Abrir menú principal

George Biassou (1741, Haití – 1801, San Agustín (Florida)) fue un prócer de la independencia haitiana y el primer líder de los esclavos rebeldes de Haití.

Georges Biassou
Georges Biassou.jpg
Información personal
Nacimiento 1741
Haití, (La Española)
Fallecimiento 1801
San Agustín (Florida)
Nacionalidad Saint-Domingue Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Militar
Rango
Participó en Revolución haitiana Ver y modificar los datos en Wikidata

Índice

BiografíaEditar

Primeros añosEditar

George Biassou nació en 1741,[1]​ al oeste de la isla de La Española, en el Cabo Haitiano.[2]​ Sus padres fueron exportados como exclavos desde África para trabajar como mano de obra forzada en la colonia, que era, en aquel momento, la más lucrativa del mundo. Bissau fue esclavo de Los Padres de la Caridad, residentes cerca de el Cabo,[2]​ trabajando en plantaciones de azúcar.[3]

Los dueños de las plantaciones eran muy violentos con sus esclavos. En 1791, miles de esclavos maltratados se levantaron y se enfrentaron contra los blancos. Biassou, que tenía en aquel momento cincuenta años, se unió a ellos y pasó a asumir rápidamente la jefatura rebelde con Jean Francois. Biassou envío a 40.000 ex esclavos, para que quemaran las plantaciones y asesinaran a los blancos. Mientras esto ocurría, Biassou se alimentó del espíritu de sus seguidores nacionales a través de las prácticas religiosas africanas que había heredado de sus padres. En cuatro años de guerra, Biassou desarrolló una importante reputación que provocó el desarrollo de leyendas sobre su persona.

Biassou y Francois negociaron con el gobernador de Francia proponiendo abandonar la guerra a cambio de la obtención de la libertad de los esclavos y los derechos humanos básicos promovidos por la Revolución Francesa. El gobernador, sin embargo, rechazó dichas ofertas[2]​ bajo la excusa de que esta estaba demasiado ocupada declarando la guerra a España. Dado que la isla de la Española, además de poseer una parte francesa, tenía también una parte española, estos esclavos decidieron luchar contra los franceses uniéndose al bando oriental (el bando español). Allí, el gobernador español García reclutó a los esclavos rebeldes, ofreciendo a los líderes de la revolución haitiana libertad para ellos y sus familias y posiciones en el ejército de Santo Domingo en la guerra contra Francia.[3]​ El gobernador les dio armas, suministros, ropa,[2]​ salarios y la nacionalidad española.[1]​ Jean - Francois Papillón, Biassou, y su ayudante Toussaint L'Ouverture recibieron medallas de oro y cartas de agradecimiento y confianza por parte del gobierno español.[4][2]​ Además, Biassou fue reconocido como "Caudillo de los Auxiliares Negros de Carlos IV" en Santo Domingo[2]​ y "Virrey de los territorios conquistados".[2][4]

La lealtad a EspañaEditar

Biassou codiciaba su cargo y salario. Él demostró su lealtad a la corona española un año más tarde, en 1794, cuando, tras la promesa de la Corona francesa de liberar a los esclavos de Haití, Toussaint devolvió la lealtad a Francia[5]​ y retiró una parte de los auxiliares negros de la zona para centrarse en la liberación de los esclavos de la parte oriental de Santo Domingo. Biassou y Papillón no querían arriesgar su nueva independencia y permanecieron leales a España,[4][5]​ aunque esto significó una larga lucha contra Toussaint y otros rebeldes.

Aunque el gobernador García les estaba agradecido por sus hazañas en la guerra contra Francia, cuando esta terminó, pensó en que hacer con su súbditos haitianos: Estaban armados, y eran mucho más violentos que lo que exigían las normas del ejército español. Temía especialmente a Jorge Biassou.

Los auxiliares negros fueron disueltos y enviados fuera de la Española con tanta rapidez que Biassou no tuvo tiempo de vender su propiedad o encontrar a su madre. Bissau y veinticinco de sus seguidores fueron ordenados a marchar a San Agustín (Florida).[2]​ Bissau se trasladó a Florida con su familia[5][2]​ (incluyendo su mujer, Romana Jacobo[2]​) y sus seguidores en 1795 y, allí, él se renombró como "Jorge" Biassou (en vez de mantener la versión inglesa de su nombre, "George"), un ciudadano libre español.[6][7]​ El gobernador español lo puso a cargo de la milicia negra en Florida. Biassou comenzó a establecer alianzas allí cuando su cuñado se casó con una fugitiva de Carolina del Sur (el gobierno de Florida había permitido el asentamiento allí de plantadores y esclavos de las colonias británicas durante la Revolución Americana).[7]​ Se convirtió en uno de los hombres más ricos de la ciudad, sólo por detrás del gobernador de la misma, Juan Nepomuceno de Quesada.

Sin embargo, a pesar de esto, su salario se quedó corto respecto a lo que La Habana le había prometido, debido a la frecuente imposibilidad de San Agustín para cubrir la nómina. Además, el general sólo estaba al mando de una pequeña milicia negro de Fort Matanzas, no de un ejército de miles de personas. Por no hablar de que la escasez económica eran habitual en San Agustín. Por todo ello, su salario se fue reduciendo cada vez más.

Pidió reembolsar gastos, con la esperanza de que el dinero se pudiera encontrar en alguna categoría del presupuesto. Biassou presentó dos peticiones de compensación adicional para apoyar a sus seguidores, los veinticinco hombres que habían luchado por España a su lado. Buscó financiación del gobierno para recuperar a su madre y a otros seguidores empobrecidos por la guerra de Saint-Domingue y para apoyar un segundo hogar para su esposa cuando ella se mudara a La Habana. El dinero que obtuvo para desarrollar una plantación para sus aliados fue menor que la tasa prometida, siendo insuficiente para llevar a cabo dicha plantación. Necesitaba que le pagaran más. Tampoco cuando algunos profesionales les entregaron trabajos burócratas, sus aliados fueron tenidos en cuenta. Frustrado, él violó la cadena de mando y solicitó a La Habana que corrigiera al Gobernador Quesada de San Agustín, e incluso pidió que el gobernador de Santo Domingo, García, fuera despedido. A su vez, los gobernadores se quejaron constantemente a La Habana, frustrado por la audacia de Biassou. Sin embargo, la alteración de este general podría desencadenar una revuelta de esclavos en San Agustín. Por ello, para asegurarse que esto no ocurría, los gobernadores locales mantuvieron una comunicación de respeto con él.[1]

Últimos añosEditar

A pesar de la tensión y la cada vez más profunda deuda que tenía, Jorge Biassou sirvió en el ejército militar de San Agustín durante cinco años. Murió en 1801 a la edad de sesenta años, habiendo logrado diez años de libertad.[1]

Después de su muerteEditar

Tras su muerte, el Tesorero liquidó las pensiones, e incluso la Medalla de oro de Biassou para pagar las deudas del general. Su esposa y sus hermanas consiguieron subvenciones de las autoridades españolas en La Habana. En San Agustín, surgió un importante reconocimiento de la posición general de Biassou como un oficial condecorado de España, incluso reemplazando las distinciones raciales. El Padre O'Reilly lo honró con una misa católica que incluye canto, campanas, velas e incienso. El Gobernador Blanco acompañó el cortejo fúnebre al cementerio de la iglesia con tambores y una guardia negra de honor.

Jorge Biassou está enterrado en el cementerio de Tolomato, donde la mayoría de las lápidas eran de madera y han desaparecido desde hace mucho tiempo. La ubicación exacta de su tumba se desconoce. En agosto de 2009, el embajador de EE. UU. en Haití, Raymond Joseph, visitó San Agustín para crear conciencia sobre el patrimonio haitiano-estadounidense. La comitiva de los haitianos y estadounidenses viajaron a la casa de Biassou y al cementerio. El Embajador José y el senador Tony Hill colocaron una ofrenda floral delante de la capilla en el cementerio de Tolomato para honrar al militar haitiano.[1]

Se erigió también una estatua de Jorge Biassou en tamaño natural en la ciudad de San Agustín por ser el más alto oficial de alto rango de español en San Agustín durante la década de 1700.[8]

ReferenciasEditar

  1. a b c d e http://www.augustine.com/history/black_history/jorge_biassou/index.php augustine.com. Black history: Jorge (Georges) Biassou. Escrito por Amy Howard. Consultado el 17 de julio de 2011, a las 13:10 pm.
  2. a b c d e f g h i j David Barry Gaspar, David Patrick Geggus (1997). A Turbulent Time: The French Revolution and the Greater Caribbean. Páginas 162-164. Indiana University Press.
  3. a b Erica Johnson(2017). Becoming Spanish in Florida: Georges Biassou and his “Family” in St. Augustine. Página 1. Publicado en esholarship, Universidad de California.
  4. a b c Ignacio Gallup-Díaz (2017). The World of Colonial America: An Atlantic Handbook. Typeset in Bembo, by Deanta Global Publishing Services, Chennai, India.
  5. a b c Dubois, Laurent (2004). Avengers of the New World : the story of the Haitian Revolution. Harvard University Press. pp. 115-151. ISBN 9780674034365. 
  6. Samuel Nathan (2012). CARIBBEAN-OPEDIA. Página 333.
  7. a b Berlin, Ira. Many Thousands Gone: The First Two Centuries of Slavery in North America (Cambridge, Massachusetts: Harvard University Press, 1998) p. 306-307
  8. http://haitimega.com/History-Statue_of_Haitian_General_Jorge_Biassou_in_St_Augustine/84452879107293189/article_85833101913686023.jsp HaitiMega: Statue of Haitian General Jorge Biassou in St. Augustine (in English: General Estatua de Haití, general Jorge Biassou en San Agustín

Enlaces externosEditar