Gaua (anteriormente conocida como Isla Santa María) es la mayor de las Islas Banks en la provincia de Torba, en el norte de Vanuatu. Tiene una superficie de 342 km².

Gaua
Ubicación geográfica
Región Islas Banks
Archipiélago Islas Banks (Vanuatu)
Coordenadas 14°15′54″S 167°31′12″E / -14.265, 167.52
Ubicación administrativa
País Bandera de Vanuatu Vanuatu
División Torba
Subdivisión Torba
Características generales
Superficie 342
Longitud 21 km
Anchura máxima 20 km
Punto más alto Monte Gharat Monte Gharat (797 m s. n. m.)
Población
Población 2491 hab.  ()
Densidad 2.2 hab./km²
Otros datos
Descubrimiento Pedro Fernández de Quirós (1606)
Mayor asentamiento Jolap
Mapa de localización
Gaua ubicada en Oceanía
Gaua
Gaua
Localización en Oceanía
Gaua ubicada en Vanuatu
Gaua
Gaua
Localización en Vanuatu
Mapa de Gaua
Mapa de Gaua

Geografía Editar

Tiene un terreno accidentado, la altura más alta alcanza los 797 m del Monte Gharat, el pico del volcán activo en el centro de la isla. La erupción más reciente fue en 2011. El volcán tiene una caldera de 6x9 km, que es un lago de cráter conocido como lago Letas, el lago más grande de Vanuatu. Al este del lago está la cascada de Siri (120 m de caída).

Población e idiomas Editar

La isla tenía una población de 2.491 habitantes en 2009, con una tasa de crecimiento anual del 2,0 por ciento.[1]​ Esta población está dispersa en varias aldeas en la costa en los lados oeste, sur y noreste de la isla. El lado este tiene algunos pueblos con una población de inmigrantes provenientes principalmente de las dos islas más pequeñas de Merig y Merelava, al sureste de Gaua. El pueblo más grande es Jolap, en la costa oeste.[2]

Además del idioma de esta población inmigrante (mwerlap), hay cinco idiomas que se hablan tradicionalmente en Gaua: lakon o vuré; olrat, koro, dörig y nume.

Historia Editar

Gaua fue avistada por primera vez por los europeos durante la expedición española de Pedro Fernández de Quirós, del 25 al 29 de abril de 1606. El nombre de la isla fue cartografiado como Santa María.[3]

Economía Editar

La población de Gaua vive de la economía agrícola tradicional de Melanesia, en combinación con la pesca y la horticultura. Las principales exportaciones son copra y cacao. Gaua tiene un aeropuerto (código ZGU).

Galería de imágenes Editar

Referencias Editar

  1. Instituto Nacional de Estatística Vanuatu (2009). «2009 Censo Nacional de Poboación e Vivenda: Resumo da versión». 
  2. Satellite photo of Jolap village Archivado el 4 de marzo de 2016 en Wayback Machine..
  3. Kelly, Celsus, O.F.M. La Austrialia del Espíritu Santo. The Journal of Fray Martín de Munilla O.F.M. and other documents relating to the Voyage of Pedro Fernández de Quirós to the South Sea (1605-1606) and the Franciscan Missionary Plan (1617-1627) Cambridge, 1966, p.39, 62.