Gary Player

golfista sudafricano

Gary Player (Johannesburgo, Sudáfrica, 1 de noviembre de 1935) es un jugador de golf considerado como uno de los mejores de la historia.[cita requerida] Formó parte del trío de los tres grandes con Arnold Palmer y Jack Nicklaus.

Gary Player
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Datos personales
Nacimiento Johannesburgo (Sudáfrica)
1 de noviembre de 1935
Nacionalidad(es) Sudafricana
Carrera deportiva
Deporte Golf
Página web oficial

Ganó nueve torneos majors a lo largo de su carrera: el Masters de Augusta de 1961, 1974 y 1978, el Abierto de los Estados Unidos de 1965, el Abierto Británico de 1959, 1968 y 1974 y el Campeonato de la PGA de 1962 y 1972. A esto se suman seis segundos puestos, 23 top 5 y 44 top 10.

Player cuenta con 24 victorias en el PGA Tour, así como 177 top 10. Lideró la lista de ganancias de la temporada 1961, logrando tres victorias y 20 top 10. En 1962 obtuvo una victoria y 10 top 10, y en 1963 consiguió una victoria, seis segundos puestos y 18 top 10. Luego obtuvo 12 top 10 en 1968 y 10 en 1969. Volvió a ganar tres torneos en las temporadas 1974 y 1978.

Aparte de su actividad en el PGA Tour, Player jugó torneos profesionales de golf en todo el mundo. Ha registrado más de 15 millones de millas en viajes por avión.[1]​ Logró 13 victorias en el Abierto de Sudáfrica, 10 en el Masters de Sudáfrica, siete en el Campeonato de la PGA de Sudáfrica, siete en el Abierto de Australia y cinco en el Campeonato Mundial de Match Play. Resultó primero dos veces en la clasificación individual de la Copa Mundial de Golf de 1965 y 1977.

El 26 y 27 de noviembre de 1983 Jack Nicklaus, Arnold Palmer, Gary Player y Tom Watson jugaron por un premio de 360.000 dólares en el primer Skins Game.[2]

Luego de cumplir 50 años de edad, el sudafricano comenzó a jugar en el Champions Tour. Consiguió 19 triunfos, el último en el Northville Long Island Classic de 1998, incluyendo nueve majors de veteranos. Resultó segundo en la lista de ganancias de 1988, cuarto en 1989, quinto en 1986 y sexto en 1987.

Es apodado el "Caballero Negro" (Black Knight en inglés) por vestir de negro en los torneos, y Mr. Fitness por mantenerse en excelente estado físico mediante entrenamiento y alimentación rigurosas. Player es además un arquitecto de campos de golf de renombre con más de 300 proyectos de diseño en todo el mundo.

Es también conocido por una extensa obra de caridad. En 2008 celebró su 25 aniversario con eventos de golf de caridad en Londres, Palm Beach, Shanghái y Ciudad del Cabo, con un total de fondos recaudados de más de 30 millones de dólares EE. UU.[3]

Player ingresó en el Salón de la Fama del Golf Mundial en la primera generación en 1974.

Carrera como jugadorEditar

Player es uno de los golfistas más exitosos de la historia, empatado en el cuarto lugar en victorias de campeonatos mayores con nueve. Junto con Arnold Palmer y Jack Nicklaus se le suele considerar uno de los "Tres Grandes" golfistas de su época -desde finales de la década de 1950 hasta finales de la década de 1970-, cuando el golf tuvo un gran auge en Estados Unidos y en todo el mundo y se vio muy favorecido por la ampliación de la cobertura televisiva. Junto con Gene Sarazen, Ben Hogan, Jack Nicklaus y Tiger Woods, es uno de los cinco únicos jugadores que han ganado el "career Grand Slam" de golf. Completó el Grand Slam en 1965 a la edad de veintinueve años. Player fue el segundo ganador de múltiples majors de Sudáfrica, después de Bobby Locke, al que siguieron Ernie Els, y Retief Goosen.

Player compitió con regularidad en el PGA Tour estadounidense desde finales de la década de 1950. Encabezó la lista de dinero del Tour en 1961, y llegó a acumular 24 títulos del Tour en su carrera. También tuvo una agenda excepcionalmente ocupada en todo el mundo, y se le ha llamado el deportista más viajero del mundo. Player ha registrado más de 26 millones de km en viajes aéreos - en 2005 se estimó que "probablemente había volado más lejos... que cualquier atleta en la historia".[4][5]

Tiene más victorias que nadie en el Open de Sudáfrica (13) y en el Open de Australia (7). Mantuvo el récord de victorias en el Campeonato Mundial Match Play, con cinco victorias, desde 1973 hasta 1991, cuando esta hazaña fue igualada por Seve Ballesteros, perdiendo finalmente su parte del récord en 2004, cuando Ernie Els ganó el evento por sexta vez. Player estuvo entre los diez primeros de la clasificación mundial de golf de Mark McCormack desde su creación en 1968 hasta 1981; ocupó el segundo lugar en 1969, 1970 y 1972, cada vez por detrás de Jack Nicklaus.

Fue el único jugador del siglo XX que ganó el Open Británico en tres décadas diferentes.[6]​ Su primera victoria, con 23 años, en 1959 en Muirfield, se produjo después de hacer un doble bogey en el último hoyo. [7]​ En 1974, se convirtió en uno de los pocos golfistas de la historia en ganar dos grandes campeonatos en la misma temporada. La última vez que Player ganó el Masters fue en 1978, cuando empezó con siete golpes de desventaja con respecto al líder de los 54 hoyos, Hubert Green, al entrar en la ronda final, y ganó por un golpe con birdies en siete de los últimos 10 hoyos para una vuelta de 30 y una ronda final de 64. Una semana más tarde, Player volvió a remontar siete golpes en la ronda final para ganar el Tournament of Champions.[8]​ En 1984, a la edad de 48 años, Player estuvo a punto de convertirse en el campeón de mayor edad de la historia, al terminar en segunda posición por detrás de Lee Trevino en el PGA Championship. Y en el Masters de 1998, con vientos racheados, se convirtió en el golfista de más edad en pasar el corte, rompiendo el récord de 25 años establecido por Sam Snead. Player atribuyó esta hazaña a su dedicación al concepto de la dieta, la salud, la práctica y la forma física del golf.[9]

Player ha sido acusado ocasionalmente de hacer trampas, especialmente en el Open de 1974; él ha negado rotundamente las acusaciones. Más tarde, en un partido de skins en Arizona en 1983, Tom Watson le acusó de hacer trampas al mover una hoja de detrás de su bola.[10]

 
Jugador en el Fancourt Golf Resort en Sudáfrica, 2008

Al ser sudafricano, Player nunca jugó en la Ryder Cup en la que compiten golfistas estadounidenses y europeos. Respecto al evento, Player comentó: "Las cosas que he visto en la Ryder Cup me han decepcionado. Se oye hablar de odio y de guerra. "[11]​ Dejó de ser un jugador elegible cuando se estableció la Presidents Cup para dar a los jugadores internacionales la oportunidad de competir en un evento similar, pero fue capitán no jugador del Equipo Internacional para la Presidents Cup en 2003, que se celebró en un campo diseñado por él, The Links at Fancourt, en George, Sudáfrica. Después de que 2003 terminara en empate, se le volvió a nombrar capitán para la Presidents Cup de 2005, y su equipo perdió ante los estadounidenses por 15,5 a 18,5. Tanto Player como Jack Nicklaus fueron nombrados de nuevo capitanes de sus respectivos equipos en 2007 en Canadá; Estados Unidos ganó.

La chaqueta verde del Augusta NationalEditar

La chaqueta verde está reservada a los miembros del Augusta National y a los golfistas que ganan el Torneo de Maestros. Las chaquetas se guardan en los terrenos del club, y está prohibido sacarlas del recinto. La excepción es para el ganador, que puede llevársela a casa y devolverla al club al año siguiente. Player, que se convirtió en el primer ganador internacional del torneo en 1961, dijo que no lo sabía. Después de ganar, empacó la chaqueta y se la llevó a su casa en Sudáfrica. Eso provocó una llamada del Presidente del club, Clifford Roberts, que era muy estricto con las reglas. "No sabía que había que dejarla allí", dijo Player. "Lo siguiente fue una llamada del Sr. Roberts". [12]

ReferenciasEditar

  1. http://www.southafrica.info/about/sport/greats/player.htm Archivado el 28 de abril de 2010 en Wayback Machine. Gary Player, el atleta más viajero del mundo, en inglés.
  2. Salgado, Carlos; Álvarez, Silvia (noviembre de 2009). «Ocurrió en noviembre». En López Gálvez, José Jesús; Roel, Virginia; Monjas, Gema; Gil, Fernando; Alonso, Pedro; Otelli, Marco, eds. Golf Digest (Revista) (140). España: Unidad Editorial. p. 10. 
  3. http://garyplayerinvitational.com/ Página de la fundación que preside.
  4. «Haber sido, visto y conquistado - Gary Player a los 81 años». Jacaranda FM. 1 de noviembre de 2016. Consultado el 29 de mayo de 2017. 
  5. Morgan, Brad. «Golf: Gary Player». SouthAfrica.info. Archivado desde southafrica.info/ess_info/sa_glance/sports/greats/player.htm el original el 2 de diciembre de 2005. 
  6. «Golf: Gary Player». SouthAfrica.info. Archivado desde el original el 2 de diciembre de 2005. 
  7. «1959 Gary Player». The Open. Archivado desde el original el 16 de octubre de 2013. Consultado el 18 de octubre de 2013. 
  8. «Increíble regreso». Star-News. 17 de abril de 1978. 
  9. Hill, Susan: "Fit For Golf", página 34. Resort Living
  10. «Golf: The paradox that is Gary Player». The Independent. 16 de julio de 1996. 
  11. Jim Apfelbaum (2007). El gigantesco libro de citas de golf. Skyhorse Publishing. ISBN 978-1602390140. 
  12. Boyette, John (9 de abril de 2017). «Masters Traditions: Chaquetas verdes». The Augusta Chronicle. 

Enlaces externosEditar