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El espolón fue inventado por los [[Fenicia|fenicios]] en el siglo VIII a. C. Fue usado durante la antigüedad y era una parte importante de las [[galera]]s fenicias, griegas y romanas. En las naves romanas se denominaba rostrum e iba sólidamente fijado a la roda a mayor o menor altura de la línea de flotación, aunque casi siempre a la altura de ésta.
 
Sus formas eran, la de una [[Pirámide (geometría)|pirámide]], de un [[cono (geometría)|cono]], de un [[cuerno]] o de una [[lanza]]. El material era de bronce o de hierro.
 
Su empleo perduró a través de los siglos, ya que las [[guerra naval|contiendas navales]], debido a la escasa eficacia de las [[arma arrojadiza|armas arrojadizas]], tenían por fase decisiva la [[combate cuerpo a cuerpo|lucha cuerpo a cuerpo]], a la que se llegaba mediante un [[abordaje]] previo. elEl abordaje era buscado por ambos enemigos y el espolón jugaba un papel importantísimo, al aumentar la potencia de la [[artillería naval]] y al distribuirse los [[cañón (arma)|cañones]] en las [[portas]] de los costados. El combate naval se redujo durante mucho tiempo (siglo XVII) a un [[duelo]] de artillería, en que sólo accidentalmente podía caber el abordaje. En consecuencia el espolón desapareció de aquellos navíos y fragatas que evolucionaron lentamente, dado que los abordajes en buenas condiciones eran difíciles de lograr. Sin embargo, el espolón no estaba definitivamente abandonado: el perfeccionamiento de los [[Máquina de vapor|motores a vapor]] marinos, el empleo de [[Hélice (dispositivo)|hélices]] como propulsores y, como consecuencia las grandes velocidades que los buques adquirieron, hicieron concebir grandes esperanzas de que el abordaje pudiera ser fácilmente realizado, no para llegallegar a la lucha cuerpo a cuerpo en que el espolón era un arma secundaria, quizá útil en la maniobra que necesariamente había que realizar, sino como un arma aprovechable en un abordaje, al ser el «arma motriz».
 
Así como los espolones de las naves antiguas iban colocados generalmente en la línea de flotación, los espolones modernos han de ir sumergidos para que hieran el casco, la [[obra viva]], debajo de la faja blindada,. Además, el barco que embiste para estar en buenas condiciones de soportar el choque, es necesario que su proa esté muy compartimentada con [[mamparo]]s [[wikt:estanco|estancos]] y sea de construcción robusta, que la misma cualidad posean los [[polín|polines]] de las [[Sala de máquinas|máquinas]] y [[Caldera (máquina)|calderas]] para que las fuerzas de [[inercia]] no puedan causar grandes averías, y, por último que el espolón sobresalga unos 2,5 m para alejar del [[casco (náutica)|casco]] el punto que choca.
 
El uso de la [[artillería]] en el [[siglo XV]] tuvo como consecuencia el fin de su utilización como arma de guerra.
 
El espolón tuvo un breve renacimiento durante la segunda mitad del [[siglo XIX]], debidomotivado apor la incapacidad delde la [[artillería naval]] de penetrar el [[blindaje]] de la primera generación de buques [[acorazado]]s. El primer registro de uso del espolón en tiempos modernos es de [[1862]], durante la [[guerra de Secesión]] [[Estados Unidos|estadounidense]] en la [[batalla de Hampton Roads]], en la que el blindado confederado ''[[CSS Virginia]]'' espoloneó a la [[fragata]] USS ''Cumberland''.
 
Se ha teorizado en gran escala sobre la [[táctica]] naval del espolón y se ha tratado de demostrar su eficiencia, sus efectos decisivos, sacando a relucir los casos en que entró en juego. En la hipótesis de que un barco que se dirige a espolonear a otro lo haga con [[Rumbo#Náutica|derrota]] normal o aproximadamente a la que sigue éste, aun cuando se suponga al barco atacante dotado de una velocidad verdaderamente notable respecto al atacado, si ambos buques navegan en buena disposición para que el abordaje se efectúe con eficiencia, le basta al atacado meter un poco su [[Timón (dispositivo)|timón]] a una banda, poniendo su [[Aleta (náutica)|aleta]] al que ataca, forzando a éste a dar un rodeo para recobrar una buena disposición, para que una vez conseguido un nuevo cambio de [[Rumbo#Náutica|rumbo]] le obligue a repetir la operación. El espolón es eficaz si la nave que se aborda está sin movimiento, pero un barco en tales condiciones es más susceptible de ser apresado que espoloneado. Si dicha inmovilidad no nace de los efectos destructores del combate, si sólo un accidente le priva a la vez de su timón y sus [[Hélice (dispositivo)|hélices]], la artillería, convenientemente utilizada, así como los [[torpedo]]s, con la ventaja de la elección de la posición, parecen suficientes para inutilizarlo sin exponerse a las averías que todo abordaje conlleva.
 
El espolón también fue usadoempleado durante la [[guerra del Pacífico]] por el blindado ''[[Monitor Huáscar|Huáscar]]'' de la [[Marina de Guerra del Perú]], para hundir a la ''[[corbeta Esmeralda]]'' de la [[Armada de Chile|marina chilena]] en el [[combate naval de Iquique]]. En ambos casos el enfrentamiento fue entre un buque blindado y un buque de madera.
 
El único uso efectivo del espolón entre blindados en tiempos de guerra se dio durante la [[Batalla de Lissa (1866)|batalla de Lissa]] entre [[Austria]] e [[Italia]]. El blindado italiano ''[[Re d'Italia]]'', dañado y sin gobierno, fue espoloneado por el blindado austriaco ''Ferdinand Max'', [[buque insignia]] del [[almirante]] [[Wilhelm von Tegetthoff]]. El buque austriaco resultó indemne, mientras que el buque italiano zozobró y se hundió.
 
Ningún otro buque blindado fue hundido por un buque enemigo mediante el uso del espolón. Sin embargo, el espolón fue considerado el arma principal de los buques blindados durante más de treinta años por las marinas más importantes del mundo. Resulta interesante el hecho de que varios buques resultaran espoloneados por otros de sus propias [[escuadra]]s en tiempos de paz, siendo el caso más serio y célebre en los anales de los siniestros marítimos, el de la colisión accidental del [[acorazado]] '' [[HMS Victoria]]'' con el del mismo tipo y nación ''[[HMS Camperdown]]'' en el [[Mar Mediterráneo|Mediterráneo]] en [[1893]], en el cual el primero fue echado a pique por el segundo en pocos minutos, o el de la fragata blindada [[Fragata blindada Numancia|''Numancia'']] al [[vapor de ruedas]] [[Francisco de Asís (1851)|''Francisco de Asís'']], ambos miembros de la flota del [[cantón de Cartagena]] durante la [[Revolución Cantonal]].<ref>{{cita libro | apellidos = Pérez Crespo | nombre = Antonio | editorial = Murcia : Academia Alfonso X el Sabio, D.L. 1990 | página = 339-341| título = El Cantón Murciano | url = http://www.cervantesvirtual.com/servlet/SirveObras/01604418092363999670035/023544_0109.pdf | año = 1990| isbn = 0870219073}}</ref>
 
Las enseñanzas de la [[Guerra Ruso-Japonesa]], quizá algo el del combate de [[Santiago de Cuba]] en el que el ''[[Infanta María Teresa]]'' quiso espolonear al ''[[USS Brooklyn (CA-3)|USS Brooklyn]]'' sin lograrlo, hicieron que el espolón pasara de moda. A finales del siglo de XIX, la introducción del [[cañón de retrocarga]], que era capaz de penetrar el blindaje a grandes distancias, marcó el fin del espolón como [[arma]] de [[guerra]].
 
== Véase también ==
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