Goma de mascar

golosina dulce masticable que no se traga.
Gomas de mascar.

La goma de mascar, comúnmente conocida como chicle, es una goma masticable con sabor dulce. Si bien la mayoría de las actuales utilizan una base de plástico neutro, también conocido como el acetato de polivinilo, o también la goma de xantano, hasta hace relativamente poco tiempo se utilizaba sin embargo la savia de un árbol tropical: el chiclero, al cual debe su nombre más popular.

El nombre popular de chicle proviene de la palabra náhuatl tzictli, que es un polímero gomoso que se obtiene de la savia del Manilkara zapota, un árbol de la familia de las sapotaceae (antes denominado como Sapota zapotilla o Achras zapota) originario de Mesoamerica.[1]​ Los mayas y aztecas fueron los primeros en explotar las propiedades positivas de la goma de mascar,[2]​ ambos usaron el chicle, una goma de árbol natural, como base para hacer una sustancia similar a las encías y para unir objetos en el uso diario.[3]

Índice

HistoriaEditar

Masticar chicle en muchas formas ha existido desde el Neolítico. En Kierikki, en Finlandia, se ha encontrado goma de mascar de 6000 años de antigüedad hecha de alquitrán de corteza de abedul, con huellas de dientes. Se cree que el alquitrán del que se hicieron las encías tiene propiedades antisépticas y otros beneficios medicinales.[4]​ Es químicamente similar al alquitrán de petróleo y, por lo tanto, es diferente de la mayoría de las encías tempranas. Los aztecas, así como los antiguos mayas antes que ellos,[2]​ usaron el chicle, una goma de árbol natural, como base para hacer una sustancia similar a la goma y para unir objetos en el uso diario. Las formas de los chicles también se masticaban en la Antigua Grecia. Los antiguos griegos masticaban goma de masilla, hecha de la resina del árbol de lentisco. La goma de masilla, como el alquitrán de corteza de abedul, tiene propiedades antisépticas y se cree que se ha usado para mantener la salud oral. Tanto el chicle como el masilla son resinas de árboles. Muchas otras culturas han masticado sustancias similares a las de las encías hechas de plantas, hierbas y resinas.

Aunque el chicle se remonta a las civilizaciones de todo el mundo, la modernización y comercialización de este producto se llevó a cabo principalmente en los Estados Unidos. Los indios americanos masticaban resina hecha de la savia de abetos. Los colonos de Nueva Inglaterra retomaron esta práctica, y en 1848, John B. Curtis desarrolló y vendió el primer chicle comercial llamado The State of Maine Pure Spruce Gum.[4]​ De esta manera, el Occidente industrializado, habiendo olvidado las encías de los árboles, redescubrió el chicle a través de los Primeros Americanos. Alrededor de 1850 se desarrolló una goma hecha de cera de parafina, que es un producto derivado del petróleo, y pronto superó a la goma de abeto en popularidad. Para endulzar estas encías tempranas, el masticador a menudo utilizaba un plato de azúcar en polvo, en el que sumergían repetidamente la encía para mantener la dulzura. William Semple presentó una patente anticipada sobre goma de mascar, número de patente 98.304, el 28 de diciembre de 1869.

El primer chicle con sabor fue creado en la década de 1860 por John Colgan, un farmacéutico de Louisville, Kentucky. Colgan mezcló con azúcar en polvo el aromatizante aromático tolu, un polvo obtenido de un extracto del árbol de bálsamo (Myroxylon), creando pequeños palitos de chicle con sabor que llamó "Taffy Tolu". Colgan también es líder en la fabricación y el envasado de chicle a base de chicle, derivado del chicle de Manilkara, un árbol de hoja perenne tropical. Él autorizó una patente para cortar automáticamente chips de chicles de palos más grandes: US 966.160 "Chewing Gum Chip Forming Machine" 2 de agosto de 1910 y una patente para cortar automáticamente las envolturas de barras de chicle: US 913.352 "Web-cutting accesorio para encintadoras "23 de febrero de 1909 del inventor de Louisville, Kentucky James Henry Brady, un empleado de Colgan Gum Company.

El chicle moderno se desarrolló por primera vez en la década de 1860, cuando el expresidente, el general Antonio López de Santa Anna, trajo el chicle de México a Nueva York, donde se lo dio a Thomas Adams para usarlo como sustituto del caucho. Chicle no tuvo éxito como reemplazo del caucho, sino como goma de mascar, que se cortó en tiras y se comercializó como Adams New York Chewing Gum en 1871. Black Jack (1884), que está aromatizado con regaliz, Chiclets (1899) y Wrigley's Spearmint Gum, fueron las primeras gomas populares que rápidamente dominaron el mercado y todavía existen en la actualidad. Masticar chicle ganó popularidad en todo el mundo a través de American GIs en la Segunda Guerra Mundial, a quienes se les suministró chicle como una ración y se lo vendió a los lugareños. Las encías sintéticas se introdujeron por primera vez en los EE. UU. Después de que el chicle ya no satisfacía las necesidades de hacer un buen chicle. En la década de 1960, los fabricantes estadounidenses habían cambiado a caucho sintético a base de butadieno, ya que era más barato de fabricar.

Efectos en la saludEditar

Efectos neurológicosEditar

 
Chicles de la fábrica de Haribo en Francia

Ya con anterioridad se había sugerido que los filósofos de la antigua Grecia animaban a sus alumnos masticar chicle para fomentar el razonamiento.[5]​ El médico y farmacólogo de la antigua Grecia Dioscórides recomendaba la resina del lentisco (Pistacia lentiscus) por sus presuntas propiedades curativas.[6]​ A los soldados de EE. UU. durante la Primera Guerra Mundial se les suministraba chicles debido a la creencia de que aumentaba la concentración y ayudaba a aliviar el estrés.[7]

Existen ciertos experimentos de laboratorio que sugieren que mascar chicle estimula la memoria, la atención-concentración, reduce la ansiedad y el estrés[8]​ y puede ayudar a combatir la demencia. En un experimento con ratones a los que se les había extraído los molares y comparándolos con aquellos que conservaban los molares intactos, se comprobó que los ratones incapaces de mascar eran incapaces de memorizar y aprender. El análisis histológico del cerebro demostró cambios en la anatomía del hipocampo de los ratones desmolados. En otro experimento realizado por el Dr. Onozuka se comprobó que el acto de masticar aumenta la actividad del hipocampo.[6]​ La Dra. Joyde Wau, de la Universidad de Edimburgo, propone la hipótesis de que la mejoría en la memoria puede ser debido a que el acto de masticar produce la liberación de hormonas antiestrés.[9]

En otro experimento, el Dr. Scholey, de la Universidad de Northumbria, con una muestra de sujetos repartidos en tres grupos (un grupo de mascadores, otro de mascadores imaginarios que simulaban mascar y otro grupo que no masticaba chicle alguno), se comprobó que los que mascaban chicles obtuvieron mejor puntuación en el test de memoria. Scholey sugiere que el ejercicio realizado mediante el acto de mascar aumenta la frecuencia cardíaca en 3 latidos por minuto y por tanto mejoraría la perfusión cerebral; por otra parte no descarta que el mascar produjera la liberación de insulina, como un reflejo condicionado, que se adheriría a los receptores del hipocampo.[9]​ La insulina se ha relacionado con la prevención de la enfermedad de Alzheimer.[10]

Otros estudios asocian la goma de mascar con mejoras en la productividad, reducción de errores cognitivos en el trabajo, aumento de la frecuencia cardíaca y un aumento inicial de los niveles sanguíneos de cortisol, hormona que incrementa el estado de alerta y reduce la somnolencia,[11]​ así como mejoras en el estado anímico, mejoras en la resolución de distintas tareas cognitivas (como puzles o la repetición de series numéricas) y aumento de la velocidad de reacción.[12]

En Alemania, un proyecto piloto en una escuela primaria de Berlín, animó a los alumnos al consumo de chicles durante las clases y los descansos, llegando a la conclusión de que mascar estimulaba el cerebro, el aprendizaje y la inteligencia. Siegfried Lehrl, jefe de la Sociedad de Brain Training y científico de la Universidad de Erlangen, alude que posiblemente el efecto positivo se relaciona con la estimulación del tronco cerebral y el aumento de la perfusión sanguínea al cerebro, relacionado con el estado de alerta.[7]​ En 2002, se realizó otro experimento similar capitaneado por científicos de la Universidad de Northumbria en Inglaterra, comprobándose que las personas que mascaban chicle obtuvieron una mejora del 35 % en su capacidad para recordar palabras.

BeneficiosEditar

 
Composición artística realizada con goma de mascar
  • Mejora la concentración: alivia ansiedad, aumenta la concentración y el estado de alerta y reduce el estrés. Los niveles de cortisol se reducen en un 16 %. Aumento del rendimiento intelectual.[13]
  • Reduce la acidez en la boca: masticar estimula un mayor flujo de saliva neutralizando el ácido de los alimentos y las bebidas. La saliva tiene calcio y hierro que mineralizan los dientes.[13]
  • Reduce la caries: el xilitol inhibe microorganismos causante de caries.[13]
  • Reduce la acidez estomacal.[13]
  • Combate el estrés y la ansiedad: mascar chicle tiene un efecto calmante. Reduce la ansiedad en situaciones estresantes, algo que se relaciona con el mayor flujo de sangre al cerebro.[14][13]
  • Ayuda a dejar de fumar: los chicles con nicotina se usan para pacientes adictos al tabaco.
  • Alivio de náuseas: los chicles de menta contienen componentes que disminuyen las contracciones en el estómago.[13][15]

Está en fase de desarrollo fabricar un chicle para enfermos de diabetes tipo 2 que contiene metformina.[16][13]

PerjuiciosEditar

Existe cierta polémica sobre los efectos negativos en la salud bucodental de abusar del consumo de chicles. Algunos afirman que al estimular la salivación se combate la placa dental, mientras otros afirman que el elevado contenido en azúcares sirve de sustrato para el desarrollo de la flora microbiana patógena bucal (microorganismos, principalmente bacterias) y el desarrollo posterior de caries. En todo caso parece que la mejor opción es el consumo de chicles sin azúcar, y que contengan xilitol.[17][18]

  • caries: los chicles con azúcar contienen glúcidos simples por lo que pueden engordar y promover el desarrollo de caries.
  • trastornos gastrointestinales: en exceso (de 4 a 16 chicles diarios) puede producir gastritis, cólicos, gases intestinales y diarrea por su contenido en sorbitol;[19]​ también puede provocar acidez, úlcera y pérdida de peso. También contribuye a tragar más aire, lo cual es causa de flatulencias[20]
  • dolor en la mandíbula: mascar chicle demasiado tiempo fuerza las articulaciones témporo-mandibulares, produciendo desgaste, con lo que el cierre de la boca se altera.
  • efectos secundarios de colorantes y aromas: algunos aditivos pueden ser perjudiciales a largo plazo.[21][22][13]
 
Distintas gamas de chicles

Otros efectosEditar

  • reduce el apetito: estimula la sensación de saciedad y reduce el impulso de tomar alimentos dulces. Reduce la ingesta calórica.[23]

Posible carcinógenoEditar

La preocupación ha surgido acerca de la posible carcinogenicidad del acetato de vinilo utilizado por algunos fabricantes en sus gomas bases. No se conocen exactamente sus consecuencias a largo plazo. El gobierno canadiense llegó a clasificarlo en principio como una "sustancia de riesgo potencialmente alto".[24]​ Sin embargo, el 31 de enero de 2009, el Gobierno de Canadá en una evaluación final llegó a la conclusión de que la exposición al acetato de vinilo no se considera que pueda ser perjudicial para la salud humana.[25]​ Esta decisión bajo la Ley Canadiense de Protección Ambiental (CEPA) se basa en información actualizada recibida durante el período de comentarios públicos, así como la información más reciente de la evaluación de riesgo realizada por la Unión Europea.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. [1]
  2. a b [2]
  3. [3]
  4. a b [4]
  5. Chicle. Reflector.
  6. a b Juan Medrano. «Reflexiones nerviosas. "Mascando (chicle) espero..."». 
  7. a b http://www.smh.com.au/lifestyle/life/chew-for-iq-pupils-go-in-gums-blazing-20101203-18jvc.html Chew for IQ: pupils go in gums blazing]
  8. Allen, A. P. & A. P. Smith (2011). Journal of Behavioral and Neuroscience Research A Review of the Evidence that Chewing Gum Affects Stress, Alertness and Cognition 9 (1). pp. 7-23. 
  9. a b Chicle. Psiquiatría Insólita
  10. La insulina podría proteger la mente y la memoria. Los medicamentos para la diabetes evitan el daño de la memoria relacionado con el Alzheimer
  11. Andrew P. Allen and Andrew P. Smith (2015). «Chewing Gum: Cognitive Performance, Mood, Well-Being, and Associated Physiology». BioMed Research International 2015. doi:10.1155/2015/654806. 
  12. JONAH LEHRER. «The Cognitive Benefits Of Chewing Gum». 
  13. a b c d e f g h Masticar chicle reduce hasta en un 16 % nuestro stress (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial y la última versión).
  14. Caramelos y chicles para paliar el estrés o la ansiedad transitoria
  15. «Mascar chicle mejora la concentración y reduce el estrés». 
  16. «EL CHICLE HIPOGLUCEMIANTE». 
  17. Ribelles Llop, M.; Guinot Jimeno, F.; Mayné Acién, R.; Bellet Dalmau, L.J. (mayo-agosto de 2006). «El papel del chicle en la prevención de la caries dental». Odontología Pediátrica 14 (2): 52-59. ISSN 1133-5181. 
  18. Aplicaciones del Xilitol en Otorrinolaringología. LMAG Almeida.
  19. ISABEL ESPIÑO (2008). «Los riesgos de comer demasiado chicle». El Mundo. Consultado el 21 de septiembre de 2012. 
  20. «¿Mascar chicle produce gases estomacales?». 
  21. http://www.vitonica.com/alimentos/algunos-inconvenientes-de-masticar-chicle-sin-azucar algunos inconvenientes de masticar chicle sin azúcar
  22. http://www.vitonica.com/prevencion/mascar-mucho-chicle-puede-causar-trastornos-gastrointestinales Mascar mucho chicle puede causar trastornos gastrointestinales
  23. Los beneficios de mascar chicle
  24. «Substance found in chewing gum could be labelled toxic». Canada.com. 30 de mayo de 2008. Archivado desde el original el 11 de febrero de 2012. Consultado el 25 de enero de 2012. 
  25. «Summary of Public Comments Received on the Government of Canada's Draft Screening Assessment Report and Risk Management Scope on Bisphenol A» (PDF). Consultado el 25 de enero de 2012. 

BibliografíaEditar

  • Cottrell, I. W., Baird J. K., "Gomas", en Enciclopedia de tecnología Química Kirk-Othmer, Limusa, 1998, traducción española de: Mark H.F., Othmer D.F., Overberger C. G., Seaborg G. T. (ed.), Kirk-Othmer Concise Encyclopedia of Chemical Technology, Wiley, New York, 1998
  • Flores Candia, J. L., «Metabolic Flux distribution, Modelling and Process Optimization of Xanthan Production.» PhD Thesis, Fortschr.-Ber. VDI Reihe 17 Nr. 172, Dusseldorf, VDI Verlag, 1998
  • García Ochoa F., Santos V., Casas J., «Xanthan Gum: Production, Recovery and Properties.» Biotechnology Advances 18, 549-579, 2000
  • Slodki M. E., "Polisacáridos Microbianos", en Enciclopedia de Tecnología Química Kirk-Othmer, Limusa, 1998, traducción española de: Mark H. F., Othmer D. F., Overberger C. G., Seaborg G. T. (ed.), Kirk-Othmer Concise Encyclopedia of Chemical Technology, Wiley, New York, 1998
  • Spanish Word Histories and Mysteries: English Words That Come from Spanish, American Heritage Dictionaries, pág. 61. Houghton Mifflin Harcourt, 2007 ISBN 0-618-91054-9, 9780618910540. (visitado el 19-8-2009)

Enlaces externosEditar