Humedad del aire

La humedad del aire se debe al vapor de agua que se encuentra presente en la atmósfera. El vapor procede de la evaporación de los mares y océanos, de los ríos, los lagos, las plantas y otros seres vivos. La cantidad de vapor de agua que puede absorber el aire depende de su temperatura. El aire caliente admite más vapor de agua que el aire frío.

Un termohigrógrafo utilizado para medir sobre una banda de papel la temperatura de bulbo seco y la humedad relativa.

Una forma de medir la humedad atmosférica es mediante el higrómetro.

El vapor de agua tiene una densidad menor que la del aire, por tanto, el aire húmedo (mezcla de aire y vapor de agua) es menos denso que el aire seco. Por otra parte, las sustancias al calentarse dilatan, lo que les confiere menor densidad. Todo ello hace que el aire caliente que contiene vapor de agua se eleve en la atmósfera terrestre. La temperatura de la atmósfera disminuye una media de 0,6 °C cada 100 m en adiabática húmeda, y 1,0 °C, en adiabática seca. Al llegar a zonas más frías el vapor de agua se condensa y forma las nubes (de gotas de agua o cristales de hielo). Cuando estas gotas de agua o cristales de hielo pesan demasiado caen y originan las precipitaciones en forma de lluvia o nieve.

Evaluación de la humedad del aire en el ambienteEditar

Composición del aire secoEditar

El aire seco, a nivel del mar, tiene la siguiente composición en peso:

Compuesto %
Oxígeno 23,19
Nitrógeno 75,47
Argón 1,29
Dióxido de carbono 0,05

Volumen específico del aire secoEditar

El aire seco con una temperatura relativamente próxima a su temperatura crítica, se puede considerar como un gas perfecto, en el que:

 
AIRE SECO
Símbolo Nombre Unidad
  Constante de los gases J/(kg.K)
  Volumen específico m³/kg
  Presión parcial Pa
  Temperatura absoluta K

La constante de los gases para el aire es 287,05 J/(kg.K)

Volumen específico del vapor de aguaEditar

Por lo mismo indicado para el aire, al ser su presión baja con relación a su presión crítica, se le puede considerar un gas perfecto, por tanto:

 
VAPOR DE AGUA
Símbolo Nombre Unidad
  Constante de los gases J/(kg.K)
  Volumen específico m³/kg
  Presión parcial Pa
  Temperatura absoluta K

La constante de los gases para el vapor de agua es 461,5 J/(kg.K)

Ley de DaltonEditar

Según la Ley de las presiones parciales (ley de Dalton), la presión total de una mezcla de varios gases es igual a la suma de las presiones parciales que cada uno de los componentes ejercitaría, si a igualdad de temperatura ocupasen por sí solos el mismo volumen que la mezcla.
En la mezcla aire-vapor de agua:

 
Símbolo Nombre Unidad
  Presión atmosférica Pa
  Presión parcial del aire seco Pa
  Presión parcial del vapor de agua Pa

Aire saturadoEditar

En climatización se emplea la expresión aire saturado, con la que se quiere indicar que la presión parcial del vapor de agua en la mezcla es igual a la presión de saturación de vapor a la temperatura de la mezcla, o dicho de una forma más simple aunque menos exacta, el aire contiene la máxima cantidad de vapor de agua que puede contener a la temperatura a la que se encuentra.[1]

 
Símbolo Nombre Unidad
  Presión de saturación de vapor de agua Pa
  Temperatura seca del aire seco K

Punto de rocíoEditar

Si una mezcla aire-vapor de agua se enfría a presión constante, o lo que es prácticamente lo mismo, sin variar el contenido de vapor de agua que tiene el aire, se llega a una temperatura en la que el vapor comienza a condensar. Esa temperatura es la llamada punto de rocío y a esa temperatura la humedad relativa será del 100%. Un ejemplo de ello es el rocío, que se debe a que al disminuir la temperatura de madrugada, la humedad relativa del aire alcanza el 100%, el vapor de agua que ya no admite el aire, condensa en forma líquida en la superficies de los objetos, hojas, flores, etc. Cuando esto ocurre en un local cerrado, puede producirse sobre cualquier superficie que esté por debajo de la temperatura de rocío, como en el vidrio de una ventana o un muro sin aislamiento. El rocío, en el exterior, se puede producir tanto en invierno como en verano (sobre todo en climas continentales, en los que hay gran contraste de temperaturas entre el día y la noche). Cuando este fenómeno ocurre en invierno, con temperaturas por debajo de 0°C, la helada convierte el rocío en escarcha.

Humedad específicaEditar

Es un parámetro que da lugar a confusión, ya que tiene distinta interpretación según ciencias diferentes. El término de humedad se refiere a la cantidad de vapor de agua que hay en el aire. Existen diversas maneras de expresar matemáticamente la humedad del aire. Así, si se relaciona la masa de vapor de agua y el volumen que ocupa el aire húmedo a una temperatura y presión dadas, se está hablando de humedad absoluta, que viene expresada en kg de vapor de agua/m³ de aire.

Si esa masa de vapor de agua se relaciona con la masa del aire húmedo se estará hablando de humedad específica en kg de vapor de agua/kg de aire húmedo.

Si se utiliza la relación entre la masa de vapor de agua y la masa de aire seco contenidos en una muestra de aire, se estará hablando de razón o mezcla de humedad. Se expresa en kg vapor de agua/kg aire seco.

La razón de humedad es un poco mayor que la humedad específica. Cualesquiera de estas formas indica la cantidad de vapor de agua que existe en el aire en un estado determinado.

En psicrometríaEditar

En la práctica, teniendo en cuenta que los tres valores son muy próximos, se usa, casi exclusivamente, el último valor, pero que toma, según los textos, los nombres de humedad específica o humedad absoluta, de ahí la confusión.

Por tanto, en psicrometría, solo se usa un valor, que es la razón de mezcla que se define como la cantidad de vapor de agua, expresada en gramos, contenida en un kilogramo de aire seco, aunque según los textos se puede llamar humedad específica o humedad absoluta.[2]

Tenemos que:

 

Y que:

 

De donde:

  es el volumen en m³ ocupado por un kg de aire seco.

Análogamente, para el caso del vapor se tendrá que:

  es el volumen en m³ ocupado por un kg de vapor de agua.

Si se dividen las dos ecuaciones anteriores entre sí, se calcula la relación entre los volúmenes específicos de aire seco y vapor de agua:

 

Desarrollando la ecuación se obtendrá la razón o mezcla de humedad:

  kg de vapor de agua por kg de aire seco

Y sustituyendo:

 

En meteorologíaEditar

La humedad específica se define como la cantidad de vapor de agua en gramos contenida en un kg de aire húmedo.[3]

 

Y se utiliza también el concepto llamado razón de mezcla o relación de mezcla que es la masa en gramos contenida en un kg de aire seco y que por supuesto es el mismo valor que la humedad específica de psicrometría.

Humedad relativaEditar

También con este concepto hay que hacer algunas precisiones. Se define la humedad relativa como la relación entre la fracción molar del vapor de agua en el aire y la fracción molar del vapor de agua en el aire saturado a la misma temperatura[4]

 
Símbolo Nombre
  Humedad relativa
  Número de moles del vapor de agua en el aire
  Número de moles de vapor de agua en el aire saturado

Admitiendo un comportamiento del aire como gas ideal:

 

y entonces:

 

Es decir, prácticamente, la humedad relativa se define como el tanto por ciento de presión de vapor que tiene el aire respecto de la máxima que puede tener a esa temperatura.

Existe otro concepto llamado Grado de saturación, que se define como la relación entre la cantidad de vapor de agua que contiene el aire y la cantidad máxima que podría contener si estuviese saturado a esa temperatura[5]

   

Combinando esta ecuación con la humedad relativa, se obtiene:

 

Teniendo en cuenta que en el intervalo de temperaturas con el que normalmente se trabaja en climatización, las presiones de vapor correspondientes oscilan entre 500 Pa y 4000Pa, que con relación a la presión total 101.325Pa del aire, hacen despreciable el segundo factor de la ecuación, se puede estimar que:

 

En consecuencia, se puede considerar sin mucho error, que humedad relativa es el tanto por ciento de vapor de agua que tiene el aire con relación al máximo que podría tener si estuviera saturado a esa temperatura

Instrumento de medidaEditar

El grado o cantidad de humedad de aire se mide con el higrómetro. Cuando el higrómetro marca el 100 % se dice que el aire está saturado, es decir, contiene el máximo de humedad que puede tener a la temperatura actual.

Unidad de medidaEditar

En física, y especialmente en meteorología, se establece que para una presión y temperatura dadas, el aire tiene una capacidad máxima de contener vapor de agua (humedad de saturación). La humedad relativa del aire se define como el cociente entre la humedad que contiene el aire y la humedad de saturación, expresado en tanto por ciento [%].

Varía entre el 0% (aire completamente seco) y el 100% (aire completamente saturado).[6]

La humedad en la comodidad del cuerpo humanoEditar

La humedad relativa está relacionada con la comodidad personal.[7]​ La evapotranspiración es un fenómeno necesario para disipar el calor producido en el cuerpo humano. Curiosamente, lo que influye en la sensación de bienestar, no es la cantidad de vapor de agua que contiene el aire, sino la relación entre la cantidad que contiene y la máxima que podría contener si estuviese saturado a esa temperatura, es decir, su humedad relativa. En ambientes fríos, aumenta la humedad relativa, ya que el aire admite menos vapor de agua, mientras que en ambientes cálidos, disminuye la humedad relativa o, dicho de otra forma, aumenta la disponibilidad del aire para admitir vapor de agua, lo que produce sensación de sequedad. En invierno, en ambientes calefaccionados, es necesaria la humidificación, tanto más, cuanto más se caliente el aire.

El aire humedecido por la evapotranspiración, tiende a quedarse cerca de la piel, lo que dificulta el proceso de refrigeración. Una corriente de aire puede sustituir este aire saturado por otro con menor contenido de humedad, que favorece la evaporación. De ahí que el aire movido por un ventilador o por una corriente de aire, cause sensación de frescor, aun cuando no se haya variado su temperatura; lo que refresca el cuerpo es la evaporación del sudor sobre la superficie de la piel, ya que para el cambio de fase (de líquido a vapor) necesita absorber su calor latente y lo toma de lo más cercano, que es la piel, con lo que el cuerpo se refrigera.

Cuando la humedad relativa es alta, el sudor del cuerpo no se evapora con facilidad y no puede bajar su temperatura correctamente; cuando es baja, la evaporación es excesiva, provocando sequedad de la piel y de las mucosas.[8]

ReferenciasEditar

  1. Atecyr.DTIE 3.01 (2009).’’Psicrometría’’.1.4.5.isbn 978-84-95010-33-9
  2. Carlo Pizzetti(1991).Acondicionamiento del aire y refrigeración.Editorial Bellisco.isbn 84-85198-49-2
  3. Irene Sendiña Naval y Vicente Pérez Muñuzuri.(2006). Fundamentos de meteorología. Universidad de Santiago de Compostela. Isbn 84-9750-645-6
  4. Atecyr. DTIE 3.01(2009).Psicrometría.1.4.7. isbn 978-84-95010-33-9
  5. Atecyr. DTIE 3.01(2009).Psicrometría. 1.4.6.isbn 978-84-95010-33-9
  6. «METEOBLUE». Archivado desde el original el 1 de junio de 2016. Consultado el 17 de mayo de 2016. 
  7. norma UNE-EN-ISO 7730.Ergonomía del ambiente térmico. Determinación analítica e interpretación del bienestar térmico
  8. Humedad atmosférica - Diccionario de astronomía

BibliografíaEditar

  • Carrier.(1980).Manual de aire acondicionado.marcombo S.A.isbn 84-267-0115-9
  • Carlo Pizzetti.(1991).Acondicionamiento del aire y refrigeración.Editorial Bellisco.isbn 84-85198-49-2
  • Atecyr.(2009).DTIE 3.01. Psicrometría.isbn 978-84-95010-33-9

Enlaces externosEditar