Henry Graham Greene (Berkhamsted, Hertfordshire, 2 de octubre de 1904Vevey, Suiza, 3 de abril de 1991) fue un escritor, guionista y crítico británico, cuya obra explora la confusión del hombre moderno y trata asuntos política o moralmente ambiguos en un trasfondo contemporáneo. Fue galardonado con la Orden de Mérito del Reino Unido.

Graham Greene
Información personal
Nombre de nacimiento Henry Graham Greene Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 2 de octubre de 1904 Ver y modificar los datos en Wikidata
Berkhamsted, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 3 de abril de 1991 Ver y modificar los datos en Wikidata (86 años)
Vevey, Suiza Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Leucemia Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Corseaux Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Berkhamsted Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Cónyuge
Educación
Alma máter
Información profesional
Ocupación Dramaturgo, periodista, novelista, guionista, autobiógrafo y escritor Ver y modificar los datos en Wikidata
Años activo desde 1925
Empleador
Miembro de
Distinciones
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Índice

BiografíaEditar

Infancia y juventudEditar

Greene nació en Berkhamsted, Hertfordshire, el cuarto de seis hijos. Su hermano menor Hugh fue Director General de la BBC, y su hermano mayor Raymond un eminente doctor y montañista. Sus padres, Charles Henry Greene y Marion Raymond Greene, eran primos hermanos y miembros de una gran e influyente familia a la que pertenecían los dueños de la licorería Greene King y varios banqueros y hombres de negocios. Charles Greene era subdirector del colegio de Berkhamsted, cuyo director era el Dr. Thomas Fry (casado con una prima de Charles).

En 1910 Charles Greene sucedió al Dr. Fry como director, y Graham asistió al colegio como interno. Maltratado y profundamente infeliz en el internado, Greene realizó varios intentos de suicidio (algunos de ellos, según Greene, con la ruleta rusa), y en 1921 a la edad de 17 años se sometió durante seis meses a psicoanálisis en Londres para lidiar con su melancolía. Greene, en una biografía de Joseph Pearce, señala que fueron los mejores seis meses de su vida. Después de esto regresó al colegio pero no al internado, viviendo con su familia. Entre sus compañeros de colegio estaban Claud Cockburn y Peter Quennell.

Militó unas semanas, a los 19 años, en 1922, en el Partido Comunista de la Gran Bretaña, lo que le costó restricciones de entrada en EEUU hasta la elección de Kennedy.[1]​ Fue al Balliol College en Oxford. De él dijo su compañero Evelyn Waugh: "A Graham Greene le parecíamos infantiles y fatuos. Nunca participó en nuestras juergas juveniles".[2]​ Su primer trabajo, un volumen de poesía titulado Babbling April se publicó en 1925, siendo aún estudiante. No fue muy bien acogido por la crítica.

Primeros trabajosEditar

Después de licenciarse Greene trabajó como periodista, primero en Nottingham y luego como subeditor en The Times. Estando en Nottingham comenzó una correspondencia con Vivien Dayrell-Browning, una mujer católica (por conversión) que había escrito a Greene para corregirlo en una cuestión de doctrina católica. Greene se convirtió al catolicismo en 1926, y la pareja contrajo matrimonio al año siguiente. Tuvieron dos hijos, Lucy (nacida en 1933) y Francis (nacido en 1936 y muerto en 1987). En 1948 Greene dejó a Vivien por Catherine Walston, pero siguieron casados.

Novelas y otros trabajosEditar

Greene publicó su primera novela en 1929, titulada The Man Within (Historia de una cobardía), y su acogida logró que pudiera dejar su trabajo en The Times para dedicarse por completo a la literatura. Sin embargo los dos siguientes libros no tuvieron éxito (Greene luego los repudió), y su primer éxito auténtico fue con Stamboul Train ("El tren de Estambul") en 1932. Como muchos de sus libros este fue adaptado para el cine (Orient Express, 1934).

Greene completaba sus ingresos como novelista con los que obtenía como periodista independiente. Escribía críticas de libros y películas en The Spectator y co-editaba la revista Night and Day, la cual cerró en 1937 poco después de su crítica a la película Wee Willie Winkie. Hubo una demanda contra el periódico por difamación, y el periódico perdió. En la película actuaba Shirley Temple, con 9 años de edad. La crítica de Greene alegaba que Temple exhibía "una cierta coquetería que pretendía atraer a las personas de mediana edad". Hoy en día se la considera como la primera crítica a la sexualización de los niños en la industria del espectáculo.

Al principio sus obras se dividieron en dos géneros: novelas de misterio e intriga, tales como Brighton, parque de atracciones, que él mismo llamó como novelas de "entretenimiento" (aunque sus argumentos también tenían un lado filosófico), y las novelas literarias, como El poder y la gloria, sobre las que se basaba su reputación.

Al continuar en su carrera, tanto Greene como sus lectores descubrieron que las novelas de "entretenimiento" tenían tanto nivel literario como sus novelas literarias, y las últimas obras de Greene, tales como Los comediantes, Nuestro hombre en La Habana, El americano impasible, El factor humano, combinaban estos tipos literarios, además de una notable comprensión interior de sus personajes.

Greene también escribió muchas novelas cortas y obras de teatro, que también, en general, fueron bien recibidas, aunque siempre se consideró a sí mismo como un novelista. Escribió también cuatro obras para niños.

La larga y premiada carrera de Greene dio en sus seguidores la esperanza de que fuera galardonado con el Premio Nobel de Literatura. Sin embargo, aunque al parecer fue seriamente considerado en 1974, Greene nunca recibió el premio. Su gran popularidad pudo haber jugado en su contra entre los catedráticos y los temas religiosos de sus novelas pudieron alienar a algunos miembros del jurado.

Viajes y espionajeEditar

A lo largo de su vida, Greene viajó lejos de Inglaterra, a lo que él llamó los lugares salvajes y remotos del mundo. Los viajes lo llevaron a ser reclutado en el MI6 por su hermana, Elisabeth, que trabajaba para la agencia. En consecuencia, fue enviado a Sierra Leona durante la Segunda Guerra Mundial.[3]Kim Philby, que más tarde sería descubierto como agente soviético, fue el supervisor y amigo de Greene en el MI6.[4]​ Más tarde Greene escribió una introducción a las memorias de Philby de 1968, My Silent War.[5]​ Como novelista, Greene tejió los personajes que conoció y los lugares donde vivió en la redacción de sus novelas.

Greene primero salió de Europa a los 30 años en 1935 en un viaje a Liberia que produjo el libro de viajes Viaje sin mapas.[6]

Su viaje a México en 1938 para ver los efectos de la campaña del gobierno de secularización forzada anticatólica fue pagado por la editorial Longman, gracias a su amistad con Tom Burns, surgiendo de esta experiencia la crónica de viaje "Caminos sin ley" (1938), donde retrata un México convulsionado por los acontecimientos relativos a la expropiación petrolera. Con esto y otros acontecimientos revolucionarios empezó a gestarse en él los preparativos de su siguiente novela. Posteriormente viajó al estado de Tabasco, que en esa época, solo tres años antes, había estado bajo la influencia política de Tomás Garrido Canabal, de tendencias socialistas. Llegó a Frontera después de 41 horas de viaje desde el puerto de Veracruz, encontrándose con un estado pantanoso, húmedo y caluroso, donde las iglesias y los sacerdotes habían sido diezmados por el gobierno y la gente moría víctima del paludismo. Ese viaje produjo dos libros, el citado The Lawless Roads (publicado como Another Mexico en U.S.A.) y la novela The Power and the Glory. En 1953, el Santo Oficio informó a Greene que El Poder y la Gloria dañaba la reputación del sacerdocio; pero más tarde, en una audiencia privada con Greene, el Papa Pablo VI le dijo que, aunque algunas partes de sus novelas ofenderían a algunos católicos, debería ignorar las críticas.[7]

Greene viajó por primera vez a Haití en 1954,[8]​ donde situa The Comedians (1966),[9]​ que estaba bajo el gobierno del dictador François Duvalier, conocido como "Papa Doc", que solía alojarse en el Hotel Oloffson en Port- au-Prince.[10]​ Y, a fines de la década de los 50, como inspiración para su novela Un caso agotado (1960), Greene pasó un tiempo viajando por África visitando varias colonias de leprosos en la cuenca del Congo y en lo que entonces era el Camerún británico.[11]​ Durante este viaje a finales de febrero y principios de marzo de 1959, se encontró varias veces con Andrée de Jongh, un luchador de la resistencia belga responsable de establecer una ruta de escape para aviadores derribados desde Bélgica a los Pirineos.

En 1957, pocos meses después de que Fidel Castro comenzara su asalto revolucionario al régimen de Batista en Cuba, Greene desempeñó un pequeño papel ayudando a los revolucionarios, como mensajero secreto que transportaba ropa abrigada para los rebeldes de Castro que se escondían en las colinas durante el invierno cubano.[12]​ Se decía que Greene estaba fascinado con los líderes fuertes, lo que podría haber explicado su interés en Castro, a quien más tarde conocería. Después de una visita, Castro le dio a Greene una pintura que había hecho, que colgaba en la sala de la casa francesa donde el autor pasó los últimos años de su vida. Más tarde, Greene expresó sus dudas sobre la Cuba de Castro, diciéndole a un entrevistador francés en 1983: "Lo admiro por su coraje y su eficacia, pero cuestiono su autoritarismo", y agregó: "Todas las revoluciones exitosas, aunque idealistas, probablemente se traicionen a sí mismas en el tiempo. "[13]

Sus últimos añosEditar

Greene se mudó a Antibes en 1966 para estar cerca de Yvonne Cloetta, a quien había conocido años atrás, y con quien mantuvo una relación hasta su muerte. En 1981 fue galardonado con el Premio "Jerusalem Prize", otorgado a escritores preocupados por "la libertad de los individuos en la sociedad". Uno de sus trabajo finales, J'Accuse — The Dark Side of Nice (1982), trata sobre un asunto legal en el cual él y su familia se vieron envueltos cerca de Niza.

En el libro manifestó que el crimen organizado estaba floreciendo en Niza y que el gobierno protegía la corrupción tanto policial como jurídica. Esto produjo una demanda por difamación, la cual perdió[1]. Fue reivindicado después de su muerte, sin embargo, cuando en 1994 el ex alcalde de Niza, Jacques Médecin fue condenado por varios crímenes de corrupción y de delitos asociados, terminando en prisión.

BalanceEditar

Greene consiguió tanto los elogios de la crítica como los del público. Estaba en contra de que lo llamaran un "novelista católico" ("no sé por qué me ponen la etiqueta de escritor católico: soy simplemente un católico que es también escritor", señaló en 1981 a la hija de un amigo íntimo[14]​); tampoco que le llamasen 'escritor político'. Con todo en la mayoría de sus novelas, y gran parte de sus obras iniciales más relevantes (p. e. Brighton Rock, The Heart of the Matter y The Power and the Glory), son explícitamente católicas las preocupaciones e intereses de algunos de sus personajes, a veces portavoces del autor. Así que, aunque rechace esa denominación, siguiendo a Newman —"no puede existir una literatura cristiana"—, desde 1937 no le parece inexacto decir que ha empleado personajes católicos;[15]​ y del mismo modo que estuvo cerca de las preocupaciones políticas más progresistas desde la Segunda Guerra, sin entrar ciegamente en la defensa de sus promotores. En su caso: "la persecución que el socialismo llevaba a cabo contra la religión en México, por un lado, y el ataque del general Franco contra la República española, por el otro, vincularon inextricablemente la religión con la vida contemporánea".[16]​ Ahí se reconoce irónicamente como 'agente doble'. Y muchas de sus novelas se desarrollan en momentos de gran efervescencia o crisis política, sea en Vietman, en Cuba o en ciertos países africanos, incluyendo además la Guerra Civil española: El agente confidencial.

En la entrevista de Yvonne Cloetta, publicada por Marie-Francoise Allain, si bien declara su simpatía por el comunismo, admite su fracaso y su distancia en la realidad de las ideas teóricas proclamadas por sus seguidores.[17]

Durante el último año de su vida, Graham Greene vivió en Vevey, un pueblo a orillas del Lago Lemán en Suiza. Había dejado de ir a misa y de confesarse en algún momento de los años 50, pero al parecer en los últimos años de su vida Greene recibía los sacramentos administrados por un sacerdote español del que se hizo amigo, el padre Leopoldo Durán. Cuando murió a la edad de 86 años en 1991, fue enterrado en un cementerio cerca de Corsier-sur-Vevey.

En octubre de 2004 se publicó el tercer y último volumen de The Life of Graham Greene (La vida de Graham Greene) por Norman Sherry, su biógrafo oficial. La obra de Sherry revela que Greene continuó enviando informes a los servicios de espionaje británicos hasta el final de sus días. Esto ha llevado a algunos académicos a formularse la siguiente pregunta, "¿Fue Greene un novelista que también era espía, o fue su carrera literaria la pantalla perfecta?"

El escritor Manuel Vicent dice de su obras:[18]

"Siempre el doble juego, entre la vida y la muerte, la política y la religión, el amor y el odio, el sufrimiento y la compasión, la inocencia y la presencia del mal desarrollados en ambientes cargados de calor húmedo y de lujuria pegajosa que llevan al protagonista hacia un destino trágico de tener que apurar el cáliz del perdedor. Graham Greene, como buen católico, se excitaba en los prostíbulos más espesos. A uno de ellos, en París, llevó a su nueva amante Yvonne. La dejó en la barra frente a una copa y él se adentró en el laberinto abrazado a una prostituta. Su amante era una mujer casada a la que había rescatado de un marido ejecutivo en la selva del Camerún, una francesa ordenada, con cada pasión en su sitio, pero después de aquella aventura comenzó a pensar que el alma de Graham era más oscura de lo que aparentaba su diseño de apacible burgués. Se enamoró de aquel hombre hasta el fondo donde nadan los peces negros que nunca ven la luz.

La mayor parte de sus novelas fueron llevadas al cine, pero sólo dos, El tercer hombre y El americano impasible, pertenecen a la imaginación colectiva. Los sótanos de Viena dividida en la posguerra mundial y el Vietnam a punto de ser abandonado por los colonialistas franceses están ya unidos para siempre al poderío de Graham Greene de contar historias duras, sin adjetivos, aparentemente ligeras, pero llenas de misteriosos laberintos que son los del alma humana."

ObraEditar

PoesíaEditar

  • 1925, Babbling April

FicciónEditar

Novelas

  • 1929 El otro hombre o Historia de una cobardía (The Man Within)
  • 1930 The Name of Action (luego, repudiada)
  • 1932 Rumour at Nightfall (luego, repudiada)
  • 1932 El tren de Estambul (Stamboul Train u Orient Express)
  • 1934 Campo de Batalla (It's a Battlefield)
  • 1935 Inglaterra y yo (England Made Me o 'The Shipwrecked)
  • 1936 Una pistola en venta (A Gun for Sale)
  • 1936 Viaje sin mapas (Journey Without Maps)
  • 1938 Brighton rock (novela) (Brighton Rock)
  • 1939 Los caminos sin ley (The Lawless Roads)
  • 1939 El agente confidencial (The Confidential Agent)
  • 1940 El poder y la gloria (The Power and the Glory, o The Labyrinthine Ways)
  • 1943 El ministerio del miedo (The Ministry of Fear)
  • 1948 El revés de la trama (The Heart of the Matter)
  • 1950 El tercer hombre (The Third Man)

Cuentos

  • 1948 El espía
  • 1954 Veintiún cuentos (Twenty-One Stories)
  • 1967 ¿Puede Ud. prestarme a su marido? (May we Borrow your Husband?)
  • 1991 La última palabra (The Last Word), última publicación

AutobiografíaEditar

  • 1971 Una especie de vida (autobiografía)
  • 1980 Vías de escape (autobiografía)
  • 1992 A World of My Own (póstuma)
  • 1984 Getting to Know the General (Historia de un enredo)

EntrevistaEditar

  • L'autre et son double (El otro y su doble), Belfont, 1981 (Caralt, 1982), conversaciones con M.-F. Allain.

Obras para niñosEditar

  • The Little Train, 1946
  • The Little Fire Engine, 1950
  • The Little Horse Bus, 1952
  • The Little Steamroller, 1955

TeatroEditar

  • The living room, 1953
  • The potting shed, 1957
  • The complaisant lover, 1959
  • Carving a statue, 1964
  • The return of A. Rafles, 1975

ReferenciasEditar

  1. Greene, El otro y su doble, Caralt, 1982, p. 115
  2. Michael Shelden, ‘Greene, (Henry) Graham (1904–1991)’, Oxford Dictionary of National Biography, online edition Oxford University Press, octubre 2008; Consultado el 15 de mayo de 2011
  3. Hawtree, By Christopher (1999-02-10). «A muse on the tides of history». The Guardian (en inglés británico). ISSN 0261-3077. Consultado el 2017-11-14. 
  4. «The (Mis)Guided Dream of Graham Greene | Robert Royal». First Things (en inglés). Consultado el 2017-11-14. 
  5. Greene's introduction to the Philby book is mentioned in Christopher Hitchens' introduction to Our Man in Havana (pg xx of the Penguin Classics edition). 
  6. «Graham Greene: Our Man in Liberia | History Today». www.historytoday.com. Consultado el 2017-11-14. 
  7. «Vatican's bid to censure Graham Greene» (en inglés británico). 2000-11-03. Consultado el 2017-11-14. 
  8. Greene, Graham (2004). The Comedians (en inglés). Vintage. ISBN 9780099478379. Consultado el 2017-11-14. 
  9. Bernard Diederich (2012). Seeds of Fiction: Graham Greene's Adventures in Haiti and Central America 1954–1983. Peter Owen. 
  10. Campbell, Duncan (2005-12-17). «Duncan Campbell on Graham Greene's Haiti». The Guardian (en inglés británico). ISSN 0261-3077. Consultado el 2017-11-14. 
  11. Greene, Graham (1961). A Burnt-Out Case. New York (Amer. ed.): The Viking Press. 
  12. Miller, Tom (14 April 1991). "Sex, Spies and Literature; Graham Greene's Cuba: Helping Fidel Was the Heart of the Matter". Washington Post. Washington, DC. 
  13. Miller, Tom (14 April 1991). "Sex, Spies and Literature; Graham Greene's Cuba: Helping Fidel Was the Heart of the Matter". Washington Post. Washington, DC. 
  14. G.Greene, El otro y su doble, Caralt, 1982, p. 201 y 108
  15. Greene, Vías de escape, Argos-Vergara, 1981, pp. 77-79
  16. Greene, Vías de escape, 1981, p. 79
  17. Coletta, Yvonne; Allain, Marie-Françoise, Circe, 2006
  18. País, Ediciones El (2007-08-05). «Columna | Nada como el pecado». EL PAÍS. Consultado el 2017-11-15. 

Bibliografía adicionalEditar

  • Francis Wyndham, Graham Greene, Londres, Longmans Green, 1962
  • O. Evans, ed.,G. Greene. Some critical considerations, Univ. of Kentucky, 1963
  • Durán Justo, Leopoldo (1974). La crisis del sacerdote en Graham Greene. BAC. ISBN 978-84-220-0702-9. 
  • J. P. Kulshrestha, Graham Greene: the novelist, Delhi, Macmillan India, 1983
  • Santiago J. Henríquez Jiménez, La realidad y la construcción de la ficción en la novelística de Graham Greene,

La Laguna: Universidad, 1992.

  • Font i Adrover, Julià (1994). La figura del espía en la obra de Graham Greene y John le Carré. Universidad de Barcelona. Publicaciones y Ediciones. ISBN 978-84-475-0280-6. 
  • Durán, Leopoldo (1996). Graham Greene: amigo y hermano. Espasa-Calpe. ISBN 978-84-239-2285-7. 
  • Peter Mudford, Graham Greene, Plymouth: Northcote House, 1996
  • Coletta, Yvonne; Allain, Marie-Françoise (2006). Mi vida con Graham Greene. Circe. ISBN 978-84-7765-240-3. 
  • Enrique Fuster (2008). El cine de Graham Greene. Ediciones Internacionales Universitarias. ISBN 978-84-8469-238-6. 

Enlaces externosEditar