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[[Archivo:Constantinople(1878)-Armenian patriarch.png|thumb|left|180px|Patriarca armenio de [[Constantinopla]] hacia 1878.]]
[[Archivo:Kemalbey.jpg|thumb|left|180px|[[Mehmet "Namık" Kemal]], uno de los principales ideólogos del movimiento de los [[Jóvenes Otomanos]].]]
Pero laLa crisis que se desarrolló, sobre todo, a partir de [[1870]], fue tanto política como económica y social. La combinación de inundaciones y sequía causó una hambruna en Anatolia en los años [[1873]] y [[1874]], la muerte del ganado y, consecuentemente, la despoblación de áreas rurales debido a la emigración hacia las ciudades. Esta catástrofe humana también hizo descender la recaudación de los impuestos, que el gobierno intentó paliar aumentándolos sobre la población que había permanecido en las zonas agrícolas, agravando aún más su situación. A todo ello hubo que sumar el desplome de los intercambios comerciales internacionales en 1873, que marcó el inicio de la “Gran«Gran Depresión”Depresión» que sufrió la economía europea hasta finales de [[1896]].<ref name=autogenerated2>op. cit., p. 72.</ref>
 
El aumento de las concesiones a las minorías cristianas desagradó a la población musulmana. Las [[embajadasembajada]]s y [[consuladosconsulado]]s extranjeros se convirtieron en nuevos centros de poder. Como resultado de las [[Capitulaciones]] (concesiones que desde hacía décadas los distintos sultanes habían ido concediendo a los gobiernos extranjeros, y por extensión a sus ciudadanos y a las minorías de las que se fueron haciendo protectores), los cónsules pudieron ayudar a los cristianos otomanos haciendo extensivas las ventajas de las que disfrutaban.<ref name="Akçam" />
 
No contentos con emitir [[declaraciones de protección consular]], llegaban incluso a ofrecer a las minorías cristianas otomanas [[pasaportes]] como a sus propios ciudadanos, pudiendo obtener de ese modo la nacionalidad de otro país mediante una solicitud en el consulado más cercano.<ref name="Akçam" /> Quienes obtenían este privilegio podían eludir los tribunales otomanos, quedaban exentos de [[impuestos]] y también contaban con importantes rebajas de [[aranceles]] cuando comerciaban dentro del Imperio. Pese a que este grupo de beneficiarios era sólo una minoría dentro de la población, la hostilidad externa que se fue desarrollando se dirigió contra todos los cristianos.
 
Otro aspecto que alentó el enfrentamiento entre comunidades fue el reclutamiento militar. Al ser la población musulmana más joven la que engrosaba mayoritariamente las filas del ejército, la alta mortalidad debido a las constantes guerras y la imposibilidad de emplearse en el comercio o la agricultura, hizo más precaria la situación de las familias, ya de por sí desfavorecidas, al ser diezmado el sector social más dinámico. Por contrael contrario, las poblaciones cristianas se favorecieron de esa situación y fueron haciéndose con el control económico en las zonas rurales.<ref name="Akçam" />
Quienes obtenían este privilegio podían eludir los tribunales otomanos, quedaban exentos de [[impuestos]] y también contaban con importantes rebajas de [[aranceles]] cuando comerciaban dentro del Imperio. Pero pese a que este grupo de beneficiarios era sólo una minoría dentro de la población, la hostilidad externa que se fue desarrollando se dirigió sin embargo contra todos los cristianos.
 
Las masacres de musulmanes en otras zonas del Imperio que comenzaban a independizarse, generaron también el nacimiento de un pensamiento nacionalista propiamente turco. El movimiento de los [[Jóvenes Otomanos]], y posteriormente el de los [[Jóvenes Turcos]], comenzó a divulgar un sentimiento de superioridad; una de cuyassus premisas fue la de aceptar a otros pueblos en el Imperio a condición de que se sometieran a los turcos. Las crecientes demandas de mayor democracia por parte de las minorías cristianas, y en especial de la población armenia, generó una honda hostilidad entre los ideólogos del nuevo movimiento.<ref name="Akçam" /> Esta corriente reunía los valores musulmanes con un fuerte componente identitario turco, desconocido hasta ese momento. Sus intelectuales añoraban una edad de oro del Islam junto a la grandeza del Imperio, y como forma para lograrlo exigían la designación de un [[gobierno representativo]] y constitucional que generase un auténtico sentimiento de ciudadanía y lealtad al estado otomano.<ref name="Zürcher" />
Otro aspecto que alentó el enfrentamiento entre comunidades fue el reclutamiento militar. Al ser la población musulmana más joven la que engrosaba mayoritariamente las filas del ejército, la alta mortalidad debido a las constantes guerras y la imposibilidad de emplearse en el comercio o la agricultura, hizo más precaria la situación de las familias, ya de por sí desfavorecidas, al ser diezmado el sector social más dinámico. Por contra las poblaciones cristianas se favorecieron de esa situación y fueron haciéndose con el control económico en las zonas rurales.<ref name="Akçam" />
 
Los Jóvenes Otomanos difundieron la idea de un resurgimiento nacional y atacaron a los impulsores de las ''Tanzimat'', de quienes se declararon enemigos, por su actitud conciliatoria tanto con las potencias extranjeras como con las minorías cristianas. Estas últimas eran vistas como sucursales del [[imperialismo]] y como una amenaza que acabaría con el Imperio. En consecuencia, la imagen de una burguesía armenia colaboracionista con los intereses extranjeros fue trasladada al resto de la comunidad, transformando el germen de una lucha de clases en un choque entre comunidades religiosas. Como resultado, el principio de igualdad entre los ciudadanos comenzó a percibirse con sospecha y como una coartada para las intrigas imperialistas que había de fondo.<ref name="Akçam" />
Las masacres de musulmanes en otras zonas del Imperio que comenzaban a independizarse, generaron también el nacimiento de un pensamiento nacionalista propiamente turco. El movimiento de los [[Jóvenes Otomanos]], y posteriormente el de los [[Jóvenes Turcos]], comenzó a divulgar un sentimiento de superioridad una de cuyas premisas fue la de aceptar a otros pueblos en el Imperio a condición de que se sometieran a los turcos. Las crecientes demandas de mayor democracia por parte de las minorías cristianas, y en especial de la población armenia, generó una honda hostilidad entre los ideólogos del nuevo movimiento.<ref name="Akçam" />
 
Esta corriente reunía los valores musulmanes con un fuerte componente identitario turco, desconocido hasta ese momento. Sus intelectuales añoraban una edad de oro del Islam junto a la grandeza del Imperio, y como forma para lograrlo exigían la designación de un [[gobierno representativo]] y constitucional que generase un auténtico sentimiento de ciudadanía y lealtad al estado otomano.<ref name="Zürcher" />
 
Los Jóvenes Otomanos difundieron la idea de un resurgimiento nacional y atacaron a los impulsores de las Tanzimat, de quienes se declararon enemigos, por su actitud conciliatoria tanto con las potencias extranjeras como con las minorías cristianas. Estas últimas eran vistas como sucursales del [[imperialismo]] y como una amenaza que acabaría con el Imperio. En consecuencia, la imagen de una burguesía armenia colaboracionista con los intereses extranjeros fue trasladada al resto de la comunidad, transformando el germen de una lucha de clases en un choque entre comunidades religiosas. Como resultado, el principio de igualdad entre los ciudadanos comenzó a percibirse con sospecha y como una coartada para las intrigas imperialistas que había de fondo.<ref name="Akçam" />
 
=== Masacres contra la población armenia ===