Elefante blanco

Elefante con albinismo

Un elefante blanco (también elefante albino) es un tipo poco común de elefante. Aunque a veces se describe como blanco níveo, su piel es normalmente marrón-rojiza, volviéndose rosa cuando está mojada.[1]​ Tienen pestañas rubias.

Un elefante blanco de la realeza.

Cultura tailandesaEditar

En la antigua Siam, ahora llamada Tailandia, los elefantes blancos son sagrados, siendo un símbolo de poder real, ya que todos los descubiertos han sido regalados a reyes (normalmente es ceremonial; no son capturados) y cuantos más elefantes tenga el rey, mayor será su estatus. El rey Bhumibol Adulyadej, quien reinó hasta finales del 2016, tenía diez.[2]​ Esto es considerado un gran logro aunque posiblemente se deba a las comunicaciones modernas.

 
Un elefante blanco en Birmania

Referencias culturales occidentalesEditar

La expresión «elefante blanco», tanto en idioma español, inglés (white elephant), portugués (elefante branco) y francés (éléphant blanc), es atribuida a posesiones que tienen un costo de manutención mayor que los beneficios que aportan, o a aquellas que proporcionan beneficio a otros, pero que únicamente ocasionan problemas a su propietario.[3]

Su origen viene de la teoría, no comprobada, de que antiguamente los reyes de Tailandia, cuando no estaban satisfechos con un súbdito, le regalaban un elefante blanco. El súbdito debía darle comida especial y permitir el acceso a aquellos que quisieran venerarlo, lo cual tenía un costo que muchas veces arruinaba al súbdito.[4]

Durante el golpe de Estado en España de 1981, la expresión «Elefante Blanco» se usó para referirse en clave al líder que esperaban los sublevados para que cogiese las riendas del Gobierno una vez completado el golpe de Estado. Para algunos analistas, esta figura se refería al General Armada,[5]Segundo jefe de Estado Mayor de la Defensa, mientras que para otros, se refiere al propio Rey Juan Carlos I.[6]

ReferenciasEditar

  1. Taylor, Alan. «Burma in Transition - The Atlantic». www.theatlantic.com (en inglés). Consultado el 7 de octubre de 2019. 
  2. «The presentation in Thailand of a white elephant to the late King H.M. Bhumibol Adulyadej , Blog, Spurlock Museum, U of I». www.spurlock.illinois.edu. Consultado el 7 de octubre de 2019. 
  3. «Elefante - Diccionario de la Real Academia Española». dle.rae.es. Consultado el 7 de octubre de 2019. 
  4. «Beware the gift of a white elephant». Consultado el 7 de octubre de 2019. 
  5. «Carlos Dávila: "Armada fue el 'elefante blanco' del golpe, Tejero llevó las pistolas y Milans los tanques"». cope.es. 23 de febrero de 2021. 
  6. «'Para Suárez estaba claro que el alma del 23-F era el Rey'». elmundo.es. 30 de marzo de 2014.