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Un fómite es cualquier objeto carente de vida o sustancia que, si se contamina con algún patógeno viable, tal como bacterias, virus, hongos o parásitos, es capaz de transferir dicho patógeno de un individuo a otro. Por eso también se les denomina "vector pasivo".[1]​ Las células de la piel, el pelo, las vestiduras y las sábanas son fuentes comunes de contaminación en los hospitales.

EtimologíaEditar

La palabra fómite es una contracción del plural fomites, derivado del original latino (fōmĭtēs) cuya forma singular es fōmĕs, que significa literalmente yesca. En latín clásico, fōmĭtēs se pronunciaba ˈfoːmɪteːs.

Vector pasivoEditar

Los fómites se encuentran particularmente vinculados a las infecciones asociadas a la atención de salud, antiguamente conocidas como infecciones intrahospitalarias, pues sirven como posibles medios de traspaso de patógenos entre pacientes. Los estetoscopios y las corbatas son dos fómites muy comúnmente asociados a los trabajadores de la salud. El equipamiento básico de hospital, tales como los tubos de goteo intravenoso, catéteres, y equipamiento de soporte vital pueden funcionar también como transportes, cuando los patógenos forman biopelículas en su superficie. Una cuidadosa esterilización de estos objetos previene las infecciones.

Las investigaciones han demostrado que las superficies pulidas (no porosas) (tales como cristales, picaportes, etc.) son mejores transmisores de virus y bacterias que los materiales porosos (por ejemplo papel moneda).[2][3]​ El motivo es que los materiales porosos, en especial aquellos que contienen fibras, absorben y atrapan los contaminantes, lo que hace más difícil contraerlos por un simple toque.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. Real Academia Nacional de Medicina. Diccionario de términos médicos. Madrid: Panamericana; 2012.
  2. Abad, F X; R M Pintó, A. Bosch (1994-10). «Survival of enteric viruses on environmental fomites». Applied and Environmental Microbiology 60 (10): 3704-10. PMC 201876. PMID 7986043. 
  3. Pope, Theodore W; Peter T Ender, William K Woelk, Michael A Koroscil, Thomas M Koroscil (2002-12). «Bacterial contamination of paper currency». Southern Medical Journal 95 (12): 1408-10. PMID 12597308. 

Enlaces externosEditar