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Hubert H. Bancroft

Historiador y etnógrafo estadounidense
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Hubert Howe Bancroft (5 de mayo de 1832 - 2 de marzo de 1918) fue un historiador estadounidense y etnólogo, que escribió, publicó y recopiló obras relacionadas con el oeste de Estados Unidos, Texas, California, Alaska, México, América Central y la Columbia Británica. Su extensa colección de libros fue la base sobre la que la Universidad de California, Berkeley, fundaría la Bancroft Library en 1905.[1]

Hubert H. Bancroft
Hubert Howe Bancroft.jpg
Información personal
Nacimiento 5 de mayo de 1832 Ver y modificar los datos en Wikidata
Granville (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 2 de marzo de 1918 Ver y modificar los datos en Wikidata (85 años)
San Francisco (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Peritonitis Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Antropólogo e historiador Ver y modificar los datos en Wikidata

Índice

Primeros añosEditar

Bancroft nació en 1832 en Granville (Ohio), hijo de Azariah Ashley Bancroft y de Lucy Howe Bancroft. Las familias Howe y Bancroft originalmente provenían de los estados de Nueva Inglaterra de Vermont y de Massachusetts, respectivamente.

Los padres de Bancroft eran firmes partidarios del abolicionismo.[2]​ Su vivienda familiar formaba parte de la red del Underground Railroad, una organización clandestina que ayudaba a los esclavos que escapaban de las plantaciones del sur hacia los estados libres o hacia Canadá.[3]

Bancroft asistió a la Academia Doane en Granville durante un año, y luego se convirtió en empleado de la librería de su cuñado en Búfalo (Nueva York).[4]

Traslado a CaliforniaEditar

 
Lugar de nacimiento de Bancroft en Granville, Ohio

En marzo de 1852, recibió un inventario de libros para vender y fue enviado a la ciudad de San Francisco (California)[2]​ para establecer una oficina regional de la firma en la Costa Oeste.[2]​ Bancroft tuvo éxito en la construcción de su empresa, pasando a formar parte del mundo editorial.[2]

También se convirtió en un capacitado coleccionista de libros, recopilando decenas de miles de volúmenes.[5]

En 1868, renunció a su negocio a favor de su hermano, A. L. Bancroft. Había acumulado una gran biblioteca de material histórico y abandonó los negocios para dedicarse por completo a escribir y publicar sobre historia.[5]

La biblioteca de Bancroft consistía en libros, mapas y documentos impresos y manuscritos, incluyendo una gran cantidad de narraciones dictadas a Bancroft o sus asistentes por pioneros, colonos y estadistas. La indexación de la vasta colección empleó a seis personas durante diez años. La biblioteca se trasladó en 1881 a un edificio a prueba de fuego y, en 1900, contaba con unos 45.000 volúmenes.[5]

Desarrolló un plan para publicar una historia en 39 volúmenes de toda la región de la costa del Pacífico de América del Norte, desde América Central hasta Alaska. Empleó una serie de colaboradores para el trabajo preliminar, lo revisó todo y escribió los capítulos más importantes. En 1886, el establecimiento de publicaciones de "A. L. Bancroft & Company" se quemó en un incendio, y los manuscritos de siete volúmenes de la historia que había escrito quedaron destruidos.

Vida personalEditar

El primer matrimonio de Bancroft fue con Emily Ketchum en 1859. Tuvieron una niña, que nació en 1859, llamada Kate. Emily murió al dar a luz en 1869. Bancroft se volvió a casar en 1879. Su segunda esposa fue Matilda Coley Griffing, con quien tuvo cuatro hijos.[2]

Aunque nunca se graduó en la universidad, Bancroft recibió en 1875 un título honorario de maestría por Yale en reconocimiento a su masivo trabajo histórico sobre las "Razas nativas de los Estados del Pacífico".[6]​ También fue elegido miembro de la American Antiquarian Society en 1875.

MuerteEditar

Falleció en 1918 a los 85 años de edad en su casa de campo de Walnut Creek (California).[7]​ Los periódicos informaron de una peritonitis aguda como la causa de su muerte.[6][8][9]​ Su cuerpo fue enterrado en el Cypress Lawn Memorial Park en Colma (California).

LegadoEditar

 
Bancroft Library - Universidad de California, Berkeley

A fines del siglo XIX, se determinó que gran parte del trabajo del que Bancroft afirmaba ser autor había sido escrito por otros. Esto manchó su legado a los ojos de algunos eruditos, basándose en el principio de "falso en una cosa, falso en todo".[10][11]​ El Tribune de Salt Lake lo llamó un "saqueo de los cerebros de otras personas" en 1893.[12]

La Bancroft Library en la Universidad de California en Berkeley, nombrada en su honor, fue fundada cuando la Universidad de California compró su colección de libros de 60.000 volúmenes en 1905. Bancroft también es el epónimo de Bancroft Way en Berkeley (California).[6]

 
Bancroft House, Spring Valley, California

En 1885, Bancroft compró un rancho con una casa de adobe ubicado en Spring Valley, en el condado de San Diego, como residencia de retiro. El Rancho Hubert H. Bancroft ahora es un Hito Histórico Nacional. Además, parte de una propiedad que Bancroft compró alrededor de 1880 en el Condado de Contra Costa más tarde se convirtió en el Ruth Bancroft Garden, cuando el nieto de Bancroft regaló a su esposa, Ruth Bancroft,[13]​ tres acres de las tierras agrícolas restantes.

Varias escuelas llevan el nombre de Bancroft, incluyendo la Bancroft Middle School (Long Beach, California), la Bancroft Middle School (Los Angeles, California), la Hubert H. Bancroft Elementary School en Sacramento, la Bancroft Elementary School en Andover (Massachusetts),[14]​ y la Bancroft Community School en Spring Valley, California.[15]

Un archivo de la correspondencia de la familia Bancroft, recopilado por su hija Kate, figura en las Colecciones y archivos especiales en la Geisel Library en la Universidad de California en San Diego.[16]

Recuerdos de Hubert Howe Bancroft y la familia Bancroft, una entrevista de historia oral con Margaret Wood Bancroft, viuda del hijo de Bancroft, Griffing, se conserva en la Oficina Regional de Historia Oral de la Bancroft Library en la Universidad de California en Berkeley.[17]

Obras publicadasEditar

Los trabajos escritos por Bancroft incluyen los textos siguientes, con el conjunto de 39 volúmenes de The Works of Hubert Howe Bancroft (pub. 1874-1890): [18]

Nota sobre sus métodos de redacciónEditar

Bancroft hizo uso de fichas en la organización y compilación de los hechos de su extensa y masiva serie de volúmenes históricos.[7]​ En el curso de su organización de material de origen y redacción, Bancroft hizo uso de decenas de asistentes de investigación, ascendiendo algunos de ellos a la categoría de coautores de sus contribuciones.[7]

Originalmente, parece que tenía la intención de utilizar las secciones de textos sistemáticos producidos por sus ayudantes como base de una narrativa amplia que él mismo escribiría, pero a medida que avanzaba el trabajo llegó a usarlos tal como estaban, con solo pequeños cambios. Dejó constancia de que sus asistentes eran investigadores capaces, y hay evidencia de que algunos de ellos merecieron su confianza; Frances Fuller Victor, en particular, fue un autor bien conocido. Sin embargo, su falta de reconocimiento de cada contribución creó dudas sobre la calidad del trabajo en su conjunto. En general, aunque Bancroft se consideraba a sí mismo el autor de sus obras, en términos contemporáneos es más preciso considerarlo editor y compilador de sus obras de mayor volumen.[23]

Ni Bancroft, ni la mayoría de sus ayudantes, estuvieron suficiente cualificados para evitar expresar sus opiniones personales y evidenciar sus prejuicios en la redacción de sus textos, pero sus obras fueron generalmente bien recibidas en su época. Por ejemplo, el historiador Francis Parkman elogió The Native Races de Bancroft en la North American Review, aunque Lewis Henry Morgan fue más crítico, basado en su reciente teoría de la cultura india, en un artículo llamado Montezuma's Dinner. La respuesta de Bancroft a la crítica de Morgan sugiere que no entendió la teoría de Morgan, que ahora es generalmente aceptada por los estudiosos.

ReferenciasEditar

  1. «Hubert Howe Bancroft; American historian». Encyclopedia Britannica (en inglés). Consultado el 25 de marzo de 2019. 
  2. a b c d e Men and Women of America: A Biographical Dictionary of Contemporaries. New York: L.R. Hamersly and Co., 1910; p. 87.
  3. «Bancroft House, The Council of Independent Colleges». Consultado el 12 de junio de 2016. 
  4. Ann Natalie Hansen, "Hubert Howe Bancroft, Historian of the West," The Historical Times: Newsletter of the Granville, Ohio, Historical Society, vol. 9, no 4. (Fall 1997).
  5. a b c   Varios autores (1891, actualmente en dominio público). «Bancroft, Hubert Howe». En Wilson, James Grant; Fiske, John, eds. Appletons' Cyclopædia of American Biography (en inglés). 
  6. a b c "H.H. Bancroft, Historian, is Summoned: Greatest Writer of California's Achievements is Stricken at Home," Oakland Tribune, vol. 139, no. 11 (March 3, 1918), pp. 27, 30.
  7. a b c "H.H. Bancroft, Historian, Dies at Age of 85: Prolific American Writer Passes Away at His Home in Walnut Creek," San Francisco Chronicle, vol. 112, no. 47 (March 3, 1918), p. 1.
  8. https://cdnc.ucr.edu/cgi-bin/cdnc?a=d&d=RDP19180304.2.78&srpos=4&e=01-03-1918-11-11-1918--en--20--1--txt-txIN-Bancroft-------1
  9. https://cdnc.ucr.edu/cgi-bin/cdnc?a=d&d=SRPD19180303.2.7&srpos=9&dliv=none
  10. Morris, William Alfred (1903). «The Origin and Authorship of the Bancroft Pacific States Publications: A History of a History (part 1)». Oregon Historical Quarterly. Vol. 4. 
  11. «Hubert Howe Bancroft obituary». Oregon Historical Quarterly. March 1918. 
  12. Salt Lake Tribune, Feb. 16, 1893 (as quoted by Morris, above)
  13. Silver, Johanna (2016). The Bold Dry Garden: Lessons from the Ruth Bancroft Garden. Portland, Oregon: Timber Press. ISBN 9781604696707. 
  14. http://www.aps1.net/index.aspx?nid=69
  15. http://www.lmsvsd.k12.ca.us/Domain/9
  16. «Register of Bancroft Family Correspondence, - MSS 39». libraries.ucsd.edu. Consultado el 7 de junio de 2015. 
  17. Bancroft, Margaret Wood; Hart, James D.; Smith, Virginia M.; Baum, Willa K. (1980). Recollections of Hubert Howe Bancroft and the Bancroft family : oral history transcript / and related material, 1977-1980. Berkeley: Regents of the University of California. 
  18. Historical Works of Hubert Howe Bancroft. Internet Archive (retrieved September 24, 2012)
  19. Doyle, John Andrew (1888). «Review: The History of the Pacific States (Oregon)». The English Historical Review. 
  20. «Review of History of Alaska by Hubert Howe Bancroft». Science VII (164): 292. 26 de marzo de 1886. 
  21. Library of Congress online text (retrieved 29 October 2010)
  22.   Varios autores (1910-1911). «Bancroft, Hubert Howe». En Chisholm, Hugh. Encyclopædia Britannica. A Dictionary of Arts, Sciences, Literature, and General information (en inglés) (11.ª edición). Encyclopædia Britannica, Inc.; actualmente en dominio público. 
  23. "Hubert Howe Bancroft – Author or Editor?", 12 March 2011. Retrieved 10 November 2013.

Lecturas adicionalesEditar

  • John Walton Caughey, Hubert Howe Bancroft: Historian of the West. Berkeley, CA: University of California Press, 1946.
  • Harry Clark, A Venture in History: The Production, Publication, and Sale of the Works of Hubert Howe Bancroft. Berkeley, CA: University of California Press, 1973.

Enlaces externosEditar