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El essedarius (en plural essedarii) era un tipo de gladiador que combatía en los anfiteatros en la época romana. El nombre proviene de esseda, un carro celta de dos ruedas que utilizado por los britanos, los galos y los belgas.[1]

La primera mención de los essedarii está en la Guerra de las Galias de César;[2]​ los essedarii (tropas entrenadas para luchar en vagones) fueron más de cuatro mil hombres guiados por Casivelono.

Luego, aparecen como un tipo de gladiador en la época de Claudio, después de la conquista de Gran Bretaña.[3]​ Hay informes de actuaciones essedarii durante los espectáculos de gladiadores, durante los cuales fueron utilizados precisamente britanos capturados, donde su rendimiento encontró el favor del público.[4][5]

La identificación de esta clase de gladiadores, y el desenvolvimiento en sus batallas no son conocidos, dada la falta de imágenes que representen batallas con carros, ni siquiera se sabe si el vagón, durante los juegos de gladiadores, fue conducido por el mismo essedarius, o del mismo modo como lo condujeron los britanos, por un auriga.[3]​ Es probable que su función fuera principalmente escénica,[6]​ y después de una espectacular entrada en la arena, sus peleas se llevaron a cabo a pie.

Su identificación fue posible a partir de una imagen de un essedarius sin el carro, retratado en una estela funeraria. Este tipo gladiador es frecuentemente mencionado en las inscripciones.[7][8]

El essedarius promedio era un gladiador armado. Estaba armado con una espada corta y probablemente equipados con lanzas. Para la protección llevaba un casco, un escudo ovalado mediano-grande, un protector de brazo, la manga lorica, shorts o pantalones y vendas reforzando las extremidades en ambas piernas.

El essedarius casi siempre luchó contra otro essedarius y, en casos raros, contra reciarios. Se cree que comenzaban a luchar en carro, y luego continuaban la batalla a pie. También, se supone que, con el tiempo el carro fue abandonado y la batalla entre essedarii se realizaba solamente a pie.

ReferenciasEditar

  1. Virgilio, Georgiche, Libro III, 204.
  2. Giulio Cesare, De Bello Gallico
  3. a b Federica Guidi, Morte nell'arena: storia e leggenda dei gladiatori, Mondadori, 2006
  4. Svetonio, Vite dei Cesari, Libro IV, Caligola, 35.
  5. Svetonio, Vite dei Cesari, Libro V, Claudio, 21.
  6. Fabrizio Paolucci, Gladiatori - I dannati dello spettacolo, Roma, Giunti, 2006
  7. Orelli, n. 2566, n. 2584
  8. Venuleius ess(edarius) / VII |(victoriarum) VII, oppure C(aius) Iulius / Iucundus / essedarius / v(ixit) a(nnos) XXV / filia patri.