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Herman Melville

novelista, cuentista, ensayista y poeta estadounidense

Herman Melville (Nueva York; 1 de agosto de 1819 - ib.; 28 de septiembre de 1891) fue un escritor, novelista, poeta y ensayista estadounidense, del período Renancentista de los Estados Unidos. Entre sus mejores trabajos conocidos están Typee de 1846, una obra romántica de sus experiencias cuando vivió en la Polinesia y su obra maestra por el cual es conocido la novela Moby Dick de 1851.

Herman Melville
Herman Melville.jpg
Herman Melville en 1870.
Información personal
Nacimiento 1 de agosto de 1819
Flag of the United States (1819–1820).svg Nueva York, Estados Unidos
Fallecimiento 28 de julio de 1891 (71 años)
Flag of the United States (1891–1896).svg Nueva York, Estados Unidos
Causa de la muerte Insuficiencia cardíaca Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugar de sepultura Cementerio Woodlawn (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Nueva York Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Partido político
Familia
Cónyuge
  • Elizabeth Knapp Melville (desde 1847) Ver y modificar los datos en Wikidata
Educación
Educado en
  • The Albany Academy Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Profesor, marinero, profesor de educación superior, poeta, escritor, novelista, ensayista, crítico literario y coleccionista de arte Ver y modificar los datos en Wikidata
Movimiento Romanticismo Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables
Distinciones
  • Premio Nacional del Libro de no ficción (1951) Ver y modificar los datos en Wikidata
Firma Herman Melville signature.svg

Melville había nacido en New York, el tercer hijo de un comerciante. Typee, su primer libro, fue seguido de una secuela, Omoo de 1847. Ambos fueron exitosos y le dieron base financiera para casarse con Elizabeth Shaw, hija de una prominente familia de Boston. Su primera novela no esta basada en sus experiencias. Mardi de 1849 no fue bien recibida. Su siguiente trabajo Redburn de 1849 y White-Jacket de 1850 tuvieron mejor recepción pero no le daban seguridad financiera.

Moby-Dick, ahora considerada una de las más grandes novelas estadounidenses, no fue bien recibida por entre los críticos contemporáneos. Su novela psicológica: Pierre or The Ambiguitas de 1852 fue también despreciada por sus críticos. De 1853 a 1856 publicó ficción corta en revistas coleccionables en 1856 como The Piazza Tales (Cuentos de Piazza). En 1857 viajó hacia Inglaterra y cerca del Este. The Confidence-Man de 1857, fue el último trabajo en prosa que publicó. Se mudó a New York para ocupar un puesto de inspector de aduanas y se convirtió en poeta. Battle-Pieces y Aspects of the War de 1866 fue una reflexión poética acerca de las preguntas morales durante la Guerra Civil Estadounidense.

En 1867, su hijo mayor Malcolm murió en su hogar por una lesión autoinflingida con un disparo. Clarel: A Poem y Pilgrimage in the Holy Land fueron publicadas en 1876, una épica metafísica. En 1886, su hijo Stanwix murió de aparente tuberculosis y Melville se retiró. Durante sus últimos años, publicó en forma privada dos volúmenes de poesía, dejando uno sin publicar y regresando a la prosa del mar. La novela Billy Budd fue dejada sin finalizar por su muerte, pero fue publicada de manera póstuma en 1924. Melville murió de una enfermedad cardiovascular en 1891. En el centenario de su nacimiento, en 1919 se hizo el "Melville Revival" con el redescubrimiento de su trabajo y por sus novelas mayores, lo cual fue el inicio de un reconocimiento de sus trabajos como clásico mundial de importancia prominente en la literatura mundial contemporánea, reconocimiento y admiración que nunca tuvo en vida. Un escritor adelantado a su tiempo con sus trabajos realizados.

Índice

Primeros añosEditar

Su familia paterna, originalmente apellidada Melvill (sin la «e» final), estaba emparentada remotamente con la aristocracia inglesa, y la materna, los Gansevoort, provenía de uno de los primeros pobladores neerlandeses de la isla de Manhattan, y directamente de un afamado héroe de la Revolución estadounidense. El padre se dedicaba al negocio de importación de productos europeos y acudió repetidamente a préstamos y ayudas de los familiares, hundiéndose económicamente poco a poco hasta que en 1830 tuvo que declararse en bancarrota. Un año después, agotado psicológicamente, murió de manera repentina en circunstancias que podrían apuntar a un suicidio encubierto. Dejó viuda y ocho hijos, cuatro mujeres y cuatro hombres.

Herman era el segundo de los varones y el tercero en total. Cuando su padre murió contaba con catorce años. La muerte del padre supuso una debacle familiar que obligó a los hijos mayores a dejar los estudios y al traslado familiar desde Nueva York a Albany, en el mismo Estado, donde Herman Melville fue empleado en un banco local. Pasó luego a desempeñar diversos oficios, entre ellos el de maestro rural, lo que indica que a pesar de su falta de estudios oficiales había logrado adquirir una cultura relativamente amplia.

Herman Melvill nació en la ciudad de Nueva York el 1 de agosto de 1819, de Allan Melvill (1782-1832) y Maria (Gansevoort) Melvill (1791-1872). Herman era el tercero de ocho hijos en una familia de extracción holandesa. Sus hermanos, que desempeñaron papeles importantes tanto en su carrera como en su vida emocional, fueron Gansevoort (1815-1846); Helen Maria (1817-1888); Augusta (1821-1876); Allan (1823-1872); Catherine (1825–1905); Frances Priscilla (1827-1885); y Thomas (1830-1884), quien eventualmente se convirtió en gobernador de Sailors Snug Harbour. Como parte de una familia bien establecida y colorida de Boston, los llamados "brahmanes de Boston", Allan Melvill pasó mucho tiempo fuera de Nueva York y en Europa como comerciante de comisiones e importador de productos secos franceses.

Los dos abuelos de Melville fueron héroes de la Guerra Revolucionaria . El mayor Thomas Melvill (1751-1832) había participado en la revuelta del té de Boston, y su abuelo materno, el general Peter Gansevoort (1749-1812), era famoso por haber dirigido la defensa de Fort Stanwix en Nueva York (1777). Melville estaba orgulloso de su "doble ascendencia revolucionaria". El mayor Melvill envió a su hijo Allan (el padre de Herman) a Francia en vez de a la universidad a principios del siglo XIX; pasó dos años en París y aprendió a hablar y escribir francés con fluidez. En 1814, Allan, que profesó el unitarismo de su padre, se casó con Maria Gansevoort, cuyo credo era el reformado calvinista holandés de su familia. Este severo protestantismo de los Gansevoort le aseguró conocer bien su Biblia, tanto en inglés como en holandés, el idioma en que había crecido hablando con sus padres.

El 19 de agosto, casi tres semanas después del nacimiento del futuro novelista, un ministro de la Iglesia holandesa reformada del sur bautizó a Herman Melville en su casa. Durante la década de 1820 Melville vivió una vida privilegiada y opulenta en un hogar con tres o más sirvientes a la vez. A intervalos de cuatro años, la familia se mudaba a barrios más espaciosos y elegantes y finalmente se estableció en Broadway en 1828. Pero Allan Melvill vivió más allá de sus posibilidades y gastó grandes sumas prestadas de su padre y de la familia de su esposa. Aunque se desconoce la opinión de su esposa sobre su conducta financiera, el biógrafo Hershel Parker sugiere que María "pensó que el dinero de su madre era infinito y que tenía derecho a gran parte de su porción" mientras sus hijos eran pequeños. Según el biógrafo Andrew Delbanco, "es imposible saber cuánto lograron ocultar la verdad los padres a sus hijos".

En 1830, la familia de María finalmente perdió la paciencia y le agotó su crédito; en ese momento la deuda total de Allan con ambas familias excedía los 20.000 dólares (algo equivalente a 471.000 dólares de 2018), aunque la felicidad de la primera infancia de Melville, según su biógrafo Newton Arvin, dependía no tanto de la riqueza como de la gran ternura y efusión afectiva familiar de sus padres.

La educación de Herman comenzó a los cinco años, más o menos cuando los Melville se mudaron a una casa recién construida en Manhattan. Herman y su hermano mayor, Gansevoort, fueron enviados a la escuela secundaria masculina de Nueva York. En 1826, el mismo año en que Herman contrajo la escarlatina, Allan Melvill lo describió como "muy retrasado en el habla y algo lento en la comprensión" al principio, pero su desarrollo aumentó de ritmo y Allan se sorprendió "de que Herman resultara ser el mejor orador en la clase introductoria". En 1829, tanto Gansevoort como Herman fueron transferidos a la Columbia Grammar & Preparatory School y Herman se inscribió en clase de inglés el 28 de septiembre. "Creo que Herman está progresando más que antes", escribió Allan en mayo de 1830 al mayor Melvill, "y sin ser un estudiante brillante, mantiene una posición respetable, y seguirá adelante; aunque podría inducirlo a estudiar más, siendo como es un niño muy amable e inocente, no puedo convencerme en mi fuero interno para hacerlo".

Emocionalmente inestable y atrasado en el pago de la renta de la casa en Broadway, el padre de Herman intentó recuperarse de sus contratiempos trasladando a su familia a Albany en 1830 y entrando en el negocio de las pieles. Herman asistió a una academia de Albany desde octubre de 1830 hasta octubre de 1831, siguiendo el curso preparatorio estándar y estudiando lectura y ortografía; caligrafía; aritmética; gramática inglesa; geografía; historia natural; historia universal, griega, romana e inglesa; biografía clásica e historia sagrada. Parker especula que dejó la academia en octubre de 1831 porque "incluso tan pequeña matrícula parecía demasiado para pagar". Sus hermanos Gansevoort y Allan continuaron su asistencia unos meses más, el primero hasta marzo del año siguiente. "Las referencias clásicas ubicuas en los escritos publicados de Melville", como observó el erudito de Melville Merton Sealts, "sugieren que su estudio de la historia antigua, la biografía y la literatura durante sus días escolares dejó una impresión tan duradera en su pensamiento como en su arte, al igual que su conocimiento casi enciclopédico tanto del Antiguo como del Nuevo Testamento".

En diciembre, el padre de Herman regresó de la ciudad de Nueva York en un barco de vapor, pero el hielo lo obligó a viajar las últimas setenta millas durante dos días y dos noches en un coche de caballos abierto a 19 grados centígrados bajo cero, lo que lo enfermó. A principios de enero, comenzó a mostrar "signos de delirio", y su situación empeoró hasta que su esposa sintió que su sufrimiento lo privaba de su intelecto. Dos meses antes de cumplir cincuenta años, Allan Melvill murió el 28 de enero de 1832. Como Herman ya no asistía a la escuela, probablemente presenció estas escenas. Veinte años después describió una muerte similar en Pierre; or, The Ambiguities (1852).

Viajes y primeras publicacionesEditar

Con dieciocho años recién cumplidos, viendo que sus oportunidades no eran muchas, decidió embarcarse, opción entonces relativamente común para los jóvenes y que gozaba del atractivo de la aventura. Se embarcó en un barco mixto –carguero y de pasaje–, el Saint Lawrence, que hacía la travesía Nueva York-Liverpool. Su experiencia no debió de ser muy satisfactoria, pues a su regreso volvió al puesto de maestro rural e hizo un viaje para visitar a un tío suyo establecido en Illinois, buscando oportunidades de trabajo en aquel Estado, por entonces aún en la frontera de la expansión hacia el Oeste. De regreso a Nueva York y no logrando abrirse paso en ningún oficio que le satisficiera, se embarcó por segunda vez, ahora en un ballenero —una opción más desesperada y también más romántica—, el Acushnet, que partió de New Bedford en la Navidad de 1841. Un año y medio después, cuando el barco arribó a la isla de Nuku Hiva, la mayor del archipiélago de las Islas Marquesas, desertó junto con un compañero y ambos fueron a caer en manos de una de las tribus con peor fama de canibalismo de todos los Mares del Sur: los typee. Aquejado de una extraña lesión en una pierna que se hizo durante su huida, permaneció entre ellos durante un mes, transcurrido el cual fue “vendido” por los nativos a otro barco ballenero, el Lucy Ann, escaso de marinería. Un mes y medio más tarde, cuando este barco llegó a Tahití, fue desembarcado junto con el resto de la tripulación que fue acusada de amotinamiento y encarcelada en una muy relajada prisión de la isla. Una vez liberado, vagabundeó por el archipiélago de la Islas de la Sociedad durante unos meses.

Embarcó después en un tercer ballenero, el Charles and Henri, del que se despidió cuando este fondeó en Lahaina, la antigua capital de Hawái, en la isla de Maui. Allí vivió unos meses, hasta que finalmente se enroló en la fragata de la marina norteamericana United States, en la que sirvió como marinero raso durante más de un año hasta que en octubre de 1844 fue licenciado con todos los honores cuando el barco llegó a Boston. En total había estado ausente tres años y nueve meses.

Nuevamente en tierra y sin oficio, al observar hasta qué punto eran apreciadas entre sus allegados las historias que narraba sobre sus aventuras, y siguiendo el ejemplo de Richard Henry Dana, quien en 1840 había publicado con gran éxito Two Years before the Mast, sus memorias como marino y emigrante en California, Melville se aplicó a redactar el relato de su deserción del ballenero Acushnet y su estancia entre los caníbales. El resultado, Typee, fue un libro que le valió una instantánea fama y unos aceptables ingresos, y que acabaría convirtiéndose en un clásico de la novela de aventuras. Visto el éxito obtenido, redactó una secuela de esas memorias, titulada Omoo (“vagabundo”, en lenguaje nativo), en la que narraba su posterior estancia en las Islas de la Sociedad. A pesar de que ambos libros fueron presentados como testimoniales, poseían tantos elementos novelescos que más propio hubiera sido calificarlos de ficción. En cualquier caso, la notoriedad que le proporcionaron sirvió para abrirle las puertas de los círculos literarios de Nueva York y adoptar la decisión de casarse en 1847 con Elizabeth Shaw, hija de un eminente juez de Boston.

Su tercera obra, Mardi, presentada ya como de ficción, volvía a incidir en la temática de los Mares del Sur, pero su naturaleza alegórica y enciclopédica no agradó a la crítica ni al público. Este fracaso, que coincidió con el nacimiento de su primer hijo, lejos de desanimar a Melville, supuso un acicate para él. Decidido a recuperar su prestigio como escritor, realizó la hazaña de redactar las más de setecientas páginas que suman los textos de sus dos siguientes libros, Redburn y White Jacket, en solo cuatro meses. Ambas novelas están basadas también en su experiencia en el mar, la primera en su travesía de Nueva York a Liverpool, y la segunda en su servicio en la fragata United States.

En esta época colabora también en la revista Literary World, donde publicó, entre otras reseñas, la de The Oregon Trail, de Francis Parkman, la de Etchings of a Whaling Cruise, de J. Ross Browne, una narración de una expedición ballenera escrita por un tripulante bisoño, y sobre todo de Mosses from an old Manse, una obra de Nathaniel Hawthorne que le causó una profunda impresión. El editor de Literary World, Everet Duyckinck, su contacto más estrecho en el mundo literario neoyorquino, poseía una amplísima biblioteca que le sirvió a Melville para calmar su insaciable sed de lectura. En efecto, leyó no solo una gran parte de la no escasa literatura testimonial de su época, sino obras generalistas de historia y de ciencia; las obras fundamentales de la rica ensayística inglesa (Carlyle, De Quincey, Hazlitt, Edmund Burke); a los grandes autores de los siglos XVII y XVIII (Robert Burton, sir Thomas Browne, el doctor Johnson, Lawrence Sterne); autores clásicos de otras nacionalidades (Rabelais, Montaigne, Camoens); filosofía (Séneca, Platón, Kant, el obispo Berkeley); la ficción más destacada, en especial la novela gótica (Anastasius, Frankenstein, Vathek, Caleb Williams), los poetas más populares del romanticismo (Coleridge, Byron, Keats, Southey, Goethe, Schiller); los ensayos de Emerson y Thoreau, y, con especial entusiasmo, a Milton, Shakespeare y la Biblia.

1832-1838: Después de la muerte de su padreEditar

La muerte de Allan causó muchos cambios importantes en las circunstancias materiales y espirituales de la familia. Un resultado fue la mayor influencia de las creencias religiosas de su madre. María buscó consuelo en su fe y en abril fue admitida como miembro de la Primera Iglesia holandesa reformada. La inmersión de Herman en el calvinismo ortodoxo es para Arvin "seguramente la influencia intelectual y espiritual más decisiva de sus primeros años de vida".

Dos meses tras la muerte de su padre, Gansevoort ingresó en el negocio de gorros y pieles. El tío Peter Gansevoort, director del Banco del Estado de Nueva York, le consiguió a Herman un puesto de empleado en dicho banco por 150 dólares al año (equivalentes a 3.800 de 2018). Los biógrafos citan un pasaje de Redburn cuando intentan responder a lo que Herman debe haber sentido entonces: "Aprendí a pensar mucho y amargamente antes de tiempo", comenta el narrador, y agrega: "No debo pensar en los días encantadores antes de que mi padre se declarara en bancarrota... y nos alejáramos de la ciudad; porque, cuando pienso en esos días, algo se me sube a la garganta y casi me estrangula". Arvin argumenta que Melville se vio obligado a contar con la "psicología atormentada, del patricio decaído".

Cuando el abuelo paterno de Melville murió el 16 de septiembre de 1832, María y sus hijos descubrieron que Allan había tomado prestado más de lo que pensaban de su parte de herencia, lo que significa que María recibió solo 20 dólares (equivalentes a 500 de 2018). Su abuela paterna murió casi exactamente siete meses después. Sin embargo Melville hizo satisfactoriamente su trabajo en el banco y, aunque solo tenía catorce años en 1834, el banco lo consideraba lo suficientemente competente como para ser enviado a Schenectady para hacer gestiones. No se sabe mucho más de este período, salvo que le gustaba mucho dibujar. Las artes visuales se convirtieron en un interés para toda la vida. Alrededor de mayo de 1834, los Melville se mudaron a otra casa en Albany, de tres pisos en ladrillo. Ese mismo mes, un incendio destruyó la fábrica de pieles curtidas de Gansevoort, lo que lo dejó con personal al que no podía emplear ni pagar. Pero sacó a Melville del banco para hacerle cargo de la tienda de pieles y gorros.

En 1835, mientras todavía trabajaba en la tienda, Melville se inscribió en la Escuela Clásica de Albany, quizás utilizando la parte de Maria de las ganancias de la venta de la propiedad de su abuela materna en marzo de 1835. En septiembre del año siguiente Herman regresó a una academia en Albany para cursar latín. También participó en sociedades de debate, en un aparente esfuerzo por recuperar cuanto pudo de sus años de escuela perdidos. En este período leyó a Shakespeare, al menos Macbeth, cuyas escenas de brujas le dieron la oportunidad de asustar burlonamente a sus hermanas. En marzo de 1837, abandonó la academia de Albany.

Gansevoort sirvió como modelo a seguir y apoyo para Melville de muchas maneras a lo largo de su vida, en este momento en particular para formarle un plan autodidacta de educación. A principios de 1834 Gansevoort se había convertido en miembro de la Asociación de Jóvenes de Albany para el Mejoramiento Mutuo, y en enero de 1835 se unió Melville. Gansevoort también tenía copias del Index Rerum de John Todd, un registro para ordenar pasajes y citas notables de los libros que uno había leído para recuperarlos fácilmente. Entre las entradas de muestra estaba "Pequot, hermosa descripción de la guerra con", con una breve referencia del título del lugar en A Complete History of Connecticut de Benjamin Trumbull (vol. I en 1797 y II en 1798) donde se puede encontrar la descripción. Los dos volúmenes sobrevivientes de Gansevoort son la mejor evidencia de la lectura de Melville en este período. Las entradas de Gansevoort incluyen libros que Melville usó para Moby-Dick y Clarel, como "Parsees — de India — una excelente descripción de su carácter y religión y un relato de su descendencia" — East India Sketch Book p. 21". Otras entradas están en "Panther", "La cabina del pirata" y "Tormenta en el mar" de The Red Rover, Saint-Saba, de James Fenimore Cooper.

El pánico de 1837 obligó a Gansevoort a declararse en quiebra en abril. En junio, María les dijo a los niños más pequeños que debían abandonar Albany por un lugar más barato. Gansevoort comenzó a estudiar derecho en la ciudad de Nueva York mientras Herman manejaba la granja antes de obtener un puesto de profesor en la escuela del distrito de Sikes cerca de Lenox (Massachusetts). Enseñó a unos 30 estudiantes de diferentes edades, incluidos algunos de su misma edad.

Terminado el semestre, regresó con su madre en 1838. En febrero fue elegido presidente de la Philo Logos Society, a la que Peter Gansevoort invitó a mudarse al Stanwix Hall sin pagar alquiler. En El Microscopio de Albany (marzo), Melville publicó dos cartas polémicas sobre temas en boga en las sociedades de debate. Los historiadores Leon Howard y Hershel Parker sugieren que el motivo detrás de las cartas era un deseo juvenil de que sus habilidades retóricas fueran reconocidas públicamente. En mayo, los Melvilles se mudaron a una casa alquilada en Lansingburgh, a casi 12 millas al norte de Albany. No se sabe nada sobre lo que hizo Melville o dónde fue durante varios meses después de que terminó de enseñar en Sikes. El 12 de noviembre, cinco días después de llegar a Lansingburgh, Melville pagó una matrícula en la Academia Lansingburgh para estudiar agrimensura e ingeniería. En una carta de abril de 1839 que recomendaba a Herman para un trabajo en el Departamento de Ingenieros del Canal del Erie, Peter Gansevoort dice que su sobrino "posee la ambición de ser útil en un negocio que desea hacer su profesión", pero no le dieron empleo alguno.

Apenas unas semanas después de este fracaso, apareció el primer ensayo publicado conocido de Melville. Usando las iniciales "LAV", Herman contribuyó con "Fragmentos de un escritorio" al semanario Democratic Press y Lansingburgh Advertiser, impreso en dos entregas, la primera el 4 de mayo. Según Merton Sealts, su uso de citas propias refleja familiaridad con la obra de William Shakespeare, John Milton, Walter Scott, Richard Brinsley Sheridan, Edmund Burke, Samuel Taylor Coleridge, Lord Byron y Thomas Moore. Parker llama a la pieza "material característico melvilleano" y considera su estilo "lo suficientemente [...] excesivo como para complacer sus extravagancias y lo suficientemente exagerado como para permitirle negar que se estaba tomando su estilo en serio". Para Delbanco, el estilo está "sobrecalentado a la manera de Poe, con ecos sexualmente cargados de Byron y The Arabian Nights / Las noches árabes".

1839-1844: Años en el marEditar

El 31 de mayo de 1839, Gansevoort, que vivía en la ciudad de Nueva York, escribió que estaba seguro de que Herman podría conseguir un trabajo en un barco ballenero o mercante. [47] Al día siguiente, firmó a bordo del barco mercante St. Lawrence como un "niño" (una mano verde), que navegó desde Nueva York a Liverpool ; llegó a Nueva York el 1 de octubre. [48] Redburn: su primer viaje (1849) se basa en sus experiencias en este viaje. Melville reanudó la enseñanza, ahora en Greenbush, Nueva York , pero se fue después de un período porque no le habían pagado. En el verano de 1840, él y su amigo James Murdock Fly fueron a Galena, Illinois.para ver si su tío Thomas podría ayudarlos a encontrar trabajo. Sin éxito, él y su amigo regresaron a casa en otoño, muy probablemente a través de St. Louis y río arriba de Ohio. [49]

Probablemente inspirado por su lectura del nuevo libro de Richard Henry Dana, Jr. Two Years Before the Mast , y por el relato de Jeremiah N. Reynolds en la edición de mayo de 1839 de la revista The Knickerbocker de la caza de un gran cachalote blanco llamado Mocha Dick , Melville y Gansevoort viajaron a New Bedford , donde Melville se inscribió en un viaje ballenero a bordo de un nuevo barco, el Acushnet . [50] Construido en 1840, el barco medía unos 104 pies de largo, casi 28 pies de ancho y casi 14 pies de profundidad. Ella midió un poco menos de 360 ​​toneladas, tenía dos cubiertas y tres mástiles, pero no hay galerías. [51] Melville firmó un contrato el día de Navidad con el agente del barco como una "mano verde" por 1/175 de las ganancias que el viaje produciría. El domingo 27, los hermanos escucharon al reverendo Enoch Mudge predicar en el Seamen's Bethel en Johnny-Cake Hill, donde cenotafios de mármol blanco en las paredes conmemoraban a los marineros locales que habían muerto en el mar, a menudo en la batalla con las ballenas. [52] Cuando firmó la lista de la tripulación al día siguiente, le adelantaron $ 84. [51]

El 3 de enero de 1841, el Acushnet zarpó. [51] [c] Melville se acostó con unos veinte más en el castillo de proa; El capitán Valentine Pease, los compañeros y los hombres hábiles dormían a popa. [53] Se encontraron ballenas cerca de las Bahamas , y en marzo se enviaron 150 barriles de petróleo a casa desde Río de Janeiro. Cortar y probar (hervir) una sola ballena tomó aproximadamente tres días, y una ballena produjo aproximadamente un barril de petróleo por pie de longitud y por tonelada de peso (la ballena promedio pesaba entre 40 y 60 toneladas). El aceite se mantuvo en cubierta durante un día para que se enfriara, y luego se almacenó; fregar la cubierta completó la labor. Un viaje promedio significó la muerte de unas cuarenta ballenas para producir unos 1600 barriles de petróleo. [54]

El 15 de abril, el Acushnet navegó alrededor del Cabo de Hornos y viajó al Pacífico Sur, donde la tripulación avistaba ballenas sin atrapar ninguna. Luego, en la costa de Chile hasta la región de la isla Selkirk y el 7 de mayo, cerca de las islas Juan Fernández , tenía 160 barriles. El 23 de junio el barco fondeó por primera vez desde Río, en el puerto de Santa. [55] Las zonas de navegación en las que navegaba el Acushnet atrajeron mucho tráfico, y el Capitán Pease no solo se detuvo para visitar a otros balleneros, sino que a veces cazó en compañía de ellos. [56] Desde el 23 de julio hasta agosto, el Acushnet habitó regularmente con el Limade Nantucket, y Melville conoció a William Henry Chase, el hijo de Owen Chase , quien le dio una copia del relato de su padre sobre sus aventuras a bordo del Essex . [57] Diez años después, Melville escribió en su otra copia del libro: "La lectura de esta maravillosa historia sobre el mar sin tierra y cerca de la latitud del naufragio tuvo un efecto sorprendente en mí". [58]

El 25 de septiembre, el barco reportó 600 barriles de petróleo a otro ballenero, y en octubre 700 barriles. [d] El 24 de octubre, el Acushnet cruzó el ecuador hacia el norte, y seis o siete días después llegó a las Islas Galápagos . Esta breve visita sería la base de Las Encantadas . [59] El 2 de noviembre, Acushnet y otros tres balleneros estadounidenses cazaban juntos cerca de las Islas Galápagos; Melville luego exageró ese número en Sketch Fourth of The Encantadas . Del 19 al 25 de noviembre, el barco fondeó en la isla de Chatham, [60] y el 2 de diciembre llegó a la costa de Perú y fondeó en Tombez, cerca de Paita., con 570 barriles de petróleo a bordo. [61] El 27 de diciembre, el Acushnet divisó Cabo Blanco, frente a Ecuador , Point St. Elena fue avistado al día siguiente, y el 6 de enero de 1842 el barco se acercó a las Islas Galápagos desde el sureste. Del 13 de febrero al 7 de mayo, se registraron siete avistamientos de cachalotes, pero ninguno fue asesinado. [62] Desde principios de mayo hasta principios de junio, el Acushnet jugó varias veces con el Columbus de New Bedford, que también tomó cartas del barco de Melville; las dos naves estaban en la misma área al sur del ecuador. El 16 de junio llevó 750 barriles y envió a casa 200 en el Herald II . [63] El 23 de junio, elAcushnet llegó a las Islas Marquesas y ancló en Nuku Hiva . [64]

En los próximos meses de verano se produjo un momento de turbulencia emocional para Melville. El 9 de julio de 1842, Melville y su compañero de barco Richard Tobias Greene saltaron del barco en la Bahía de Nukahiva y se aventuraron en las montañas para evitar ser capturados. [65] El primer libro de Melville, Typee (1845), se basa libremente en su estancia en o cerca del valle de Taipi . La investigación académica que comenzó en la década de 1930 y se extendió hasta el siglo XXI ha demostrado cada vez más que mucho, si no todo, este relato fue tomado de las lecturas de Melville o exagerado para dramatizar un contraste entre la idílica cultura nativa y la civilización occidental. [66] El 9 de agosto, Melville abordó a la ballenera australiana Lucy Ann , con destino a Tahití, donde a su llegada participó en un motín y fue encarcelado brevemente en la nativa Calabooza Beretanee . [65] En octubre, él y su compañero de equipo John B. Troy escaparon de Tahití hacia Eimeo . [48] Luego pasó un mes como beachcomber e isla rover ("omoo" en tahitiano), y finalmente cruzó a Moorea . Se basó en estas experiencias para Omoo , la secuela de Typee. En noviembre, firmó artículos sobre el ballenero Nantucket Charles & Henry para un crucero de seis meses (noviembre de 1842 - abril de 1843), y fue dado de alta en Lahaina, Maui, en las islas hawaianas. en mayo de 1843. [48] [65]

Después de cuatro meses de trabajar en varios oficios, incluso como empleado, se unió a la Marina de los EE. UU. Inicialmente como uno de la tripulación de la fragata USS Estados Unidos como marinero ordinario el 20 de agosto. [65] Durante el próximo año, el barco con destino a casa visitó las Islas Marquesas, Tahití y Valparaíso, y luego, desde el verano hasta el otoño de 1844, Mazatlán, Lima y Río de Janeiro, [48] antes de llegar a Boston el 3 de octubre. [65] Melville fue dado de alta el 14 de octubre. [48 ] Esta experiencia naval se utiliza en el quinto libro de Melville de White-Jacket (1850). [67]Los años errantes de Melville crearon lo que el biógrafo Arvin llama "un odio establecido a la autoridad externa, un deseo de libertad personal" y un "sentido creciente e intensificado de su propia excepcionalidad como persona", junto con "el sentido resentido de que las circunstancias y la humanidad juntas ya le había impuesto su voluntad en una serie de formas perjudiciales ". [68] El erudito Milder cree que el encuentro con el amplio océano, donde aparentemente fue abandonado por Dios, llevó a Melville a experimentar un "alejamiento metafísico" e influyó en sus puntos de vista sociales de dos maneras: primero, que pertenecía a las clases gentiles pero simpatizaba con los "bienes comunes desheredados" entre los que había sido colocado; segundo, que experimentar las culturas de Polinesia le permitió ver Occidente desde un extraño ' s perspectiva. [69]

1845-1850: Escritor exitosoEditar

A su regreso, Melville deleitó a su familia y amigos con sus aventuras y experiencias románticas, y lo instaron a escribirlas. Melville completó Typee , su primer libro, en el verano de 1845 mientras vivía en Troya. Su hermano Gansevoort encontró un editor en Londres, donde fue publicado en febrero de 1846 por John Murray y se convirtió en un éxito de ventas de la noche a la mañana, luego en Nueva York el 17 de marzo por Wiley & Putnam. [65] Inspirado por sus aventuras en las Marquesas, el libro estaba lejos de ser un relato autobiográfico confiable.

Melville extendió el período que su narrador pasó en la isla por tres meses, hizo que pareciera que entendía el idioma nativo e incorporó material de los libros fuente que había reunido. [70] El erudito Robert Milder llama a Typee "una atractiva mezcla de aventura, anécdota, etnografía y crítica social presentada con un latitudinarismo genial que dio novedad a un idilio del Mar del Sur a la vez eróticamente sugerente y románticamente casto". [69]

Una revisión no firmada en el Salem Advertiser escrita por Nathaniel Hawthorne calificó el libro como una narración "hábilmente administrada" por un autor con "esa libertad de visión ... que lo hace tolerante a los códigos de moral que pueden ser poco acordes con los nuestros". . Hawthorne declaró:

Este libro está escrito a la ligera pero vigorosamente; y no conocemos ningún trabajo que ofrezca una imagen más libre y efectiva de la vida bárbara, en ese estado no adulterado del que ahora quedan tan pocos especímenes. La gentileza de disposición que parece similar al clima delicioso, se muestra en contraste con los rasgos de ferocidad salvaje ... Él tiene esa libertad de visión, sería demasiado duro llamarlo laxitud de principios, lo que lo hace tolerante a los códigos. de moralejas que pueden ser poco acordes con las nuestras, un espíritu lo suficientemente apropiado para un marinero joven y aventurero, y que hace que su libro sea más saludable para nuestros paisanos.

Las representaciones de las "chicas nativas son de colores voluptuosos, pero no más de lo que parecen exigir las exigencias del sujeto". [71] Aproximadamente al mismo tiempo, antes de que Melville fuera presentado a Hawthorne, Melville escribió una reseña del "Poder de la oscuridad" de Hawthorne que decía:

Si Hawthorne simplemente ha aprovechado esta negrura mística como un medio para los maravillosos efectos que hace que produzca en sus luces y sombras; o si realmente acecha en él, quizás desconocido para sí mismo, un toque de tristeza puritana, esto, no puedo decirlo del todo. Sin embargo, es cierto que este poder de la negrura en él deriva su fuerza de sus apelaciones a ese sentido calvinista de depravación innata y pecado original, de cuyas visitas, de una forma u otra, ninguna mente profundamente pensante es siempre y totalmente liberada. [72]

Satisfecho pero algo desconcertado por la adulación de su nuevo público, años más tarde Melville expresó su preocupación de que "iría a la posteridad ... ¡como un 'hombre que vivía entre los caníbales'!" [73] El libro volvió a poner a Melville en contacto con su amigo Greene, Toby en el libro, quien escribió la cuenta confirmada de Melville en los periódicos. Los dos correspondieron hasta 1863 y mantuvieron un vínculo de por vida: en sus últimos años Melville "rastreó y localizó con éxito a su viejo amigo". [74] En marzo de 1847, Oray , una secuela de Typee , fue publicada por Murray en Londres, y en mayo por Harper en Nueva York. [65] Omoo es "un libro más ligero pero más profesional", según Milder. y Omoo le dio a Melville renombre de la noche a la mañana como escritor y aventurero, y a menudo se entretenía contando historias a sus admiradores. Como el escritor y editor Nathaniel Parker Willis escribió: "Con su cigarro y sus ojos españoles, habla sobre Typee y Omoo, tal como se encuentra el flujo de su mente deliciosa en el papel". [76] En 1847 Melville intentó sin éxito encontrar un "trabajo del gobierno" en Washington. [sesenta y cinco]

En junio de 1847, Melville y Elizabeth Knapp Shaw se comprometieron, después de conocerse durante aproximadamente tres meses. Melville le había pedido a su padre, Lemuel Shaw , su mano en marzo, pero fue rechazada en ese momento. [77] El padre de Lizzie había sido un amigo cercano del padre y la tía de Melville, y su amistad con los Melvilles continuó después de la muerte de Allan. [14] Elizabeth fue criada por su abuela y una enfermera irlandesa. [78] Arvin sugiere que el interés de Melville en Elizabeth pudo haber sido estimulado por "su necesidad de la presencia paterna del juez Shaw". [14] Se casaron el 4 de agosto de 1847. [65]Lizzie describió su matrimonio como "muy inesperado, y apenas se pensó hasta dos meses antes de que realmente tuviera lugar". [79] Ella quería casarse en la iglesia, pero tuvieron una ceremonia de boda privada en casa para evitar posibles multitudes con la esperanza de ver a la celebridad. [80] La pareja se fue de luna de miel a Canadá y viajó a Montreal. Se instalaron en una casa en la Cuarta Avenida en la ciudad de Nueva York (ahora llamada Madison Avenue).

Según los estudiosos Joyce Deveau Kennedy y Frederick James Kennedy, Lizzie aportó las siguientes cualidades a su matrimonio: un sentido de obligación religiosa en el matrimonio, un intento de hacer un hogar con Melville sin importar el lugar, una voluntad de complacer a su esposo al realizar tal " tareas de trabajo pesado "como remendar medias, la capacidad de ocultar su agitación y el deseo" de proteger a Melville de lo desagradable ". [81] Los Kennedy concluyen su evaluación con:

Si los años siguientes trajeron arrepentimientos a la vida de Melville, es imposible creer que se hubiera arrepentido de haberse casado con Elizabeth. De hecho, debe haberse dado cuenta de que no podría haber soportado el peso de esos años sin ayuda, que sin su lealtad, inteligencia y afecto, su propia imaginación salvaje no habría tenido "puerto ni refugio". [82] El biógrafo Robertson-Lorant cita "el espíritu aventurero y la energía abundante de Lizzie", y sugiere que "su valentía y buen humor podrían haber sido lo que atrajo a Melville, y viceversa". [83] Un ejemplo de tan buen humor aparece en una carta sobre ella que aún no estaba acostumbrada a casarse: "A veces parece exactamente como si estuviera aquí para una visita . Sin embargo, la ilusión se disipa bastante cuando Herman entra en mi habitación sin siquiera la ceremonia de tocar, trayendo quizás un botón para coser, o alguna ocupación igualmente romántica ". [84] El 16 de febrero de 1849, nació el primer hijo de los Melvilles, Malcolm. [85]

En marzo de 1848, Mardi fue publicado por Richard Bentley en Londres, y en abril por Harper en Nueva York. [65] Nathaniel Hawthorne pensó que era un libro rico "con profundidades aquí y allá que obligan a un hombre a nadar por su vida". [14] Según Robert Milder, el libro comenzó como otra historia del Mar del Sur pero, como él escribió, Melville dejó ese género atrás, primero a favor de "un romance del narrador Taji y la doncella perdida Yillah", y luego "a un viaje alegórico del filósofo Babbalanja y sus compañeros a través del archipiélago imaginario de Mardi, " [75]

En octubre de 1849, Redburn fue publicado por Bentley en Londres, y en noviembre por Harper en Nueva York. [65] La bancarrota y la muerte de Allan Melville, y las humillaciones juveniles de Melville surgen en esta "historia de adaptación externa y deterioro interno". [86] El biógrafo Robertson-Lorant considera el trabajo como un intento deliberado de atractivo popular: "Melville modeló cada episodio casi sistemáticamente en cada género que era popular entre algún grupo de lectores anteriores a la guerra," combinando elementos de "la novela picaresca, el cuaderno de viaje, la aventura náutica, la novela sentimental, el sensacional romance francés, el thriller gótico, los tratados de templanza, la literatura de reforma urbana y la pastoral inglesa ". [87] Su próxima novela,White-Jacket , fue publicado por Bentley en Londres en enero de 1850, y en marzo por Harper en Nueva York. [sesenta y cinco]

1850-1851: Hawthorne y Moby-DickEditar

La primera mención que sobrevive de Moby-Dick es de principios de mayo de 1850, cuando Melville le dijo a su colega autor del mar Richard Henry Dana Jr. que estaba "a mitad de camino" escrito. En junio, describió el libro a su editor inglés como "un romance de aventuras, fundado sobre ciertas leyendas salvajes en las pesquerías de cachalotes del sur", y prometió que lo haría en otoño. El manuscrito original no ha sobrevivido, pero en los próximos meses Melville transformó radicalmente su plan inicial, concibiendo lo que Delbanco describió como "el libro más ambicioso jamás concebido por un escritor estadounidense". [88]

Del 4 al 12 de agosto de 1850, los Melvilles y su vecina Sarah Morewood , Evert Duyckinck, Oliver Wendell Holmes y otras figuras literarias de Nueva York y Boston, vinieron a Pittsfield para disfrutar de un período de fiestas, picnics, cenas y similares. . Vivían en los alrededores Nathaniel Hawthorne y su familia, quienes se habían mudado a una pequeña granja roja cerca de Lenox, Massachusetts , a fines de marzo de 1850. El 5 de agosto, Hawthorne y su editor James T. Fields se unieron al grupo, mientras que la esposa de Hawthorne se quedó en casa para cuidar a los niños. [89]Mientras los hombres paseaban por Ice Glen, alguien notó que Hawthorne y Melville estaban ausentes, y el grupo fue a buscar a los dos, que finalmente se encontraron "en una conversación profunda". [90] Melville acababa de leer con interés la colección de cuentos de Hawthorne Mosses from an Old Manse . Al día siguiente, el grupo visitó los Hawthornes. "Me gustó tanto Melville", escribió Hawthorne a su amigo Horatio Bridge , "que le pedí que pasara unos días conmigo", un movimiento inusual para un hombre tan apegado a su trabajo que no sufriría invitados de la noche a la mañana. mantenlo alejado de eso. [91] Los días siguientes, Melville escribió el ensayo "Hawthorne y sus musgos", una revisión de Hawthorne 'que apareció en dos entregas, el 17 y 24 de agosto, en The Literary World . Melville escribió que estas historias revelaron un lado oscuro de Hawthorne, "envuelto en la oscuridad, diez veces negro". [92]

Más tarde, ese verano, Melville recibió un paquete de Duyckinck con una carta pidiéndole que lo enviara a Hawthorne. Cuando entregó el paquete a Hawthorne, no sabía que contenía sus últimos tres libros. [93] Hawthorne los leyó, como le escribió a Duyckinck el 29 de agosto, [94] "con una apreciación progresiva de su autor". Pensó que Melville en Redburn and White-Jacket puso la realidad "más inquebrantable" ante su lector que cualquier escritor, y pensó que Mardi era "un libro rico, con profundidades aquí y allá que obligan a un hombre a nadar por su vida. Es tan bueno que apenas se perdona al escritor por no haber reflexionado mucho sobre él, para que sea mucho mejor ". [95]En septiembre de 1850, Melville tomó prestados tres mil dólares de su suegro Lemuel Shaw para comprar una granja de 160 acres en Pittsfield. Melville llamó a su nuevo hogar Punta de flecha debido a las puntas de flecha que se excavaron alrededor de la propiedad durante la temporada de siembra. [96]

Ese invierno, Melville por impulso hizo una visita a Hawthorne, solo para descubrir que "no estaba de humor para la compañía" cuando estaba terminando La Casa de los Siete Tejados . La esposa de Hawthorne, Sophia , lo entretuvo mientras esperaba que Hawthorne viniera a cenar, y le dio copias de Twice-Told Tales y, para Malcolm, The Grandfather's Chair . [97]Melville los invitó a visitar Arrowhead en algún momento en las próximas dos semanas, y cuando Sophia estuvo de acuerdo, esperaba "discutir el Universo con una botella de brandy y cigarros" con Hawthorne. Unos días más tarde, Sophia notificó a los Melvilles que Hawthorne no podía dejar de trabajar en su nuevo libro durante más de un día, y Melville se sintió conmovida al repetir su invitación: "Tu cama ya está hecha y la madera marcada para tu fuego". [98] Finalmente Melville visitó a los Hawthornes nuevamente, y al día siguiente Hawthorne lo sorprendió al llegar a Arrowhead con su hija Una. Según Robertson-Lorant, "El apuesto Hawthorne causó una gran impresión en las mujeres de Melville, especialmente en Augusta, que era una gran fan de sus libros". Pasaron el día mayormente "

En la evaluación de Robertson-Lorant de la amistad, Melville estaba "enamorado del intelecto de Hawthorne, cautivado por su arte y encantado por su personalidad esquiva", y aunque los dos escritores estaban "unidos en una innegable simpatía del alma y el intelecto, la amistad significaba algo diferente para cada uno de ellos ", con Hawthorne ofreciendo a Melville" el tipo de estimulación intelectual que necesitaba ". Pueden haber sido "aliados y amigos naturales", pero también estaban "separados por quince años de edad y temperamentalmente bastante diferentes", y Hawthorne "encontró la intensidad maníaca de Melville agotadora a veces". [100] Melville escribió diez cartas a Hawthorne, "todas ellas efusivas, profundas, profundamente cariñosas". [101]Melville fue inspirado y alentado por su nueva relación con Hawthorne [102] durante el período en que estaba escribiendo Moby-Dick. Melville dedicó el trabajo a Hawthorne: "En señal de mi admiración por su genio, este libro está inscrito en Nathaniel Hawthorne".

El 18 de octubre de 1851, The Whale se publicó en Gran Bretaña en tres volúmenes, y el 14 de noviembre, Moby-Dick apareció en los Estados Unidos como un solo volumen. Entre estas fechas, el 22 de octubre de 1851, nació el segundo hijo de los Melvilles, Stanwix. [103] El 1 de diciembre Hawthorne escribió una carta de evaluación a Duyckinck, motivada en parte por su desacuerdo con la crítica en Literary World : "¡Qué libro ha escrito Melville! Me da una idea de un poder mucho mayor que sus anteriores. Apenas me pareció que su revisión, en el mundo literario , hizo justicia a sus mejores puntos ". [104]A principios de diciembre de 1852, Melville visitó los Hawthornes en Concord y discutió la idea de la historia de "Agatha" que le había presentado a Hawthorne. Este fue el último contacto conocido entre los dos escritores antes de que Melville visitara a Hawthorne en Liverpool cuatro años después. [105]

1852-1857: Escritor fracasadoEditar

Melville tenía grandes esperanzas de que su próximo libro complacería al público y restablecería sus finanzas. En abril de 1851, le escribió a su editor británico, Richard Bentley , que su nuevo libro, "que posee una novedad incuestionable", es, según creo, mucho más calculado para la popularidad que cualquier cosa que haya publicado sobre el mío: ser un romance regular, con una trama misteriosa y agitando pasiones en el trabajo, y representando un aspecto nuevo y elevado de la vida estadounidense ... " [106] De hecho, Pierre: o, The Ambiguities era muy psicológico, aunque se basaba en las convenciones de El romance, y difícil en el estilo. No fue bien recibido. El libro del día de Nueva YorkEl 8 de septiembre de 1852, publicó un ataque venenoso titulado "HERMAN MELVILLE CRAZY". El artículo, ofrecido como noticia, informó:

Un amigo crítico, que leyó el último libro de Melville, Ambigüedades , entre dos accidentes de barco de vapor , nos dijo que parecía estar compuesto por los desvaríos y ensueños de un loco. Nos sorprendió un poco la observación, pero aún más aprendimos, unos días después, que se suponía que Melville estaba realmente trastornado, y que sus amigos estaban tomando medidas para ponerlo bajo tratamiento. Esperamos que una de las primeras precauciones sea mantenerlo estrictamente apartado de la pluma y la tinta. [107]

El 22 de mayo de 1853, nació Elizabeth (Bessie), la tercera hija y primera hija de los Melvilles, y ese mismo día Herman terminó su trabajo en la Isla de la Cruz, un pariente escribió que "La Isla de la Cruz" es casi una hermana gemela del pequeño ... "Herman viajó a Nueva York para discutirlo con su editor, pero luego escribió que a Harper & Brothers se le" impidió "publicar su manuscrito, que se presume era la Isla de la Cruz , que ha sido perdido [108]

Encontrando difícil encontrar un editor para su novela de seguimiento del fracaso comercial y crítico de Pierre , Israel Potter , la narración de un veterano de la Guerra Revolucionaria, se serializó por primera vez en la revista mensual de Putnam en 1853. Desde noviembre de 1853 hasta 1856, Melville publicó catorce cuentos y bocetos en las revistas de Putnam y Harper . En diciembre de 1855, propuso a Dix & Edwards, los nuevos propietarios de Putnam's , que publicaran una selección del cortometraje de ficción titulado Benito Cereno y otros bocetos . La colección finalmente llevaría el nombre de una nueva historia introductoria que Melville había escrito para ella, "The Piazza", y se publicó comoThe Piazza Tales , con cinco historias previamente publicadas, incluyendo " Bartleby, el Scrivener " y " Benito Cereno ". [109] El 2 de marzo de 1855, nació Frances (Fanny), el cuarto hijo de los Melvilles. [110] En este períodose publicósu libro Israel Potter .

La escritura de The Confidence-Man ejerció una gran presión sobre Melville, lo que llevó a Sam Shaw, un sobrino de Lizzie, a escribirle a su tío Lemuel Shaw: "Herman espero que no haya tenido más de esos feos ataques", una referencia a lo que Robertson Lorant llama "los episodios de reumatismo y ciática que plagaron a Melville". [111] El suegro de Melville aparentemente compartió la "gran ansiedad de su hija por él" cuando escribió una carta a un primo, en la que describió los hábitos de trabajo de Melville: "Cuando está profundamente involucrado en una de sus obras literarias, él lo confina a sí mismo a estudiar mucho durante muchas horas al día, con poco o nada de ejercicio, y esto especialmente en invierno durante muchos días juntos. Probablemente se sobrecarga y provoca afecciones nerviosas severas ".Shaw adelantó a Melville $ 1,500 de la herencia de Lizzie para viajar cuatro o cinco meses en Europa y Tierra Santa. [111]

Del 11 de octubre de 1856 al 20 de mayo de 1857, [113] Melville hizo un niño de seis meses Grand Tour de las Islas Británicas y el Mediterráneo. Mientras estuvo en Inglaterra, en noviembre, pasó tres días con Hawthorne, quien había tomado una posición en la embajada allí. En el pueblo costero de Southport , en medio de las dunas de arena donde se habían detenido a fumar cigarros, tuvieron una conversación que Hawthorne describió más tarde en su diario:

Melville, como siempre lo hace, comenzó a razonar sobre la Providencia y el futuro, y sobre todo lo que está más allá del conocimiento humano, y me informó que "decidió decidirse a ser aniquilado"; pero aun así no parece descansar en esa anticipación; y, creo, nunca descansará hasta que tenga una creencia definitiva. Es extraño cómo persiste, y ha persistido desde que lo conocí, y probablemente mucho antes, vagando de un lado a otro por estos desiertos, tan deprimentes y monótonos como las colinas de arena en medio de las cuales estábamos sentados. No puede creer ni sentirse cómodo en su incredulidad; y él es demasiado honesto y valiente para no intentar hacer lo uno o lo otro. Si fuera un hombre religioso, sería uno de los más religiosos y reverentes; él tiene una naturaleza muy alta y noble, y vale más la inmortalidad que la mayoría de nosotros.[114]

La posterior visita de Melville a Tierra Santa inspiró su poema épico Clarel . [115] El 1 de abril de 1857, Melville publicó su última novela completa, The Confidence-Man . Esta novela, subtitulada His Masquerade , ha ganado la aclamación general en los tiempos modernos como una exploración compleja y misteriosa de temas de fraude y honestidad, identidad y disfraces. Pero, cuando se publicó, recibió críticas que iban desde los desconcertados hasta los denunciantes. [116]

1857-1876: PoetaEditar

Para reparar sus vacilantes finanzas, sus amigos le aconsejaron a Melville que ingresara a lo que había demostrado ser, al menos para otros, un campo remunerativo: conferencias públicas. Desde finales de 1857 hasta 1860, se embarcó en tres giras de conferencias [113] y habló en los liceos , principalmente sobre la estatuaria romana y las visitas turísticas en Roma. [117] Las conferencias de Melville, que se burlaron del pseudointelectualismo de la cultura del liceo, fueron analizadas por el público contemporáneo. [118]

El 30 de mayo de 1860, Melville abordó el clipper Meteor para California, con su hermano Thomas al timón. Después de un viaje inestable por el Cabo de Hornos, Melville regresó solo a Nueva York a través de Panamá en noviembre. En cuanto a la poesía, presentó una colección de versos a un editor en 1860, pero no fue aceptada. En 1861 le estrechó la mano a Abraham Lincoln . En 1862, Melville se encontró con un accidente de tráfico que lo dejó gravemente herido. También sufría de reumatismo. [119] En 1863, compró la casa de su hermano en 104 East 26th Street en la ciudad de Nueva York y se mudó allí. Allan, su hermano, por su parte compró Arrowhead. El 30 de marzo, su suegro murió. [120]

En 1864, Melville y Allan visitaron los campos de batalla de Virginia de la Guerra Civil estadounidense . [120] Después del final de la guerra, publicó Battle Pieces and Aspects of the War (1866), una colección de 72 poemas que se ha descrito como "un diario de versos polifónicos del conflicto". [121] En general fue ignorado por los revisores, quienes le dieron, en el mejor de los casos, críticas favorablemente condescendientes. El volumen no se vendió bien; de la impresión de Harper & Bros. de 1200 copias, solo 525 habían sido vendidas diez años después. [122] Desigual como una colección de poemas individuales, "su logro radica en la interacción de voces y estados de ánimo a lo largo de los cuales Melville modela una experiencia histórica compartida en el mito formativo". [121]

En 1866, la esposa de Melville y sus parientes utilizaron su influencia para obtener un puesto como inspector de aduanas para la Ciudad de Nueva York, una cita humilde pero adecuada. Ocupó el cargo durante 19 años y se ganó la reputación de ser el único empleado honesto en una institución notoriamente corrupta. [123] Sin que él lo supiera, su modesta posición e ingresos "estaban protegidos durante la confusión periódica de las reelecciones políticas por un funcionario de aduanas que nunca habló con Melville pero admiraba sus escritos: el futuro presidente de los Estados Unidos Chester A. Arthur ". [124] En 1867, su hijo mayor, Malcolm, se disparó, tal vez accidentalmente, y murió en su casa a la edad de 18 años. Algunos psicólogos creen que fue un suicidio. [125]

El trabajo fue un alivio para su familia, porque él estaría fuera de la casa durante gran parte del día. Melville sufría cambios de humor impredecibles, habitualmente "intimidando a sus sirvientes, esposa e hijos". [126] Como escribe Robertson-Lorant, "Al igual que los capitanes tiránicos que había retratado en sus novelas, Melville probablemente provocó sentimientos rebeldes en su" tripulación "por la forma caprichosa que gobernaba la casa, especialmente cuando estaba bebiendo". El agotamiento nervioso y el dolor físico lo pusieron de mal genio, empeorado por su bebida. Robertson-Lorant lleva a sus extremos las diferentes formas en que uno puede mirar a Melville en este período:

Una persona que no simpatiza podría caracterizar a Melville como un escritor fallido que tenía un trabajo gubernamental de bajo nivel, bebía demasiado, interrumpía sin piedad a su esposa sobre las tareas del hogar, la golpeaba ocasionalmente y distraía a los niños con su comportamiento impredecible. Un observador comprensivo podría caracterizarlo como un genio poco apreciado, un visionario, un pensador iconoclasta, un idealista estadounidense sensible y huérfano, y una víctima de una sociedad cruda y materialista que comió vivos a artistas y visionarios y escupió sus huesos. Él era ambos, y más. [127] En mayo de 1867, Sam Shaw contactó al ministro de Lizzie, Henry Bellows, pidiéndole ayuda con el "caso de su hermana", que "ha sido causa de ansiedad para todos nosotros durante los últimos años". [128] Una esposa no podía dejar a su esposo sin perder todos los reclamos de los niños, por lo que Bellows sugirió que Lizzie fuera secuestrada y llevada a Boston. Shaw sospechaba que Lizzie no estaría de acuerdo con ese esquema melodramático. Pensó en un plan diferente, en el que Lizzie visitaría Boston y sus amigos le informarían a Herman que no volvería. Para divorciarse, tendría que presentar cargos contra Melville, creyendo que su esposo estaba loco. [129]

Aunque la carrera de escritor profesional de Melville había terminado, él permaneció dedicado a su escritura. Compró libros sobre poesía, paisaje, arte y grabado. Tenía una mezcolanza de Rembrandt enmarcada en su residencia de Nueva York. [130] En 1872 murió su hermano Allan, [130] al igual que su madre, de ochenta y dos años. [120] Melville dedicó años a "su obra maestra otoñal", un poema épico de 18,000 líneas titulado Clarel: A Poem and a Pilgrimage , inspirado en su viaje de 1856 a Tierra Santa. [131] Es uno de los poemas individuales más largos de la literatura estadounidense. El personaje principal es un joven estudiante estadounidense de divinidad que viaja a Jerusalén para renovar su fe. Uno de los personajes centrales, Rolfe, es similar a Melville en sus días de juventud, un buscador y aventurero, mientras que el solitario Vine se basa libremente en Hawthorne, quien había muerto doce años antes. [131] Un legado de su tío, Peter Gansevoort, pagó por su publicación en 1876, pero la narración en verso épica se consideró bastante oscura incluso en su propio tiempo. El libro tenía una impresión inicial de 350 copias, pero las ventas fracasaron miserablemente y las copias no vendidas se quemaron cuando Melville no pudo permitirse comprarlas al costo. El crítico Lewis Mumford encontró una copia en la Biblioteca Pública de Nueva York.en 1925 "con sus páginas sin cortar", en otras palabras, había permanecido allí sin leer durante 50 años. [132]

1877-1891: Últimos añosEditar

En 1884, la Sra. Melville recibió un legado, lo que le permitió permitirle a Melville una suma mensual de $ 25 para gastar en libros e impresiones. [130] Mientras que Melville tenía su trabajo de aduanas constante, ya no mostraba signos de depresión, que se repitió después de la muerte de su segundo hijo. Melville se retiró el 31 de diciembre de 1885, [120] después de que varios de los familiares de su esposa murieron y dejaron a la pareja más legados que la Sra. Melville administró con habilidad y buena fortuna. El 22 de febrero de 1886, Stanwix Melville murió en San Francisco a los 36 años aparentemente de tuberculosis después de su corta vida, que incluyó algo de navegación en el ejemplo de su padre. [133] Un artículo en la New York Review of Booksproporciona una breve nota biográfica sobre su hijo Stanwix que finaliza con una carta de su tía Helen Griggs en la que escribe sobre su muerte a su prima Catherine Lansing que dice: "Es realmente triste haber hecho que Stannie muriera fuera de casa. Pero parece que tuvo un amigo, que hizo todo lo posible para que se sintiera cómodo, y había dinero suficiente para conseguir todo lo necesario para su comodidad. Es bastante triste, pero podría haber sido peor, ya que hay mucho consuelo para su pobre madre. " [134]

Elizabeth "Lizzie" Shaw Melville en 1885 En 1889 Melville se convirtió en miembro de la Biblioteca de la Sociedad de Nueva York. [130] Como lectores ingleses, siguiendo la moda de las historias marinas representadas por escritores como GA Henty , redescubrieron las novelas de Melville a fines del siglo XIX, el autor tuvo un renacimiento modesto de popularidad en Inglaterra, aunque no en los Estados Unidos. Escribió una serie de poemas, con notas en prosa, inspirados por sus primeras experiencias en el mar. Los publicó en dos colecciones, cada una emitida en una pequeña edición de 25 copias para sus familiares y amigos. De estos, el erudito Robert Milder llama a John Marr y otros poemas (1888), "la mejor de sus últimas colecciones de versos". [135] El segundo volumen impreso en privado es Timoleon (1891).

Intrigado por uno de estos poemas, Melville comenzó a reelaborar la nota principal, expandiéndola primero como una historia corta y, finalmente, como una novela. Trabajó en él durante varios años, pero cuando murió en septiembre de 1891, la pieza estaba sin terminar. También quedaron inéditos otro volumen de poesía, Weeds and Wildings , y un boceto, "Daniel Orme". [120] Para Billy Budd , su viuda agregó notas y las editó, pero el manuscrito no fue descubierto hasta 1919 por Raymond Weaver , su primer biógrafo. Trabajó en la transcripción y edición de un texto completo, que publicó en 1924 como Billy Budd, Sailor .Fue un éxito crítico inmediato en Inglaterra y pronto uno en los Estados Unidos. La versión autorizada se publicó en 1962, después de que dos académicos estudiaran los documentos durante varios años. En 1951 fue adaptada como una obra de teatro en Broadway y como una ópera del compositor inglés Benjamin Britten con asistencia en el libreto de E. M. Forster. En 1961, Peter Ustinov lanzó una película basada en la obra de teatro y protagonizada por Terence Stamp titulada Billy Budd (película) .

MuerteEditar

Acosado por las deudas, se vio obligado a vender la granja y trasladarse a vivir de nuevo a Nueva York, donde acabó aceptando en 1866 un modesto trabajo como inspector de aduanas, una profesión completamente corrupta de la cual fue el único representante honrado. Sin saberlo él, su modesta posición fue protegida de las periódicas agitaciones de las reelecciones políticas por un funcionario de aduanas que nunca habló con Melville, pero admiraba sus escritos: el futuro presidente de Estados Unidos Chester A. Arthur. Aunque todavía publicó dos novelas más, Israel Potter y Confidence Man, durante la última parte de su vida se dedicó a la poesía, y en especial a la redacción de un larguísimo poema épico –16.000 versos– titulado Clarel basado en sus experiencias durante un viaje a Palestina. Su vida, por lo demás, estuvo marcada por problemas físicos y psicológicos, en especial a raíz del suicidio de su hijo mayor.

Falleció en 1891 completamente olvidado (incluso hubo un error en su tumba, al ser escrito el nombre Henry en lugar de Herman Melville), pero su obra gozó de la estimación de unos pocos aficionados, y a partir de la segunda década del siglo XX su figura fue revalorizándose hasta convertirse en uno de los más apreciados escritores no solo de la literatura norteamericana, sino de la mundial.

Aviso de obituario del New York Times , 29 de septiembre de 1891, que escribió mal la obra maestra entonces impopular de Melville como Mobie Dick Melville murió en su casa en la ciudad de Nueva York temprano en la mañana del 28 de septiembre de 1891, a la edad de 72 años. El médico mencionó "dilatación cardíaca" en el certificado de defunción. [136] Fue enterrado en el cementerio Woodlawn en el Bronx , Nueva York. [137] Una historia común relata que su obituario de The New York Times lo llamó " Henry Melville", lo que implica que era desconocido y poco apreciado en el momento de su muerte, pero la historia no es cierta. Un artículo posterior fue publicado el 6 de octubre en el mismo documento, refiriéndose a él como "el difunto Hiram Melville", pero esto parece haber sido un error tipográfico. [138]

ObraEditar

NarrativaEditar

 
Herman Melville en 1861.

PoesíaEditar

  • Battle Pieces and Aspects of the War (1866) (colección de poemas)
  • Clarel: A Poem and Pilgrimage in the Holy Land (1876) (poema épico)
  • John Marr and Other Sailors. With Some Sea Pieces (1888) (colección de poemas). Edición en español, trad. José Manuel Benítez Ariza (Zut ediciones, 2008)
  • Timoleon (1891) (colección de poemas)

EponimiaEditar

ReferenciasEditar

  1. Lambert, O.; Bianucci, G., Post, K., de Muizon, C., Salas-Gismondi, R., Urbina, M. y Reumer, J. (1 de julio de 2010). «The giant bite of a new raptorial sperm whale from the Miocene epoch of Peru». Nature (Nature) 466: 105-108. doi:10.1038/nature09067. Consultado el 6 de octubre de 2018. 
  2. Lambert, O.; Bianucci, G., Post, K., de Muizon, C., Salas-Gismondi, R., Urbina, M. y Reumer, J. (26 de agosto de 2010). «The giant bite of a new raptorial sperm whale from the Miocene epoch of Peru [Corrigendum]». Nature 466: 1134. doi:10.1038/nature09381. 

BibliografíaEditar

  • Wilhelm Weber, Herman Melville: eine stilistische Untersuchung, Basel, Philographischer Verlag, 1937.
  • Pierre Frederix, Herman Melville, Paris, Gallimard, 1950.
  • Jean Giono, Pour saluer Melville, Paris, Gallimard, 1986.
  • Philippe Jaworski, Melville: le desert et l'empire, Paris, Presses de l'Ecole normale superieure, 1986.
  • Marc Richir, Melville: les assises du monde, Paris, Hachette, 1996.
  • Robert S. Levine, ed, The Cambridge companion to Herman Melville, Cambridge, Cambridge University Press, 1998.
  • Laurie Robertson-Lorant, Melville: a biography, Amherst, University of Massachusetts Press, 1998.
  • Geoffrey Sanborn, The sign of the cannibal: Melville and the making of a postcolonial reader, Durham-London, Duke university press, 1998.
  • Realino Marra, Una giustizia senza diritti. La condanna di Billy Budd, «Materiali per una storia della cultura giuridica», XXXVI-1, 2006, 103-17.
  • Barbara Spinelli, Moby Dick, o L’ossessione del male, Brescia, Morcelliana, 2010.
  • William C. Spengemann, Three American poets: Walt Withman, Emily Dickinson, and Herman Melville, Notre Dame, University of Notre Dame Press, 2010.

Véase tambiénEditar

Enlaces externosEditar

traducción de la obra en inglés de Wikipedia Encylopedia