Abrir menú principal

Henry Armstrong

boxeador estadounidense

Henry Jackson Jr. (Columbus, 12 de diciembre de 1912Los Ángeles, 22 de octubre de 1988) fue un boxeador profesional estadounidense y campeón mundial, que peleó bajo el nombre de Henry Armstrong. Es reconocido universalmente como uno de los mejores boxeadores de todos los tiempos por muchos críticos de este deporte y por otros púgiles profesionales.[1]

Henry Armstrong
Henry Armstrong.jpg
Henry Armstrong en 1937.
Nombre Henry Melody Jackson Jr.
Nacimiento 12 de diciembre de 1912
Columbus, Misisipi
Defunción 22 de octubre de 1988 (75 años)
Los Ángeles, California
Apodo Hurricane Henry, Homicide Hank
Estilo Ortodoxo
Peso Pluma, ligero y welter
Estatura 1.66 m
Nacionalidad Estados UnidosFlag of the United States.svg Estados Unidos
Estadísticas
Total 181
Victorias 150
 • Por nocaut 101
Derrotas 21
Empates 10

Henry Jr. forma parte de un grupo selecto de púgiles que han ganado campeonatos en tres o más divisiones diferentes (en una época en la que sólo habían 8 títulos mundiales reconocidos universalmente), además de tener la distinción de ser el único púgil con tres campeonatos simultáneos, peso pluma, peso ligero y peso welter en 1938.[2]​ Armstrong defendió su título de peso welter en diecinueve ocasiones.

En 2007, The Ring situó a Armstrong como el segundo mejor luchador de los últimos 80 años. Bert Sugar también lo consideró el segundo mejor púgil de todos los tiempos.[1]

Índice

Primeros añosEditar

Armstrong nació el 12 de diciembre de 1912 en Columbus, Misisipi, y a temprana edad se mudó con su familia a San Luis, Misuri, donde aflorarían sus dotes boxísticas. Era hijo de Henry Jackson Sr., de ascendencia africana, irlandesa y amerindia, operario de una finca, y de America Jackson, iroquesa. Armstrong se graduó en Vashon High School y su nombre aparece en el Paseo de la Fama de San Luis.[3]​ Armstrong era conocido por sus apodos de Hurricane Henry y Homicide' Hank.[4]

Carrera profesionalEditar

 
Armstrong (derecha) enseñando algunas técnicas de boxeo a un oficial de la Armada de EE.UU en una exhibición en 1943.

Armstrong debutó como profesional el 28 de julio de 1931, pelea en la que perdió por nocaut en el tercer asalto frente a Al Iovino. Del mismo modo que Alexis Argüello, Bernard Hopkins y Wilfredo Vázquez, Armstrong es uno de los tantos campeones del mundo que iniciaron su carrera con una derrota en su palmarés.

Su primera victoria llegó pocos meses después frente a Sammy Burns, por decisión de los jueces en el sexto asalto. Armstrong decide establecerse en Los Ángeles en 1932, donde comenzó perdiendo dos combates consecutivos a cuatro asaltos por decisión arbitral, contra Eddie Trujillo y Al Greenfield. No obstante, a partir de ese momento se hizo con once victorias consecutivas, una buena racha que mantuvo hasta 1933, cuando vuelve a perder, esta vez frente a Baby Manuel. Tras esta nueva derrota, Armstrong se mantuvo invicto durante 22 combates, consiguiendo, por ello, el récord de 17-0-5.

No mucho tiempo después decide trasladarse a Ciudad de México, donde le aguardaba su primer rival, Baby Arizmendi. En esta ocasión, Armstrong experimenta una nueva derrota. Tras cuatro combates en México, con un palmarés de 2-2, Armstrong decide emprender su viaje de regreso a California, donde obtiene un palmarés de 8-1-1.

Entre 1936 y 1938, Armstrong sigue combatiendo en Los Ángeles, Ciudad de México y San Luis. En 1937 disputó 22 combates, todos ellos con victoria, 21 por nocaut. En 1938 gana otros siete combates, todos por nocaut, incluyendo uno frente al futuro campeón mundial Chalky Wright. Su racha de nocauts terminó cuando, en uno de los cuatro combates que disputó contra Arizmendi, ganó por decisión técnica tras el décimo asalto. Tras la pelea frente a Arizmendi, Armstrong combatió contra el hermano de Fritzie Zivic, Eddie Zivic, resultando en otra victoria por nocaut para Armstrong.[5]

Entre 1939 y 1940 defendió su título de peso welter, venciendo, entre otros, al futuro campeón de peso medio Ceferino García, Al Manfredo y Bobby Pacho. Luego, no consiguió revalidar su título de peso ligero en una revancha contra Ambers, perdiendo por decisión de los jueces tras el decimoquinto asalto.

Tras la derrota, volvió a la categoría de peso welter y revalidó su título en cinco ocasiones, hasta que Fritzie Zivic se hizo con el cinturón por decisión arbitral tras un combate a 15 asaltos. Con esta nueva derrota, el reinado de Armstrong como campeón del mundo de peso welter llegó a su fin, dejando al púgil de Misisipi con un palmarés de 18 combates ganados, lo que lo convierte en el boxeador con más defensas mundiales en la historia en su categoría. En 1941 tuvo su revancha frente a Zivic, que perdió tras el duodécimo asalto.

En 1942 obtuvo un palmarés de 13-1, con victorias importantes sobre campeones mundiales como Zivic, Jenkins y Juan Zurita. El año 1943 acaba con un récord de 10-3, con victorias sobre los campeones mundiales Tippy Larkin y Sammy Angott, y tres derrotas, dos de ellas frente a campeones del mundo como Beau Jack y Sugar Ray Robinson, en combates a diez asaltos.

En 1944 disputó diecisiete combates, 14-2-1, con una victoria frente a Belloise. Un año más tarde, en 1945, tomó la decisión de retirarse del boxeo tras conseguir una victoria, sufrir otra derrota y empatar una pelea. Si bien participó en ceremonias y veladas de boxeo tras su retirada, Armstrong mantuvo un perfil bajo durante el resto de su vida. Se dedicó a la religión y fue ordenado pastor, enseñando a boxear a futuras promesas del deporte.

Armstrong culminó su carrera profesional con un palmarés de 150 victorias, 21 derrotas y 10 empates, además de 101 victorias por nocaut. Durante los primeros años de su carrera pugilística, peleó con el nombre de Melody Jackson.

Armstrong se convirtió en miembro del selecto Salón Internacional de la Fama del Boxeo.

Últimos añosEditar

Armstrong se afilió a la iglesia bautista y fue ordenado pastor. Falleció el 22 de octubre de 1988, a la edad de 75 años, en Los Ángeles, California. Sus restos fueron enterrados en el Cementerio de Rosedale de Los Ángeles.[6]

ReferenciasEditar

  1. a b Historiadelboxeo.com. «Henry Armstrong (1912-1988)». Consultado el 12 de abril de 2014. 
  2. Biografías y vidas. «Biografía de Henry Armstrong». Consultado el 12 de abril de 2014. 
  3. St. Louis Walk of Fame. «St. Louis Walk of Fame Inductees». stlouiswalkoffame.org. Archivado desde el original el 2 de febrero de 2013. Consultado el 12 de abril de 2014. 
  4. Armstrong Family (2009). «Biografía de Henry Armstrong». Página web oficial de Henry Armstrong. Consultado el 12 de abril de 2014. 
  5. http://boxrec.com/media/index.php/Ceferino_Garcia_vs._Henry_Armstrong_(2nd_meeting)
  6. «Henry Armstrong». biography.com. Consultado el 12 de abril de 2014. 

Enlaces externosEditar