El viejo terrible

cuento de H. P. Lovecraft

El viejo terrible o El terrible anciano es un cuento corto escrito por el autor estadounidense de horror H. P. Lovecraft en 1920 y publicado en Tryout en 1921. Relata la historia de tres ladrones que intentan robar la casa de un viejo en el poblado ficticio de Kingsport y lo que les ocurre como resultado.[1]

El viejo terrible
de H. P. Lovecraft Ver y modificar los datos en Wikidata

Manuscrito original.
Género Cuento Ver y modificar los datos en Wikidata
Subgénero Terror Ver y modificar los datos en Wikidata
Idioma Español Ver y modificar los datos en Wikidata
País Estados Unidos Ver y modificar los datos en Wikidata
Fecha de publicación 1921 Ver y modificar los datos en Wikidata

Sinopsis

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Tres ladrones de diferentes nacionalidades, ajenos a Nueva Inglaterra, pretenden robar la casa del Viejo Terrible, donde suponen que esconde un inmenso tesoro proveniente de un galeón español.[2]
La noche del 11 de abril los ladrones Angelo Ricci y Manuel Silva ingresan en la casa del viejo, mientras Joe Czanek los espera cerca con un carro. Cuando comienzan a demorarse y se escuchan gritos, Czanek supone que, ante la resistencia del viejo, sus compañeros lo están sometiendo a maltratos y violencia. Poco después Czanek ve a alguien saliendo de la casa y cree que son sus compañeros. Sin embargo, resulta ser el Viejo Terrible con sus ojos amarillos. Los gritos eran de Ricci y Silva, no del viejo. A la mañana siguiente los pobladores del lugar encuentran tres cuerpos mutilados e irreconocibles que la marea había arrastrado y un carro vacío. El Viejo Terrible no muestra interés y la gente del poblado supone que esa indiferencia se debe a las situaciones terribles que el Viejo ha experimentado a lo largo de su vida.[3]

Contexto

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Este relato evidencia las ideas xenofóbas y racistas de Lovecraft y su actitud discriminatoria hacia los extranjeros y otras personas ajenas de sus círculos. Con lo que le ocurre a los tres ladrones, se ve una especie de retribución hacia este grupo de personas.[4]​ Este cuento, que es particularmente corto comparado con otros de Lovecraft, se conecta a su historia de “La extraña casa en la niebla” (1926) por medio del personaje del Viejo Terrible y su residencia en el poblado de Kingsport, Massachusetts, ubicación ficticia de ambos relatos.

Personajes

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  • El Viejo Terrible: (personaje principal) el personaje epónimo del cuento, aparece también en “La extraña casa en la niebla”. Es descrito como sumamente viejo y con apariencia débil. Se dice que había sido capitán, que era tan viejo que nadie lo conoció joven y tan reservado que nadie sabía o recordaba su nombre verdadero. En su casa guarda una colección de botellas con pequeños péndulos de plomo en su interior, a las cuales les habla por nombres o apodos —como Jack, Cara Cortada, Tom el Largo, Joe el Español, Peters y Mate Ellis— y que parecen vibrar levemente ante sus palabras, como si estuvieran respondiendo.[3]​ El Viejo utiliza para sus compras monedas de antiguo oro español, lo que hace suponer que esconde un gran tesoro. Reside en la calle de Water Street cerca del mar.
  • Angelo Ricci, Joe Czanek, y Manuel Silva: (personajes secundarios) los tres ladrones que pretenden robarle al Viejo Terrible y encuentran una terrible suerte como resultado.

Referencias

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  1. Lovecraft, Howard Phillips (2005, 2006 [2ª edición]). Juan Antonio Molina Foix, ed. Narrativa completa. Volumen I (Juan Antonio Molina Foix, Francisco Torres Oliver y José María Nebreda, trad.). Gótica 62. Madrid: Valdemar. ISBN 978-84-7702-529-0. 
  2. «El Terrible Anciano de H.P. Lovecraft». 1 de abril de 2013. 
  3. a b Lovecraft, H. P.. «El Terrible Anciano». Ciudad Seva. Luis López Nieves. 
  4. En la descripción de los personajes, Lovecraft agrega "Pero Ángelo Ricci, Joe Czanek y Manuel Silva no eran naturales de Kingsport. Pertenecían a esa nueva y heterogénea estirpe extranjera que queda al margen del atractivo círculo de la vida y tradiciones de Nueva Inglaterra ...". Los apellidos de los tres personajes sugieren su origen italiano, húngaro y español, respectivamente

Enlaces externos

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