Esperita

La esperita es un mineral de la clase de los nesosilicatos. Es un raro mineral descubierto en 1928 en una mina de Nueva Jersey (EE. UU.), siendo el nombre en honor de Esper F. Larsen Jr., petrólogo y profesor de geología en la universidad de Harvard. No tiene ninguna utilidad industrial.

Esperita
Esperite under UV light.jpg
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AB.15 (Strunz)
Fórmula química Ca3PbZn4(SiO4)4
Propiedades físicas
Color Blanca, pálida
Raya Blanca
Lustre Sub-vítreo, graso
Transparencia Transparente a translúcido
Sistema cristalino Monoclínico, prismático
Exfoliación Buena
Fractura Irregular
Dureza 5 (Mohs)
Tenacidad Quebradizo
Densidad 4,25
Birrefringencia 0,012
Propiedades ópticas dispersión muy fuerte
Fluorescencia Amarillo-brillante bajo luz UV

Características químicasEditar

Su estructura química es isoestructural con la berillonita y con la larsenita (otro mineral nombrado en honor del mismo geólogo).

Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impurezas que le dan tonalidades: hierro, manganeso y magnesio.

Formación y yacimientosEditar

Se puede encontrar reemplazando pseudomórficamente a la hardystonita (Ca2ZnSi2O7), bien parcialmente como inclusiones en forma de pluma entre hardystonita masiva, bien reemplazándola totalmente con cristales de esperita incrustados en la hardystonita masiva. Estas características son fácilmente evidentes a la luz ultravioleta, como se observa en la imagen de la derecha.

Suele encontrarse asociado a otros minerales como: cincita, willemita, hardystonita, franklinita, clinohedrita o calcita.

ReferenciasEditar

Enlaces externosEditar