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Grano de cacao

semilla fermentada y secada del Theobroma cacao

Un grano de cacao es la semilla fermentada y secada del Theobroma cacao, del cual se extraen los sólidos de cacao y la manteca de cacao. Los granos son la base del chocolate, como también diversas comidas Mesoamericanas como la salsa de mole y el tejate.

Fruto del cacao, sección transversal. Se observan las semillas en su interior.

Una vaina de cacao (fruta) tiene una corteza rugosa de unos 3 centímetros (esto varía con el origen y la variedad de la vaina). Está llena de pulpa dulce y mucilaginosa (llamada 'baba de cacao' en América del Sur).

Planta de cacao, de las semillas se extrae el chocolate.

Mientras que las semillas son generalmente blancas, se hacen violetas o un marrón rojizo durante el proceso de secado. La excepción son variedades raras de cacao blanco, en que las semillas se mantienen blancas.[1][2]​ Históricamente, el cacao blanco fue cultivado por el pueblo Rama en Nicaragua.

En la actualidad, Ghana y Costa de Marfil son los dos principales productores y exportadores de cacao a nivel global. En varias investigaciones[3][4]​ realizadas en estos países se han demostrado multitud de casos relacionados de esclavismo, trata de personas y explotación infantil (véase: Trabajo infantil en la producción de cacao). Muchas asociaciones activistas han querido concienciar sobre las injusticias detrás del chocolate, boicoteando a empresas productoras como como Cargill Cocoa u Olam International[5]​ o empresas compradoras como Nestlé y Hershey's.[6]​ En julio de 2019, Ghana y Costa de Marfil llegaron a un acuerdo conjunto de fijar un precio mínimo para la venta de cacao, para dignificar la vida de sus trabajadores.[7]

Cacao como monedaEditar

El cacao era usado como moneda en la antigua Mesoamérica:

En varias parte rurales de México todavía acostumbraban la unidad zontle como unidad para madera, leña, frutas, etc. La carga era el peso de cacao que un indio tlameme podía llevar a cuestas. En el mercado el cacao valúa generalmente de 60 a 80 granos por un Real. Naturalmente había fluctuaciones según la cosecha del año.[8]

La unidad monetaria mayor era el saco de 24,000 granos de cacao. Durante la colonia española un real de plata equivalía a 140 granos de cacao.

No deja de ser curioso el hecho de que el cacao, al fin moneda, haya sido falsificado en ocasiones por los indígenas. La historia cuenta que el virrey Antonio de Mendoza envió a Carlos V, en 1537, muestras de tales falsificaciones, consistentes en cáscaras de semillas de cacao vaciadas de su pulpa y vueltas a rellenar con lodo.[9]

El virrey Antonio de Mendoza envió algunos granos "falsos", creados por él mismo, a Carlos V como curiosidad.

ReferenciasEditar

  1. Zipperer, Paul (1902). "white+cacao" The manufacture of chocolate and other cacao preparations (2 edición). Berlín: Verlag von M. Krayn. p. 14. 
  2. http://www.freepatentsonline.com/5395635.pdf
  3. International Labour Organization (2005). «Combating Child Labour in Cocoa Growing» (en inglés). International Labour Organization. 
  4. [1] The Cocoa Industry in West Africa A history of exploitation.
  5. «Bitter Chocolate (Rotten)». Ep. 5 Temp. 2 (doc.; 55 min.). 
  6. «The cocoa market: A background study». Oxfam. 2002. Consultado el 10 de septiembre de 2008. 
  7. El Economista (12 de junio de 2019). «Ghana y Costa de Marfil suspenden sus ventas de cacao y exigen un precio mínimo». Consultado el 18 de noviembre de 2019. «Costa de Marfil y Ghana, los dos principales productores de cacao en el mundo, anunciaron el miércoles que no venderán más su fruto a menos de 2,600 dólares la tonelada.» 
  8. Miguel I. Muñoz, Historia numismática del Estado de México, Biblioteca Enciclopédica del Estado de México, 1975
  9. Medios de cambio prehispánico