Ferrocarril de Langport y Castle Cary

tendido ferroviario del Reino Unido

El Ferrocarril de Langport y Castle Cary (nombre original en inglés: Langport and Castle Cary Railway) es una línea ferroviaria que conecta Castle Cary con Cogload Junction, y está situada cerca de Taunton en Somerset, Inglaterra.[1]​ Se construyó para reducir la duración del viaje de Londres a Penzance, permitiendo acortar la longitud total del recorrido en 20+1/4 de milla (32,6 km).[2]

Ferrocarril de Langport
y Castle Cary
(Langport and Castle Cary Railway)

Cruce del ferrocarril sobre el río Parrett
Lugar
Ubicación Somerset, Inglaterra
(Reino UnidoBandera del Reino Unido Reino Unido)
Descripción
Inauguración 1906
Estaciones principales Castle Cary
Características técnicas
Longitud Unas 30 mi (48 km)
Ancho de víapies 8,5 plg (1435 mm)

Historia editar

 
Los baipases del GWR en el oeste de Inglaterra (en rojo)
FC de Langport
y Castle Cary
Millas desde Londres Paddington
 
Línea de Reading-Taunton
a Paddington vía Westbury
 
115¼ Castle Cary
 
 
Wilts, Somerset & Weymouth Rly
to Weymouth via Yeovil Pen Mill
 
117½ Alford Halt
 
120¼ Keinton Mandeville
 
122¼ Charlton Mackrell
 
Río Cary
 
Somerton
 
Túnel de Somerton
 
128¾ Long Sutton y Pitney
 
130¾ Langport East
 
Río Parrett
   
Línea de Yeovil–Taunton
a Yeovil Town
   
Curry Rivell Junction
 
135¾ Athelney
   
Línea Bristol–Exeter
a Paddington vía Bristol Temple Meads
 
 
 
 
136¾ Lyng Halt
 
 
 
137¾ Durston
   
137¾ Cogload Junction
 
140¾ Creech St Michael Halt
   
Línea del Ramal a Chard
a Chard Junction
 
143¾ Taunton
 
Línea Bristol–Exeter
a Exeter St Davids

Los trenes entre la Estación de Paddington en Londres y Penzance en Cornualles comenzaron a circular en 1867, pero debían seguir una compleja ruta: primero por las vías del Great Western Railway (GWR) hasta Bristol; luego por el Ferrocarril de Brístol y Exeter a través de Taunton hasta Exeter; por el Ferrocarril del Sur de Devon hasta Plymouth; por el Ferrocarril de Cornualles a Truro; y finalmente completar su viaje por las vías del Ferrocarril del Oeste de Cornualles. En 1889, el GWR controlaba toda la ruta, pero los trenes aún tenían que recorrer el "Great Way Round" (el camino dando un gran rodeo) a través de Bristol.

Se plantearon varios planes para construir una ruta más corta hacia Cornualles, como el Gran Ferrocarril del Oeste de Exeter, pero no llegaron a nada. Finalmente, en 1895, los directivos del GWR anunciaron que se construirían nuevas líneas para permitir que los trenes llegaran a Exeter, Plymouth y Penzance en menos tiempo. La primera etapa fue colocar una segunda vía en el Ferrocarril de Berks y Hants desde Hungerford hasta alcanzar las vías del Ferrocarril de Stert y Westbury, desde donde se abrió una nueva línea en 1900 que permitió reducir 14+1/4 de milla (22,9 km) la distancia hasta Westbury por la Línea de Wilts, Somerset y Weymouth.[2]

La primera sección del baipás de Castle Cary se abrió el 1 de julio de 1905 desde la Estación de Castle Cary hasta Charlton Mackrell. Más adelante, el 2 de abril de 1906, los trenes de mercancías comenzaron a circular hacia el este desde la nueva conexión de Cogload hacia Somerton y se extendió a Charton Mackrell el 20 de mayo de 1906. La ruta siguió parte de la Línea de Yeovil a Taunton (que se reconstruyó con una segunda vía y a mayor cota para evitar el problema de las inundaciones) desde Athelney hasta la conexión de Curry Rivel cerca de Langport East.

 
El paso elevado situado en Cogload Junction permite el paso de la vía de regreso a Bristol sobre el baipás

Los trenes de pasajeros pasaron por Somerton por primera vez el 2 de julio de 1906, que luego se convirtió en la ruta de los trenes expresos a Devon y Cornualles. El prestigioso Cornish Riviera Express ya podía salir de la Estación de Paddington veinte minutos más tarde y llegar a Penzance al mismo tiempo que antes. Las nuevas líneas entre Patney y Chirton y Cogload redujeron la distancia de Londres a Penzance de 325 12 a 305 14 millas; y Taunton estaba ahora a 143 en lugar de 163 14 millas de Londres (una reducción del 12 12%).[3]​ En 1933 se abrieron otras dos pequeñas variantes adicionales para permitir que los trenes sin paradas evitaran las curvas pronunciadas existentes en Westbury y Frome en la Línea de Wilts, Somerset y Weymouth, aunque no se hizo público el acortamiento de la línea obtenido.[4]

Cogload Junction era una conexión entre vías a nivel, lo que significaba que los trenes de Taunton a Castle Cary tenían que cruzar la línea utilizada por los trenes de Bristol a Taunton. El 15 de noviembre de 1931 se puso en funcionamiento un paso elevado para permitir que los trenes de retorno hacia Bristol pasaran por encima de las dos vías de Castle Cary, y desde allí hasta Taunton y Norton Fitzwarren ahora había cuatro vías en servicio. De este a oeste, estas vías eran: hacia Bristol, hacia Castle Cary, desde Castle Cary y desde Bristol, pero más tarde se agregaron conexiones en Cogload que permitieron que los trenes circularan en la línea adyacente cuando fuera necesario.[5]

Servicios actuales editar

Los trenes ahora circulan sin paradas entre Castle Cary y Taunton. El servicio regular es operado por el Great Western Railway, pero CrossCountry también usa la línea como una ruta de desvío en caso de que se bloquee la Línea de Bristol a Taunton, viajando sobre Línea Principal de Wessex a través de las estaciones de Bath Spa y Westbury para llegar a Castle Cary. El conocimiento de la ruta por parte de los maquinistas en los últimos años se ha mantenido mediante la ejecución de un servicio los sábado de verano desde Bristol a Paignton en esta ruta.[6]

Estaciones editar

La ejecución de la línea permitió la construcción de seis nuevas estaciones,[7]​ pero todas se cerraron el 10 de septiembre de 1962. Los trenes también dieron servicio a la Estación de Athelney y (desde 1928) a Lyng Halt en el antiguo Ramal de Yeovil, y a Durston y a Creech St Michael en la línea de Bristol a Exeter, pero los trenes rápidos evitaban el paso por las dos estaciones del medio usando la nueva línea de Athelney a Cogload.

Apeadero de Alford editar

Este pequeño apeadero se abrió el 21 de julio de 1905, tres semanas después de que se inaugurara la línea hasta Charlton Mackrell, para dar servicio al pueblo de Alford. Se abrió un apartadero para el tráfico de mercancías militares el 15 de septiembre de 1940. El apeadero se cerró el 10 de septiembre de 1962.

Keinton Mandeville editar

Esta estación fue la primera al oeste de Castle Cary cuando se inauguró la línea el 1 de julio de 1905, y estaba situada a una milla al sureste de Keinton Mandeville. El edificio principal quedó junto al andén en dirección este y el pequeño patio de mercancías estaba situado detrás de este andén en el extremo este.

Charlton Mackrell editar

Durante el primer año después de la apertura el 1 de julio de 1905, la estación de Charlton Mackrell fue el fin del ramal temporal de Castle Cary. Al igual que otras estaciones entre Castle Cary y Cogload Junction, se cerró el 10 de septiembre de 1962. El edificio principal estaba junto al andén en dirección este y un cobertizo y un patio de mercancías estaban situados detrás de este andén en el extremo este con el enclavamiento opuesto.

Somerton editar

 
Emplazamiento de la Estación de Somerton

Esta estación, inaugurada el 2 de julio de 1906, se conoció oficialmente como "Somerton (Somerset)" para evitar confusiones con "Somerton (Oxon)". Estaba situada en una trinchera cerca del centro de Somerton. El edificio principal estaba junto al andén en dirección este con el cobertizo de mercancías en el extremo oeste de este andén. El enclavamiento original estaba ubicado frente al patio de mercancías, pero a fines de 1942 se abrió una nueva caseta de señales para controlar algunos sistemas instalados en las nuevas líneas al oeste de la estación para permitir el adelantamiento de los trenes de mercancías.

Aunque los trenes de pasajeros se retiraron el 10 de septiembre de 1962, el tráfico de mercancías siguió circulando hasta el 6 de julio de 1964.

Long Sutton y Pitney editar

Fue una estación adicional inaugurada el 1 de octubre de 1907, más de un año después de que los trenes de pasajeros comenzaran a circular por la línea. Estaba situada en un corte al oeste del túnel de Somerton, cerca de la aldea de Upton, pero recibió su nombre de los pueblos más grandes de Long Sutton y Pitney, ambos a una milla de distancia al sur y al norte de la línea, respectivamente. La estación disponía de pequeños refugios para los viajeros en ambos andenes, construidos con chapa de hierro corrugada.

Aunque los trenes de pasajeros se retiraron el 10 de septiembre de 1962, el tráfico de mercancías se mantuvo hasta el 6 de julio de 1964.

Langport East editar

La primera estación en Langport se abrió el 1 de octubre de 1853 en la Línea del Ramal de Yeovil. Con la apertura de la segunda estación de la ciudad el 2 de julio de 1906, pasó a llamarse "Langport West", mientras que la nueva se convirtió en "Langport East".

La nueva estación dio acceso a los trenes directos a Londres. Su distribución era inusual con respecto al resto de las estaciones de la línea, ya que el edificio principal estaba en junto al andén en dirección oeste. Entre la estación y Curry Rivel Junction, donde el baipás se unía al antiguo ramal, la línea cruzaba algunos páramos mediante un viaducto bajo y sobre el río Parrett valiéndose de un puente de celosía metálica de 105 pies (32,0 m) de longitud. Los servicios de pasajeros también se cancelaron el 10 de septiembre de 1962.

Athelney editar

Aunque atendida por trenes locales entre Castle Cary y Taunton, la estación en Athelney también era atendida por los trenes de la Línea de Yeovil a Taunton, y permaneció abierta hasta el 15 de junio de 1964.

Referencias editar

  1. Conolly, W Philip. British Railways Pre-grouping Atlas and Gazetteer. Shepperton: Ian Allan. 0-7110-0320-3. 
  2. a b MacDermot, E T (1931). History of the Great Western Railway, volume II 1863-1921. London: Great Western Railway. 
  3. Service Timetables, Great Western Railway, (October 1920).
  4. «National Rail Timetable 135». Archivado desde el original el 27 de febrero de 2008. Consultado el 24 de enero de 2008. 
  5. Cooke, RA (1979). Track Layout Diagrams of the GWR and BR WR, Section 16: West Somerset. Harwell: RA Cooke. 
  6. National Rail Timetable, 20 May 2007 (page 2171) Archivado el 27 de octubre de 2007 en Wayback Machine. The 07:35 Bristol Temple Meads to Paignton ran via Castle Cary and was scheduled to reach Taunton in 65 minutes instead of the usual 37 minutes.
  7. Oakley, Mike (2006). Somerset Railway Stations. Bristol: Redcliffe Press. ISBN 1-904537-54-5.