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Gunji Koizumi (小泉 軍治 Koizumi Gunji?) (8 de julio de 1885 - 15 de abril de 1965) fue un artista marcial japonés, considerado el principal impulsor del judo en Reino Unido.[1][2][3]​ Fue fundador de la sociedad Budokwai,[4][5][6]​ y benefactor de la Unión Británica de Judo y el Campeonato Europeo de Judo.[4][7]

BiografíaEditar

El hijo menor de un granjero, Koizumi nació en la villa de Komatsuka Oaza en la prefectura de Ibaraki.[8]​ A los 12 años empezó a entrenar en kendo en la escuela, y también recibió clases de inglés de un vecino que había estado en América, lo que en el futuro le resultaría indudablemente útil.[8]​ Debido a su rol familiar en la cultura japonesa, Gunji no tenía otras opciones de carrera que montar su propia granja o ser dado en adopción a una familia sin un heredero masculino, de modo que prefirió marcharse de casa y probar fortuna en Tokio, donde entró a trabajar como operario de telégrafo.[8]​ En 1901 empezó a practicar jiu-jitsu de la escuela Tenjin Shinyo-ryu bajo la tutela de Tago Nobushige, y más tarde aprendió Shin Shin-ryu con Nobukatsu Yamada, un antiguo samurai, y Akijima-ryu con Tsunejiro Akishima.[8]​ Decidiendo ampliar su currículum a eletricista, Koizumi viajó por toda Asia con la intención de llegar a Estados Unidos.

En mayo de 1906, Koizumi llegó a Reino Unido, donde trabajó como instructor en la escuela de artes marciales Kara Ashikaga.[8]​ Más tarde viajó a Londres, donde se unió a Sadakazu Uyenishi en su escuela de jiu-jitsu en Piccadilly Circus.[9]​ Al mismo tiempo, también enseñó en la universidad de Westminster.[10]​ En 1907 llegó por fin a Estados Unidos, pero después de unos años de insatisfacción decidió volver a Inglaterra. Allí intentó iniciar una compañía eléctrica, sin éxito, y se decantó finalmente por abrir un taller de lacado en Ebury Street, Londres.[8]​ En 1918, Koizumi fundó con sus propios fondos la sociedad Budokwai, junto al palacio de Buckingham, ofreciendo clases de jiu-jitsu, kendo y otras artes japonesas.[1]​ Un año después, ayudó también a la fundación Kyosai Kai, destinada a proveer ayuda a los inmigrantes japoneses en Reino Unido.[5]

En julio de 1920, meses después de que Yukio Tani se uniese a la escuela como segundo instructor, Jigoro Kano visitó el Budokwai en su camino hacia los Juegos Olímpicos de 1920, y Koizumi y Tani se unieron a su disciplina, el judo, recibiendo rangos oficiales de cinturón negro 2º dan gracias a su maestría.[6][8]​ Los entrenamientos en el Budokwai, ahora acompañados de Hikoichi Aida, continuaron durante la Segunda Guerra Mundial, aunque a un gran coste financiero.[8]​ En 1948, tras recibir el 6º dan, Koziumi ayudó a establecerse a la Asociación Británica de Judo,[1][11]​ siendo su presidente inaugural.[6]​ Al final de la década, Koizumi abandonó sus tareas ejecutivas y se dedicó plenamente a la enseñanza. En septiembre de 1954, el Budokwai se trasladó a un nuevo centro y, coincidiendo con esto, Kozumi volvió a Japón por primera vez en 50 años como invitado de la escuela Kodokan.[8]

Koizumi escribió varios libros sobre el judo, incluyendo Judo: The basic technical principles and exercises, supplemented with contest rules and grading syllabus (1958)[12]​ y My study of Judo: The principles and the technical fundamentals (1960).[13]​ Junto a ello, Gunji fue una autoridad en el lacado oriental, y fue asesor del Museo de Victoria y Alberto

El 15 de abril de 1965, Koizumi fue encontrado muerto en su domicilio, engalanado con su mejor traje y sentado en su sillón favorito con una bolsa de plástico sobre la cabeza. La causa de la muerte fue determinada como suicidio, aunque las circunstancias jamás quedaron claras.[4]​ Según su aprendiz Charles Palmer, la noche antes de su fallecimiento Koizumi parecía atípicamente sombrío.[4]​ La escuela Kodokan le ascendió a 8º dan de manera póstuma.[14]

ReferenciasEditar

  1. a b c Budokwai: The history of the Budokwai (c. 2005). 25 de febrero 2010.
  2. British Judo Association: How do I start?
  3. Schilder, J. D. (1967). «'Grandpa' sets an example». Black Belt 5 (2): 46-47. 
  4. a b c d Tsumura, K. (1966). «He died a Samurai's death: Two world Judo leaders defend the honour of G. K. Koizumi, Founder of British Judo, who took his own life». Black Belt 4 (6): 48-50. 
  5. a b Keiko Itoh (2001). The Japanese community in pre-war Britain. RoutledgeCurzon. ISBN 978-0-7007-1487-2. 
  6. a b c Walker, S. (c. 2005): Gunji Koizumi (1885–1965)
  7. Thomas A. Green; Joseph R. Svinth (Noviembre de 2003). Martial arts in the modern world. Praeger Publishers. ISBN 978-0-275-98153-2. 
  8. a b c d e f g h i Ian Hill Nish; Hugh Cortazzi (15 de enero de 2003). Britain & Japan. RoutledgeCurzon. ISBN 978-1-903350-14-0. 
  9. Chatterton, G. G. (1907). «The gentle art of ju-ju-tsu». Chambers's Journal 84 (7): 751-752. 
  10. Koizumi, G. (1960): My study of Judo: The principles and the technical fundamentals (pp. 17–18). New York: Sterling.
  11. British Judo Association: History
  12. Koizumi, G. (1958): Judo: The basic technical principles and exercises, supplemented with contest rules and grading syllabus. Berkshire, UK: Foulsham.
  13. Koizumi, G. (1960): My study of Judo: The principles and the technical fundamentals. New York: Sterling.
  14. Alan Fromm; Nicolas Soames (1 de julio de 1982). Judo, the gentle way. Routledge/Thoemms Press. ISBN 978-0-7100-9025-6.