Para otros usos tel término, véase: Halcón (desambiguación)

La Escuadrilla de alta acrobacia Halcones, llamada simplemente Halcones, es un grupo de seis oficiales activos de la Fuerza Aérea de Chile (FACh) entrenados para realizar acrobacias aéreas. En la actualidad operan cinco aviones Extra 300L.[1]

Halcones
Halcones squad.jpg
Los Halcones realizando una exhibición.
Activa 14 de enero de 1981 - actualidad
País Flag of Chile.svg Chile
Rama Bandera de la fuerza aérea de Chile Fuerza Aérea de Chile
Función Acrobacia aérea
Base Base Aérea El Bosque, Santiago de Chile
Colores Azul, blanco y rojo             
Tamaño 6 pilotos más personal de apoyo.
Aeronaves 6 Extra EA 300L
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Han hecho presentaciones en Argentina, Bélgica, Bolivia, Brasil, Canadá, Colombia, Ecuador, Estados Unidos, Francia, Inglaterra, Israel, Perú y Uruguay.

Índice

HistoriaEditar

Sus inicios se remontan al grupo acrobático Cóndores de Plata, perteneciente al Grupo de Aviación N° 7, con Base en "Los Cerrillos", Santiago y que operaba aviones Lockheed P-80, los cuales se mantuvieron activos entre 1958 y 1967, fecha en la que se disuelve la escuadrilla al retirarse el material de vuelo del grupo de aviación.

Consecuente con esta tradición e interesados en que la ciudadanía conociera más de cerca las actividades de la Fuerza Aérea, es que el 14 de enero de 1981 se firma el decreto supremo que oficializa el la creación de la "Escuadrilla de Alta Acrobacia Halcones", como una Unidad dedicada exclusivamente a realizar presentaciones de acrobacia aérea del más alto nivel de destreza y con la misión de fomentar una conciencia aérea nacional, establecer un vínculo de comunicación con la ciudadanía, a través de un medio dinámico y motivador para mostrar el desarrollo constante de hombres y máquinas en una institución moderna.[2]

Su primer Líder fue el Comandante de Escuadrilla (A) Don Hernán Gabrielli Rojas, quien materializó este proyecto del Alto Mando, dando vida junto a sus primeros integrantes, a la que se convertiría en una verdadera escuela de alta acrobacia aérea, fundada en una sólida disciplina profesional y marcada desde sus inicios por la singular mística que distingue a lo largo de su historia a todos quienes la han integrado. Sobre estas bases y con visión de futuro se creó esta Unidad, que con el tiempo se ganaría un importante espacio en el afecto sincero de los chilenos y el reconocimiento de la comunidad aeronáutica militar y civil del mundo entero.

Los oficiales pilotos del primer team - todos voluntarios - recibieron instrucción en Estados Unidos, en el mismo material que la Fuerza Aérea adquirió para sus operaciones, aviones Pitts S2B y S2S. Por otra parte, se formó un equipo de suboficiales especialistas en las diferentes áreas del necesario y riguroso mantenimiento de los nuevos aviones. Su primera base de operaciones es la Base Aérea El Bosque.

En sus primeros diez años de actividades, 22 oficiales pilotos formaron 9 teams de presentación, realizando 400 exhibiciones en Chile. En 1985 la Escuadrilla voló en sus aviones Pitts hasta Ecuador para presentarse por primera vez y con singular éxito en el extranjero, con motivo del aniversario de la Fuerza Aérea de ese país en la ciudad de Guayaquil. Ya en 1987 hizo su primera incursión en Europa, presentándose en la más importante feria militar de aviación del viejo continente, el Royal International Air Tattoo de Inglaterra.

A ese mismo evento, la Escuadrilla volvería en 1989 para consagrarse como la mejor presentación aérea y obtener el trofeo Best Air Display. Ese mismo año, los Halcones agregaron a las banderas de Ecuador e Inglaterra, el emblema de Bélgica en el fuselaje de sus aviones, como testimonio de sus vuelos y presentaciones sobre esos países y el cruce del Canal de la Mancha (Dover a Calais) al celebrarse 80 años de la hazaña del aviador francés H. Bleriot.

Las presentaciones del equipo en el país y en el mundo durante sus primeros 10 años de operación, acrecentaron el prestigio de la Fuerza Aérea de Chile y permitieron en todas partes, mostrar la disciplina y las capacidades profesionales y humanas del personal.

 
Halcones en la FIDAE.

Conforme al exitoso cumplimiento de la misión que el Alto Mando encomendara a la Escuadrilla de Alta Acrobacia Halcones y nuevamente con visión de futuro, éste decide en 1990 reemplazar su característico biplano Pitts Special, por aviones acrobáticos de última generación y de nuevas tecnologías de diseño y construcción. Se evalúa material nacional como el ENAER T-35 Pillán e internacional. Finalmente se ordena la fabricación de seis aviones Extra 300 como nueva flota del equipo.

 
Los Halcones sobrevolando los cielos del litoral central de Chile.

Así entonces y producto de una superación constante, la Escuadrilla continuó cumpliendo su misión en los cielos de todo el mundo. Varias generaciones de pilotos y mecánicos han cimentado su actual prestigio internacional, siendo admirados y aplaudidos por exigentes públicos en las más importantes ferias aeronáuticas y en los más significativos eventos de la aviación militar de los Estados Unidos de Norteamérica, Inglaterra, Francia, Israel, Bélgica, Ecuador, Perú y Chile.

En muchos de estos lugares sus presentaciones han sido señaladas con distinciones y premios, destacando el obtenido en la ciudad de Évreux, Francia, donde fueron galardonados como Campeones Mundiales de acrobacia aérea.

El alto grado de experiencia y conocimiento de la compleja especialidad del vuelo acrobático, conseguido en más de 20 años de experiencia operativa, han significado que el diseño de sus sistemas de instrucción, operaciones y seguridad y sus estructuras administrativas, hayan sido requeridas como modelo para unidades similares en otras fuerzas aéreas.

La llegada del nuevo siglo, encuentra a la Escuadrilla de Alta Acrobacia Halcones en su período de total madurez profesional. Es así como en marzo de 2003 renueva su material de vuelo con el Extra EA 300L, una versión de mejores prestaciones que el entonces Extra EA 300 en uso.

En la actualidad, la Escuadrilla continúa cumpliendo con la misión de fomentar una conciencia aérea nacional, mostrando las capacidades profesionales de los integrantes de la Institución y motivando con sus presentaciones, a los jóvenes que formarán el futuro de la Fuerza Aérea de Chile. Terminadas sus actividades en Fidae 2006, se procedió a establecerse en la Escuela de Aviación del Capitán Manuel Ávalos Prado, ubicada en la Base Aérea " El Bosque" adquiriendo sus transitorias instalaciones.

AeronavesEditar

Aeronave Número Año
Pitts Special
  • 1 S1S (solo)
  • 4 S2A
1981-1990
Extra EA-300 6 Extra 300 1990-2003
Extra EA-300L 6 Extra EA 300L 2003-actualidad

Pitts SpecialEditar

Después de haber efectuado un profundo análisis por parte del Alto Mando Institucional, en el cual se consideró la geografía de nuestro territorio en conjunto con los tipos de pistas, se determinó que el mejor material de vuelo era el PITTS, debido a sus performances sobresalientes y bajo costo de operación.

La Fuerza Aérea adquirió los modelos S-2A (biplaza) y el S-1S (avión para el solo). Este ágil biplano de procedencia norteamericana es propulsado por un motor Lycoming y una hélice bipala metálica.

Alrededor de 400 presentaciones realizaron los Halcones con los aviones Pitts en el país (desde Arica a Castro) y en el extranjero. En esos años, el prestigio adquirido en Chile por los pilotos de la Escuadrilla trascendió rápidamente las fronteras, recibiéndose numerosas invitaciones a eventos internacionales, materializándose las siguientes:

Año Evento País
1985 Aniversario Fuerza Aérea de Ecuador.   Ecuador
1987 Internacional Air Tattoo.   Reino Unido
1988 Aniversario Fuerza Aérea de Brasil.   Brasil
1989 Sanicole Air Show.   Bélgica
1989 International Air Tattoo y 4.º Aniversario de la OTAN   Reino Unido

La última presentación de esta aeronave se realizó el 25 de febrero de 1990.

Extra EA300 (1990 - 2003)Editar

Con la aparición de nuevos diseños, fabricados en materiales compuestos que mejoran notablemente la performance del avión, permitiéndole soportar un mayor factor de carga, la FACh inicia realiza el reemplazo del biplano Pitts Special por un nuevo avión.

A pesar de que incluso la ENAER propone una versión especial del Pillán, para el equipo acrobático, se decide el uso de una aeronave especializada, el Extra 300 de origen alemán.

Alrededor de 400 presentaciones realizó nuestra Escuadrilla con esta aeronave, tanto en el país (de Arica a Punta Arenas, además de la Isla de Pascua) como en el extranjero:

Año Evento País
1990 Springfield Air Rendezvous.   Estados Unidos
1993 International Air Tattoo.   Reino Unido
1995 Abbotsford International Air Show.   Canadá
1995 Open House Air Show.   Estados Unidos
1997 Aniversario USAF.   Estados Unidos
1998 Aniversario Fuerza Aérea de Israel.   Israel
1998 Primer Mundial de Patrullas Acrobáticas.   Francia
2001 Aniversario Fuerza Aérea de Ecuador.   Ecuador
2001 Escuela de Aviación.   Perú
2002 50.º Aniversario Esquadrilha da Fumaça.   Brasil
2002 International Air Tattoo.   Reino Unido

La última presentación efectuada por el avión Extra 300 fue 16 de febrero de 2003. los integrantes del team 2003 que realizaron la última presentación en el avión Extra-300 fueron: Halcón 1 Capitán Luis Cortes, Halcón 2 Capitán Patricio Romero, Halcón 3 Capitán Raúl Mera, Halcón 4 Capitán Eric Hermann, Halcón 5 Capitán Cristian Bolton.

El último piloto formado por el team en el avión Extra 300 fue el Teniente Cristian Bolton durante los meses de mayo a agosto del año 2002.

La Escuadrilla de Alta Acrobacia Halcones ha obtenido sus principales distinciones con el material Extra 300, demostrando con esto el alto profesionalismo de la Fuerza Aérea.

Extra EA 300L (2003 - actualidad)Editar

El prestigio alcanzado por la Escuadrilla de Alta Acrobacia Halcones, tanto a nivel nacional como internacional, se debe sin duda al sobresaliente desempeño de cada uno de sus integrantes y de los excelentes materiales aéreos seleccionados para esta Escuadrilla.

Debido al éxito alcanzado con el material Extra 300, a partir del año 2003, renovó su material de vuelo por la versión Extra EA 300L. Esta aeronave es la modificación con motor más potente, hélice cuadripala y ala baja. Aumentando además la razón de roll de 360º/seg a 420º/seg, con esto y sus performances se logran incorporar nuevas maniobras principalmente del avión Nº5 que realiza el "solo", algunas como la nueva maniobra del despegue, despegue en filo de cuchillo, Lomcevak, tumble en 45º. La formación por su parte mostró un escarpado con los números en vuelo invertido y el loop invertido.

La primera presentación en material Extra 300L fue el 29 de febrero de 2003.Siendo el primer piloto formado en este material, el Teniente (A) Andrés Fuentealba S.

En este avión se han presentado en diversos países y en eventos relevantes, sumando así más países visitados, los que se llevan puestos en banderas en su fuselaje llegando a completar un total de 12 países, manteniendo el prestigio de esta Patrulla Acrobática a nivel internacional.

Año Lugar y evento País
2007 La Paz.   Bolivia
2008 International Air Tattoo.   Reino Unido
2012 Pirassununga, 60.º Aniversario Esquadrilha da Fumaça.   Brasil
2012 Córdoba, Centenario de la Aviación Militar Argentina.   Argentina
2015 Medellín, F-AIR.   Colombia
2015 Manta, Guayaquil, Aniversario 95 FAE.   Ecuador
2017 Pirassununga, 65.º Aniversario Esquadrilha da Fumaça.   Brasil

Pilotos (2016)Editar

PremiosEditar

 
Los Halcones preparan las aeronaves que participaran del Festival Aéreo que realiza la Fuerza Aérea Ecuatoriana (2015).

Durante sus 30 años, la Escuadrilla de Alta Acrobacia "Halcones" ha visitado países donde el Team ha obtenido el reconocimiento de miles de personas, dejando muy en alto no solo el nombre de la Fuerza Aérea de Chile, sino también el del país. Generalmente, los aviones de los Halcones dejan una estela de humo de color blanco, con el cual hacen figuras en el cielo, como hammer head encontrado, loop y rool volado en espejo, espejo de cuatro aviones y el break de cuatro aviones entre otras.

Best Air DisplayEditar

Este premio fue obtenido en la ciudad de Springfield (Estados Unidos) en 1990 y en mérito a la excelente presentación realizada con el nuevo avión adquirido por la Escuadrilla: el Extra-300. Se debe destacar que la Escuadrilla de Alta Acrobacia Halcones fue el primer Team en utilizar este avión para sus demostraciones. Este reconocimiento eleva aún más el nombre de nuestra Escuadrilla, ya que fue obtenido solo con un año de experiencia en el Extra-300.

Sir Douglas BaderEditar

Este premio fue obtenido en la segunda visita de la Escuadrilla a Inglaterra en el International Air Tattoo de 1993. En esta oportunidad, el Team nuevamente cautivó al público, siendo este premio el más importante que se entrega en dicho festival aéreo.

Best Individual Flying DemostrationEditar

En 1993, durante la participación en el International Air Tattoo de Inglaterra, además de obtener el premio a la mejor presentación de un Team extranjero, el avión "solo" de la formación fue reconocido con la distinción como "Mejor Presentación Individual".

50.º aniversario de la USAFEditar

En el marco de la ceremonia del cincuentenario de la Fuerza Aérea de Estados Unidos en 1997, la Escuadrilla de Alta Acrobacia Halcones fue invitada a participar en la celebración junto a los mejores Team del mundo, en reconocimiento a su brillante trayectoria.

50.º aniversario de la FAIEditar

El año 1998 y durante la celebración del cincuentenario de la Fuerza Aérea de Israel, la Escuadrilla de Alta Acrobacia Halcones fue invitada a participar de este evento, gracias a su enorme profesionalismo y calidad que la ha distinguido durante todos estos años.

Ives DuvalEditar

Este es el premio más importante de esta Escuadrilla. Obtenido en la ciudad de Evreux, Francia, en julio de 1998, durante el Primer Campeonato Mundial de Patrullas Acrobáticas, celebrado con ocasión del centenario del Aeroclub de Francia. A este festival fueron invitados trece países con sus respectivos Teams acrobáticos, y la Escuadrilla Halcones fue elegida como la "MEJOR ENTRE LOS MEJORES". Este reconocimiento tiene un mayor realce debido a que los mismos pilotos participantes tuvieron la importante misión de elegir al Team ganador. El premio fue entregado por el Ministro de Defensa Francés, acompañado por el Comandante en Jefe de la Fuerza Aérea de dicho país.

Accidentes fatalesEditar

En un ejercicio de entrenamiento, a las 14:26 del 9 de noviembre de 2011, el teniente Cristián Padilla, de 28 años, se estrelló en la aeródromo El Bosque, en Santiago de Chile, y perdió la vida.[3]​ De acuerdo a primeros antecedentes periodísticos, una de las causas probables es que el piloto pudo haberse desmayado al momento de realizar las maniobras en el aire, perdiendo de esta manera el control del avión y cayendo a tierra. Sin embargo aún se espera un comunicado oficial de la FACH. El piloto, que volaba un avión "Extra 300L", contaba con 10 años de servicio en la institución y con más de dos años en la Escuadrilla de Alta Acrobacia.

La Fuerza Aérea de Chile informó que aproximadamente a las 10:30 del 15 de marzo de 2013, una aeronave Extra 300L de la Escuadrilla de Alta Acrobacia “Halcones” se precipitó en tierra, dentro de la Base Aérea Quintero, asentada en esa localidad. La aeronave se encontraba efectuando un vuelo de mantenimiento y era pilotada por el Capitán de Bandada (A) Eduardo Varas de la Fuente, quien falleció en el lugar, junto al Inspector de manteniminiento Suboficial Cristián García. El accidente está siendo investigado por la Fiscalía de Aviación de Santiago.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. «Halcones». aerobaticteams.net (en inglés). Consultado el 12 de octubre de 2009. 
  2. «Halcones». Fuerza Aérea de Chile. Archivado desde el original el 26 de noviembre de 2015. Consultado el 22 de mayo de 2014. 
  3. «Piloto de Los Halcones de la Fach muere tras perder el conocimiento en el aire y estrellarse». La Tercera. 9 de noviembre de 2011. Consultado el 9 de noviembre de 2011. 

Enlaces externosEditar

Pilotos Apodos Posición Función y grado
Halcón Nº 1 Joseph Suez F. Swat Líder Piloto acrobático, capitán de bandada y líder de la escuadrilla.
Halcón Nº 2 Francisco González A. Gladiador Ala derecha Piloto acrobático, teniente.
Halcón Nº 3 Cristóbal Contreras B. Capone Ala izquierda Piloto acrobático, teniente
Halcón Nº 4 Nicolás Trujillo S. Truco Farol Piloto acrobático, teniente.
Halcón Nº 5 Pablo Schönherr N. Sirio Solo Piloto acrobático, capitán de bandada