Fiordo

angosta entrada de mar formada sobre antiguas cuencas glaciares

Un fiordo es una estrecha entrada costera de mar formada por la inundación de un valle excavado o parcialmente tallado por acción de glaciares.[1][2]​ El agua al congelarse crea fracturas, formando un valle sumergido que presenta forma de U aunque la parte inferior no es visible, ya que está bajo el nivel del mar.[1][3]

Fiordos y lagos más importantes de Noruega.
Fjord à Christiania, de Claude Monet (1895).

Los fiordos destacan por sus grandes profundidades con una construcción más superficial llamada "sill", que es generalmente un lecho rocoso expuesto. Algunos de los más profundos son el fiordo canal Messier, con 1270 m de profundidad en Chile y el fiordo de Sogn, de 1308 m de profundidad en Noruega.[1]​ El fiordo Scoresby Sund, en Groenlandia, llega hasta los 1500 m de profundidad.[4]​ Las partes más profundas de los fiordos suelen ser las más adentradas en la costa mientras que la boca de los fiordos suele ser poco profunda.[1][5]​ El ya mencionado fiordo de Sogne tiene, por ejemplo, una profundidad de tan solo 150-200 m en su boca.[5]

Debido a que los fiordos se ubican en áreas antiguamente cubiertas por glaciares, ello determina que solo aparezcan en regiones de alta latitud, a partir de la latitud 50 en el hemisferio norte y a partir de la latitud 40 en el hemisferio sur.[6]​ En concordancia con esto, presentan fiordos, por ejemplo, las costas de Noruega, Islandia, Groenlandia, Escocia, Nueva Zelanda; Alaska, en Estados Unidos; Columbia Británica en Canadá; Islas Kerguelen; Patagonia chilena; Isla de los Estados en Argentina; algunas islas del Ártico, y en La Antártida (especialmente en la Península Antártica).[5][7][8][9]​ Se calcula que la costa noruega tiene 29 000 km de longitud con sus casi 1200 fiordos, pero sólo 2500 km si se excluyen los fiordos.[10][11]

FormaciónEditar

Un verdadero fiordo se forma cuando un glaciar corta un valle en forma de U mediante la segregación del hielo y la abrasión del lecho de roca circundante.[12]​ Según el modelo estándar, los glaciares se formaron en valles preglaciares con un fondo de valle de suave pendiente. El trabajo del glaciar dejó entonces un valle sobreprofundizado en forma de U que termina abruptamente en un extremo de valle o artesa. Estos valles son fiordos cuando los inunda el océano. Los umbrales sobre el nivel del mar crean lagos de agua dulce. El deshielo de los glaciares va acompañado de un rebote de la corteza terrestre a medida que se retira la carga de hielo y los sedimentos erosionados (también llamado isostasia o rebote glaciar). En algunos casos, este rebote es más rápido que el aumento del nivel del mar. La mayoría de los fiordos son más profundos que el mar adyacente; el fiordo de Sognefjord (Noruega) alcanza hasta 1.300 m por debajo del nivel del mar. Los fiordos suelen tener un umbral o un banco de arena (lecho de roca) en su desembocadura, causado por la reducida tasa de erosión del glaciar anterior y la morrena terminal.[13]​ En muchos casos, este umbral provoca corrientes extremas y grandes rápidos de agua salada (véase skookumchuck). El Saltstraumen de Noruega se describe a menudo como la corriente de marea más fuerte del mundo. Estas características distinguen a los fiordos de las rías (por ejemplo, la bahía de Kotor), que son valles ahogados e inundados por la subida del mar. Drammensfjorden está cortado casi en dos por la "cresta" de Svelvik, una morrena arenosa que durante la capa de hielo se encontraba bajo el nivel del mar, pero que tras el rebote postglacial alcanza los 60 m por encima del fiordo.[14]

EtimologíaEditar

La palabra «fiordo» viene probablemente de la palabra noruega fjord, del mismo significado.[2]​ La palabra noruega deriva del fjorðr del nórdico antiguo que, en su sentido original, se usaba para designar cuerpos de agua lacustres o parecidos a lagos que se podían usar para navegar.[2]​ La palabra fjorðr, a su vez, proviene de la palabra proto-escandinávica ferþuz.[2]​ Esta última palabra está emparentada con las palabras fjärd del sueco, fjörður del islandés, ford del inglés, firth del escocés, furt del alemán, poros del griego y portus del latín.[2]

ReferenciasEditar

  1. a b c d fjord, Encyclopedia Britannica Academic Edition (en inglés). Consultado el 10 de octubre de 2012.
  2. a b c d e Nesje, Atle. 2010. Fjords of Norway: Complex Origin of a Scenic Landscape. Geomorphological Landscapes of the world. (en inglés). p. 223-225.
  3. Estuarios y sistemas estuarinos. Universidad del Valle, Cali, Colombia. Consultado el 5 de junio de 2018.
  4. fjord Den Store Danske Encyklopædi (en danés). Consultado el 15 de diciembre de 2012.
  5. a b c fjord Store norske leksikon (en noruego). Consultado el 9 de octubre de 2011.
  6. Tande, K.S. 2001. Fjordic Ecosystems. Encyclopedia of Ocean Science. (en inglés). p. 904.
  7. fjord, Nationalencyklopedin (en sueco). Consultado el 10 de octubre de 2012.
  8. Juan Federico Ponce, Jorge Rabassa y Oscar A. Martínez. Morfometría y génesis de los fiordos de isla de los Estados, Tierra del Fuego. Revista de la Asociación Geológica Argentina. Consultado el 29 de mayo de 2013.
  9. La isla de los Estados y sus fiordos. Juan Federico Ponce y Jorge Rabassa. En Revista Ciencia Hoy, vol. 26, n°152 p. 49-54 (noviembre 2016). Editorial: Asociación Civil Ciencia Hoy. ISSN 0327-1218
  10. «Geografiske forhold (Geography of Norway)». Statistics Norway. Consultado el 24 March 2016. 
  11. Gregory, J. W. (1913). The Nature and Origin of Fiords. London: John Murray. 
  12. Murton, Julian B.; Peterson, Rorik; Ozouf, Jean-Claude (17 November 2006). «Bedrock Fracture by Ice Segregation in Cold Regions». Science 314 (5802): 1127-1129. Bibcode:2006Sci...314.1127M. PMID 17110573. S2CID 37639112. doi:10.1126/science.1132127. 
  13. Alley, R.B.; D. E. Dawson; G. J. Larson; E. B. Evenson; G. S. Baker (14 August 2003). «Stabilizing feedbacks in glacier-bed erosion». Nature (Nature PublishingGroup) 424 (6950): 758-760. Bibcode:2003Natur.424..758A. PMID 12917679. S2CID 4319448. doi:10.1038/nature01839. 
  14. Jørgensen, Per: Kvartærgeologi. Landbruksforlaget, 1995.

Enlaces externosEditar