Gran Ferrocarril de Venezuela

El Gran Ferrocarril de Venezuela[1]​ o Ferrocarril Alemán[2]​ fue el mayor sistema ferroviario construido en el país hasta la actualidad cubriendo la ruta Caracas - Valencia. Funcionó entre 1894[3]​ y 1966.[3]

Gran Ferrocarril de Venezuela
Bandera del estado Miranda Miranda
Bandera del estado Aragua Aragua
Bandera del estado Carabobo Carabobo
Bandera de Venezuela Venezuela
Gran Ferrocarril Venezuela. Caracas..jpg
Vista de uno de los trenes usados
Datos de la ruta
Tipo Ferrocarril
Inauguración 1 de febrero de 1894
Longitud 179,6 km
Administración
Administración Estado venezolano
Orientación
Fin 1966

HistoriaEditar

Su construcción inició, al igual que el Ferrocarril Inglés, por orden y concesión del presidente Antonio Guzmán Blanco a Friedrich Alfred Krupp en 1887,[4]​ siendo ésta traspasada el año siguiente a la compañía anónima “Grosse Venezuela Eisembahn Gesellschafts” cuyos únicos capitalistas eran el Disconto Gesellschafts de Berlín y el Norddeustche Bank de Hamburgo.[5]​ Luego de 6 años de trabajo fue finalmente inaugurado el 1 de febrero de 1894[6]​ durante el primer mandato presidencial de Joaquín Crespo.[7][8]​ Al momento de su culminación la longitud de la línea férrea era de 179.6 Kilómetros, teniendo el ferrocarril un total de 32 carros para pasajeros, 131 para carga y 30 para transporte de ganado. Todavía se conservan algunos de estos vagones en el Museo del Transporte en Caracas, en el Parque Recreacional "El Encanto" de Los Teques y en la estación El Consejo en el Estado Aragua. En cuanto a su infraestructura, se tuvieron que construir 86 túneles, 182 viaductos y 212 puentes para su funcionamiento.[9]​ El ingeniero encargado fue Gustav Knoop.

 
Locomotoras del Gran Ferrocarril Venezuela
 
Planos Generales del GFV con porciones del Ferrocarril Inglés (Valencia-Puerto Cabello; Caracas-La Guaira)

El valor de los boleto variaba dependiendo del destino, pero eran generalmente costosos para la época:[7]​ De Caracas a Los Teques, 8,75 Bs; a Las Tejerías 19,25 Bs; a La Victoria 26,25 Bs; a San Mateo 27,25 Bs; a Cagua 28,25 Bs; a Turmero 29,25 Bs; a Maracay 34,00 Bs; a Guacara 40,50 Bs y hasta Valencia 44.75 Bs. Con el tiempo los precios fueron bajando en razón de la aparición de los autobuses y taxis como competencia.

EstacionesEditar

La primera estación del ferrocarril era la "Central" de Caracas cerca de Miraflores, donde llegaba también el ferrocarril inglés facilitando el transporte de pasajeros y carga desde La Guaira hacia el interior de Venezuela.[10]

Entre sus estaciones se encontraban:

  • Palo Grande (Caracas)
  • Antímano
  • Las Adjuntas
  • El Encanto (Los Teques)
  • Macarao (Los Teques)
  • Las Mostazas (Los Teques)
  • La Begoña (Los Teques)
  • Las Tejerías
  • Santo Domingo
  • El Consejo
  • La Victoria
  • San Mateo
  • Cagua
  • Turmero
  • Conzalito
  • Maracay
  • Cabrera (Lago de Valencia)
  • Mariara
  • San Joaquín
  • Guacara
  • Los Guayos (Valencia)
  • San Blas (Valencia)

Entre Caracas y Valencia corrían dos trenes diarios que se cruzaban en la estación de La Victoria.[11]​ Inicialmente los ferrocarriles funcionaron a base de carbón, adoptando más tarde el uso del petróleo y logrando cargas con 14 vagones por viaje. Entre las locomotoras más famosas se encontraban las apodadas "Cóndor" y "La Gavilán".[11]

Dificultades financierasEditar

Relatos de la época expresaron grandes elogios para su construcción, que utilizó durmientes de ferrocarril de acero Krupp.[12]​ Krupp calculó la deuda de Venezuela (incluyendo daños derivados de la revolución contra el presidente venezolano Raimundo Andueza Palacio ) en £ 1.900.000 . La suspensión de pagos de la deuda por Cipriano Castro en 1901 activo la diplomacia de cañones del Imperio alemán con el bloqueo naval a Venezuela de 1902.[13]

DecadenciaEditar

El servicio nocturno del tren estuvo muy limitado hasta 1905, cuando se pusieron a disposición del público algunos trenes nocturnos. En 1943 ya se apreciaba un desmejoramiento en la calidad del servicio ofrecido, principalmente en cuanto a la puntualidad de los trenes, quedando la ruta entre Valencia y Caracas como la más transitada con una duración de 7 horas a una velocidad de veinte kilómetros por hora.[7]

En enero de 1946 se decretó la creación de Instituto de Ferrocarriles del Estado (IFE) al cual se le encargó la tarea de conservar, administrar, explotar y desarrollar los ferrocarriles nacionales. En esa misma década el Gran Ferrocarril de Venezuela pasó a manos del Estado, pero la falta de inversión ocasionó que el deterioro de sus servicios continuara intensificándose.

En 1966 se realizó el último viaje del Gran Ferrocarril de Venezuela, entre la estación Palo Grande de Caracas y la estación San Blas de Valencia.[9]

ReferenciasEditar

  1. «Parque El Encanto: un paraje idílico que alberga recuerdos del Gran Ferrocarril de Venezuela». www.noticias24.com. Archivado desde el original el 31 de mayo de 2017. Consultado el 16 de julio de 2015. 
  2. LA CRISIS SOBRE RIELES: EL GRAN FERROCARRIL DE VENEZUELA, UN PROYECTO DE INVERSION ALEMANA «GFV». Consultado el 16 de julio de 2015. 
  3. a b Humboldt, Alexander von; Rodríguez, José Angel (1 de enero de 1999). Alemanes en las regiones equinocciales: libro homenaje al bicentenario de la llegada de Alexander von Humboldt a Venezuela, 1799-1999. Fondo Editorial Humanidades. ISBN 9789803540715. Consultado el 16 de julio de 2015. 
  4. Diario Notitarde - El ferrocarril alemán
  5. Biblioteca Nacional de Venezuela - Manuscritos Antiguos
  6. «Aficionados siguen la pista a ferrocarriles de Venezuela - Caracas - EL UNIVERSAL». www.eluniversal.com. Consultado el 16 de julio de 2015. 
  7. a b c Diario El Universal - Oscar Yanes
  8. Revista sobre relaciones industriales y laborales. UCAB.2006
  9. a b Ferrocarril Venezolano: Mirando el pasado y el presente
  10. Mapa del sistema ferroviario en Caracas
  11. a b Alemanes en las Regiones Equinocciales - Alexander Von Humboldt (Google Books)
  12. Moore, Joseph Hampton (1907) With Speaker Cannon through the Tropics p.192
  13. Tomz, Michael Enforcement by Gunboats Stanford University (2006) p.189

Véase tambiénEditar