Henry Wadsworth Longfellow

poeta estadounidense
Henry Wadsworth Longfellow.

Henry Wadsworth Longfellow (27 de febrero de 1807-24 de marzo de 1882) fue un poeta estadounidense que escribió trabajos que aún hoy siguen gozando de fama popular, entre los que están The Song of Hiawatha, Paul Revere's Ride y Évangéline. También escribió la primera traducción estadounidense de la Divina Comedia de Dante Alighieri y fue uno de los cinco miembros del grupo conocido como los Fireside Poets (Poetas hogareños). Nació en Maine, vivió la mayor parte de su vida en Cambridge, Massachusetts, en una casa ocupada durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos por el general George Washington y sus mandos.

Índice

Infancia y educaciónEditar

Longfellow nació en 1807, el segundo de los ocho hijos de Stephen y Zilpah (Wadsworth) Longfellow en la casa que colinda con las calles Hancock y Fore en Portland, Maine; en una vivienda estilo federal (demolida en 1955) y creció en la que hoy es conocido como la casa Wadsworth-Longfellow. Su padre fue abogado y su abuelo materno Peleg Wadsworth Sr. fue un general en la Guerra de la Independencia americana. La ascendencia de la familia Longfellow era inglesa, por parte materna desde 1676 procedentes de Otley en Yorkshire, Inglaterra y por parte de padre descendía de los peregrinos del Mayflower Priscila y John Alden. [1]

Se integró en una “escuela de damas” cuando tenía sólo tres años, y a los seis, cuando entró en la Academia de Portland, podía ya leer y escribir correctamente. Permaneció en la Academia de Pórtland hasta los catorce años y entró en 1822 en el Bowdoin College en Brunswick, Maine. En Bowdoin se encontró con Nathaniel Hawthorne, con quien entabló una amistad de por vida.

Primer viaje europeo y profesorado en BowdoinEditar

Después de graduarse en 1825, se le ofreció el puesto de profesor en el Bowdoin College con la condición de que primero estuviera algún tiempo en Europa para un mejor conocimiento de la lengua. Viajó por Europa entre 1826 y 1829, y tras su vuelta fue el primer profesor de lengua moderna en Bowdoin, así como bibliotecario a tiempo parcial. Durante sus años en aquel colegio, escribió libros de texto en francés, italiano y español además de un libro de viajes, Outre-Mer: A Pilgrimage Beyond the Sea. En 1831, se casó con Mary Storer Potter, de Pórtland.

Segundo viaje europeo y profesoradoEditar

En 1834, recibió la oferta el profesorado Smith de francés y español en Harvard con la especificación de que esté un año o más en Europa para perfeccionar su alemán. Su joven mujer falleció durante su viaje a Rotterdam después de sufrir un aborto en 1835. Cuando volvió a los Estados Unidos, tomó su puesto como profesor en la Universidad de Harvard. Comenzó a publicar su poesía, incluyendo "Voices of the Night" en 1839 y "Ballads and Other Poems", las cuales fueron incluidas en su célebre poema "The Village Blacksmith", en 1841.

CasamientosEditar

Fue un hijo y padre devoto con un sentido agudo para los deleites del hogar. Pero sus matrimonios terminaron en desgracia y tragedia. La primera esposa fue Mary Potter, de Pórtland, quien murió en 1835 debido a un aborto espontáneo. Posteriormente, se casó con Frances “Fanny” Appleton, hija de un comerciante llamado Nathan Appleton, quien compró la casa Craigie, desde la que se ve el Río Charle como un regalo de bodas para la pareja. Mientras duró su largo cortejo de la Srta. Appleton, frecuentemente caminaba desde Harvard a la casa de ella en Boston, cruzando el río por el puente oeste de Boston. Aquel puente fue denominado después “Puente de Longfellow”. Su romance con Fanny está evidenciado en las siguientes líneas de su único poema amoroso, el soneto conocido como "The Evening Star," que fue escrito en octubre de 1845: "O my beloved, my sweet Hesperus!/ My morning and my evening star of love!" [Oh, ¡mi dulce lucero de la tarde (alusión a Venus)!/ ¡Mi estrella de amor en mañana y tarde!]

Se situó en Cambridge, donde permaneció el resto de su vida, si bien estuvo algunos veranos en su casa de Nahant. Se retiró de Harvard en 1854, dedicando desde entonces todo su esfuerzo a escribir. Recibió un Doctorado Honoris Causa en Derecho por Harvard en 1859. Fanny por fin aceptó su propuesta matrimonial y tuvieron seis hijos, Charles Appleton (1844-1893), Ernest (1845-1921), Fanny (1847-1848), Alice Mary (1850-1928), Edith (1853-1915) y Anne Allegra (1855-1934).[2]

La muerte de FrancesEditar

Durante un cálido día de julio, sellando con cera un sobre donde había guardado los rizos de sus hijos, el vestido de Fanny prendió fuego. Longfellow intentó apagar las llamas, incluso quemándose a sí mismo. Fanny murió al día siguiente, el 10 de julio de 1861. Longfellow se dejó barba para ocultar las quemaduras del rostro, que se convirtió en una de sus características, y estuvo muy afectado por la muerte de ella, al punto de temer caer en la locura; nunca se recuperó completamente. La fuerza de su aflicción se hace evidente en las líneas de un soneto, "The Cross of Snow" (1879) el cual escribió dieciocho años más tarde en conmemoración de su muerte:

Such is the cross I wear upon my breast
These eighteen years, through all the changing scenes
And seasons, changeless since the day she died.
Tal es la cruz que uso en mi pecho.
Estos dieciocho años, a través de todas las escenas cambiantes
y temporadas, inmutables desde el día en que ella murió.

La muerte de LongfellowEditar

Murió el día 24 de marzo de 1882. Henry Wadsworth Longfellow está enterrado en el Cementerio del Monte Auburn, Cambridge, Massachusetts. En 1884 fue el primer poeta americano en honor del cual fue esculpido un busto en la esquina de los poetas de la Abadía de Westminster en Londres.

Obras de LongfellowEditar

Su trabajo fue inmensamente popular mientras él vivía y aún lo es hoy, pero algunos críticos modernos lo consideran muy sentimental. Su poesía está basada en temas cotidianos y sencillos para la comprensión de los mismos con un léxico simple, claro además de un lenguaje fluido. Su poesía creó cierta afición en Estados Unidos y contribuyó a crear una mitología americana.

El hogar de Longfellow en Cambridge, el Sitio Histórico-Nacional de Longfellow, es considerado un lugar de interés cultural, y se incluye en el registro de lugares nacionales de carácter histórico en los Estados Unidos de América. Una réplica, con escala de 2/3 fue construida Minneapolis, Minnesota en el parque Minnehaha en 1906 y en una ocasión sirvió como pieza central para el zoológico local. El notable ministro, escritor y abolicionista, Edward Everett Hale, fundó organizaciones llamadas Harry Wadsworth Clubs.

Cita y manuscritoEditar

And children coming home from school
Look in at the open door (...)

 
The Village Blacksmith (manuscript page 1).

BibliografíaEditar

Colecciones póstumasEditar

Enlaces externosEditar


  1. «Ancestros de H. W. Longfellow». 
  2. Phillip McFarland (2004). Grove Press. New York, ed. Hawthorne in Concord. ISBN 0-8021-1776-7.