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Representación de las
subunidades proteicas
de un ficobilisoma.

Los ficobilisomas son complejos supramoleculares de pigmentos solubles en agua que sirven principalmente como antenas recolectoras de luz en cianobacterias y algas rojas encontrados en la superficie de la membrana tilacoidal de estos microorganismos dispuestos en filas a menudo paralelos entre sí. Los ficobilisomas se componen en gran parte de ficobiliproteínas (PBP), una familia homóloga de cromoproteínas solubles en agua. En las cianobacterias y en las algas rojas, estas proteínas pueden representar hasta el 40-50 ~ del total de proteína celular. Deben su absorción visible intensa a las propiedades de los cromóforos con la presencia del tetrapirrol lineal, que está unido covalentemente al polipéptido en cadenas .

Las ficobilinas sirven también como pigmentos captadores de luz. Estos pigmentos absorben luz a lambdas más cortas (550, 620 y 660 nm) que las clorofilas, por lo que pueden aumentar la absorción de la luz en los microorganismos que viven en zonas menos iluminadas