Grano de cacao

semilla fermentada y secada del Theobroma cacao

Un grano de cacao es la semilla fermentada y secada del Theobroma cacao, del cual se extraen los sólidos de cacao y la manteca de cacao. Los granos son la base del chocolate, como también diversas comidas Mesoamericanas como la salsa de mole y el tejate.

Fruto del cacao, sección transversal. Se observan las semillas en su interior.

Una vaina de cacao (fruta) tiene una corteza rugosa de unos 3 centímetros (esto varía con el origen y la variedad de la vaina). Está llena de pulpa dulce y mucilaginosa (llamada 'baba de cacao' en América del Sur).

Planta de cacao, de las semillas se extrae el chocolate.

Mientras que las semillas son generalmente blancas, se hacen violetas o un marrón rojizo durante el proceso de secado. La excepción son variedades raras de cacao blanco, en que las semillas se mantienen blancas.[1][2]​ Históricamente, el cacao blanco fue cultivado por el pueblo Rama en Nicaragua.

Producción y comercioEditar

Aunque el cacao tiene a América Central como su centro de origen, en la actualidad el 70% de la producción mundial se concentra en países de África Occidental. El Observatorio de la Complejidad Económica coloca a la semilla de cacao entre los 500 productos de consumo más comerciados en el mundo. En 2016, el mercado global de exportación de granos de cacao valía aproximadamente 4 mil 74 millones de dólares. [3]

En 2010, se calculaba que 14 millones de personas en todo el mundo trabajan en la producción primaria de cacao.[4]

En 2013, Costa de Marfil y Ghana eran los dos principales productores y exportadores de cacao a nivel global, seguidos por Países Bajos, Indonesia, Ecuador, Nigeria, Camerún y Bélgica.[5]

En 2016, el valor de las exportaciones de granos de cacao en Ghana ascendió a $621 millones de dólares. En Bélgica, Amberes es el segundo puerto más importante relacionado con el comercio de semillas de cacao. En este puerto arriban los granos provenientes de Ghana y Costa de Marfil. Una parte de estos son utilizados para la producción de chocolate, mientras que el resto es reexportado a otros países de Europa, como Alemania, Francia, Austria y Países Bajos.[3]

El mercado europeo es uno de los principales importadores de semillas de cacao debido a su industria manufacturera de chocolate y por ser el mayor mercado de chocolate en el mundo, representando en 2017 el 49% del mercado global.[6]

Controversias relacionadas con la producciónEditar

En varias investigaciones[7][8]​ realizadas en estos países se han demostrado multitud de casos relacionados de esclavismo, trata de personas y explotación infantil (véase: Trabajo infantil en la producción de cacao). Muchas asociaciones activistas han querido concienciar sobre las injusticias detrás del chocolate, boicoteando a empresas productoras como Cargill Cocoa u Olam International[9]​ o empresas compradoras como Nestlé y Hershey's.[10]​ En julio de 2019, Ghana y Costa de Marfil llegaron a un acuerdo conjunto de fijar un precio mínimo para la venta de cacao, para dignificar la vida de sus trabajadores.[11]

Cacao como monedaEditar

Durante la época prehispánica, el cacao era usado como método de cambio en el área cultural de Mesoamérica, junto con otros productos como la obsidiana y piezas de cobre.[12]​ En los primeros años de la Colonia, la semilla de cacao se continuó usando como método de cambio. Los conquistadores españoles utilizaron el cacao para pagar trabajo a los indígenas, equivaliendo un día de trabajo a 25 cacaos, mientras que para salir de la cárcel se cobraban 40 cacaos.[12]

En varias parte rurales de México todavía acostumbraban la unidad zontle como unidad para madera, leña, frutas, etc. La carga era el peso de cacao que un indio tlameme podía llevar a cuestas. En el mercado el cacao valúa generalmente de 60 a 80 granos por un Real. Naturalmente había fluctuaciones según la cosecha del año.[13]

La unidad monetaria mayor era el saco de 24,000 granos de cacao. Durante la colonia española un real de plata equivalía a 140 granos de cacao.[cita requerida]

No deja de ser curioso el hecho de que el cacao, al fin moneda, haya sido falsificado en ocasiones por los indígenas. La historia cuenta que el virrey Antonio de Mendoza envió a Carlos V, en 1537, muestras de tales falsificaciones, consistentes en cáscaras de semillas de cacao vaciadas de su pulpa y vueltas a rellenar con lodo.[14]

El virrey Antonio de Mendoza envió algunos granos "falsos", creados por él mismo, a Carlos V como curiosidad. Se tienen registros del uso de cacao como moneda hasta el siglo XIX.[12]

ReferenciasEditar

  1. Zipperer, Paul (1902). "white+cacao" The manufacture of chocolate and other cacao preparations (2 edición). Berlín: Verlag von M. Krayn. p. 14. 
  2. http://www.freepatentsonline.com/5395635.pdf
  3. a b «The World's Top Exporters of Cocoa Beans». WorldAtlas (en inglés estadounidense). Consultado el 2020-10-23. 
  4. «La producción de cacao en cifras». 
  5. «Grano De Cacao - Países Exportadores ($) - 2016». es.actualitix.com. Consultado el 2020-10-23. 
  6. «What is the demand for cocoa on the European market? | CBI - Centre for the Promotion of Imports from developing countries». www.cbi.eu. Consultado el 2020-10-23. 
  7. International Labour Organization (2005). «Combating Child Labour in Cocoa Growing» (en inglés). International Labour Organization. 
  8. [1] The Cocoa Industry in West Africa A history of exploitation.
  9. «Bitter Chocolate (Rotten)». Ep. 5 Temp. 2 (doc.; 55 min.). 
  10. «The cocoa market: A background study». Oxfam. 2002. Consultado el 10 de septiembre de 2008. 
  11. El Economista (12 de junio de 2019). «Ghana y Costa de Marfil suspenden sus ventas de cacao y exigen un precio mínimo». Consultado el 18 de noviembre de 2019. «Costa de Marfil y Ghana, los dos principales productores de cacao en el mundo, anunciaron el miércoles que no venderán más su fruto a menos de 2,600 dólares la tonelada.» 
  12. a b c Pérez, Diego (2018-06-04). «¿Por qué utilizamos el cacao como moneda antes de la Conquista?». DineroenImagen. Consultado el 2020-10-23. 
  13. Miguel I. Muñoz, Historia numismática del Estado de México, Biblioteca Enciclopédica del Estado de México, 1975
  14. Medios de cambio prehispánico