después, con Cuesta al mando, en enero de 1809, volvieron a denominarse el Ejército de Estremadura.[2]

BatallasEditar

Entre otras contiendas, unidades del Ejército del Centro participaron en las siguientes acciones:

  • Batalla de Lerin (25-27 de octubre de 1808)[2]
  • Batalla de Uclés (13 de enero de 1809)[2]
  • Batalla de Ocaña (19 de noviembre de 1809).[4]​ El general Areizaga contaba con 52 000 soldados, 6000 caballos y 35 piezas de artillería.[5]​ Tras su derrota, y siguiendo las órdenes de la Junta Central desde Sevilla, replegó a sus 20 000 hombres a posiciones en Sierra Morena para cerrar el paso hacia Andalucía.[6]

Comandantes en jefeEditar

Entre sus generales en jefe se encontraban José de Urbina, conde de Cartaojal,[4]Francisco de Eguía,[4]Pedro Agustin Giron y Juan Carlos Areizaga.[4]

En agosto de 1812, Giron, hasta entonces comandante general del Ejército del Centro, fue nombrado comandante del Ejército de Cataluña.[7]​ Poco después, el 22 de septiembre de 1812, Arthur Wellesley, duque de Ciudad-Rodrigo (Wellesley no sería nombrado duque de Wellington hasta 1814), fue nombrado «General en gefe [sic] de todas las tropas españolas de la Península».[8]

ReferenciasEditar

  1. a b c d e Rodríquez García, Francisco (1865) Crónica del Senoría de Vizcaya, pp. 93-95. En Google Books. Consultado el 18 de abril de 2015.
  2. a b c d e de Cabanes, ‪Francisco Xavier (1822) Esplicación del Cuadro Histórico-Cronológico de los Movimientos y Principales Acciones de los Ejércitos Beligerantes en la Península durante la Guerra de España contra Bonaparte, por la Sección de Historia Militar, pp. 12-25. A. Brusi‬, 1822. En Google Books. Consultado el 19 de abril de 2015.
  3. Napier, William Francis Patrick y Mathieu Dumas (1828) Histoire de la guerre dans la Péninsule et dans le midi de la France, depuis l'année 1807 jusqu'a l'année 1814, Volume I, p. 287. Treuttel et Würtz. En Google Books. Consultado el 18 de abril de 2015.
  4. a b c d Patrón Sandoval, Juan A. «Biografía del teniente general D. Francisco Copons y Navia.» En Al Quantir: monografías y documentos sobre la historia de Tarifa, número 13. 2012. pp. 254-280. Consultado el 18 de abril de 2015.
  5. Rufo Ávila, Rubén y Gabriel Rodríguez Fernández. Guía de la Guerra de la Independencia en la provincia de Toledo pág.16. Diputación Provincial de Toledo, 2008. Consultado el 4 de agosto de 2015.
  6. Guerrero Acosta, José Manuel. «El duque de Alburquerque y la retirada del ejército de Extremadura a la isla de León.» Revista de Historia Militar, pág. 15. Instituto de Historia y Cultura Militar.
  7. Muñoz Maldonado, José (1833). Historia política y militar de la Guerra de la Independencia de España contra Napoleon Bonaparte desde 1808 á 1814. Tomo III, escrita sobre los documentos auténticos del gobierno por el Dr. D. José Muñoz Maldonado. Madrid: Imprenta de D. José Palacios, p. 420. «El 12 de agosto fue relevado del mando del cuarto ejército español el General Castaños, por haberle llamado las Córtes á desempeñar su plaza de Consejero de Estado, sucediéndole el Mariscal de Campo Manuel Freire, y destinado al ejército de Cataluña al de igual clase Don Pedro Agustin Giron, Comandante general del Centro. Castaños, que conoció el pretexto con que la Regencia le separaba del mando, escribió en estos términos al Ministro de la Guerra: 'Tengo la satisfacción de entregar al Mariscal de Campo Freire, sobre la frontera de Francia, el mando del ejército que he tomado en Aldea Gallega, delante de Lisboa.»
  8. Decreto CXCV. De 22 de setiembre de 1812 en Colección de los decretos y órdenes que han expedido las Cortes Generales y Extraordinarias desde 24 de mayo de 1812 hasta 24 de febrero de 1813. Tomo III. pp. 83-4. Fundación Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes. Consultado el 18 de abril de 2015.