Galaxy Evolution Explorer

Galaxy Evolution Explorer (GALEX, Explorador de la Evolución Galáctica) fue un observatorio espacial de la NASA lanzado el 28 de abril de 2003 a bordo de un cohete Pegasus y dedicado a observar galaxias en longitudes de onda ultravioleta. La misión fue dirigida desde el Instituto de Tecnología de California.

GALEX

Representación artística de GALEX
Estado Inactivo
Tipo de misión Observatorio espacial
Operador NASA
ID COSPAR 2003-017A
no. SATCAT 27783
ID NSSDCA 2003-017A
Página web enlace
Duración de la misión 6964 días y 6 horas
Propiedades de la nave
Fabricante Orbital Sciences Corporation
Masa de lanzamiento 280 kg
Configuración Cilíndrica
Propulsión Sin Propulsión
Comienzo de la misión
Lanzamiento 28 de abril de 2003
Vehículo Pegasus
Lugar Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral
Contratista Orbital Sciences Corporation
Parámetros orbitales
Sistema de referencia Circular
Semieje mayor 7 065.55 kilómetros
Excentricidad 0.0003692
Altitud del periastro 690 km
Altitud del apastro 689.478 kilómetros
Inclinación 29 Grados
Período 98.4855 minutos
RAAN 285.5367 grados sexagesimales
Argumento del peri{{{apsis|astro}}} 215.0418 grados sexagesimales


El objetivo de GALEX fue estudiar la evolución y cambios que se producen en las galaxias, así como los procesos de formación estelar en las primeras etapas del universo, hasta hace unos 10 000 millones de años.

GALEX, que pesa unos 280 kg, fue situado en una órbita de unos 690 km de altura, con una inclinación orbital de 29 grados. Utiliza un único telescopio de tipo Richey-Chretien y 50 cm de apertura que dirige la luz hacia dos detectores de 65 mm de diámetro, uno para observar en el ultravioleta cercano (sensible a longitudes de onda de entre 175 y 280 nanómetros) y el otro para el ultravioleta lejano (entre 135 y 175 nanómetros). El observatorio sólo toma datos científicos cuando se encuentra en el lado nocturno de su órbita (cuando está a la sombra de la Tierra). La duración nominal de la misión era de 29 meses, periodo tras el cual la duración de la misión fue extendida.

El observatorio envió los datos en banda X y la telemetría en banda S a las estaciones terrestres situadas en Hawái y Dongara (Australia).

El 28 de junio de 2013 la NASA anunció la conclusión de la misión del GALEX tras 10 años de operación.

EspecificacionesEditar

  • Masa total: 280 kg
  • Órbita: circular a 690 km de altura, 29 grados de inclinación orbital.
  • Alimentación: paneles solares con una salida máxima de 290 vatios.
  • Control de posición: estabilizado en los tres ejes mediante dos sistemas de giroscopios y cuatro volantes de inercia.

ReferenciasEditar

  • Wade, Mark (2008). «GALEX» (en inglés). Consultado el 22 de septiembre de 2008. 

Enlaces externosEditar