Huttonita

mineral nesosilicato

La huttonita es un mineral de la clase de los nesosilicatos, y dentro de esta pertenece al llamado «grupo de la monacita».[1]​ Fue descubierta en 1950 en la mina Gillespie Beach, en West Coast (Nueva Zelanda), siendo nombrada así en honor del mineralólogo Colin Osborne Hutton.

Huttonita

Celda unidad de huttonita, con torio en verde, silicio en gris y oxígeno en rojo.
General
Categoría Minerales nesosilicatos
Clase 9.AD.35 (Strunz)
Fórmula química ThSiO4
Propiedades físicas
Color incoloro a crema muy pálido
Raya blanca
Lustre adamantino
Transparencia transparente a translúcido
Sistema cristalino Monoclínico prismático
Hábito cristalino granos anhedrales, pueden ser aplanados
Exfoliación distinguible en {001}
Fractura concoidea
Dureza 4.5 a 5 (Mohs)
Densidad 7.1 g/cm³
Pleocroísmo incoloro
Propiedades ópticas biaxial con dispersión moderada
Fluorescencia con luz UV: blanco-mate rosado
Radioactividad muy fuerte
Variedades principales
Cerfosforhuttonita (con cerio y fosfato)

Características químicas editar

Es un silicato anhidro de torio, muy radiactivo, que cristaliza en el sistema monoclínico, sien un mineral dimorfo con la torita, de igual composición química, pero esta última cristaliza en el sistema tetragonal.[2]

Puede formar serie de solución sólida con los distintos minerales de la monacita, en las que la sustitución gradual del torio por otros elementos tierras raras va dando los distintos minerales de la serie.[3]

Además de los elementos de su fórmula, suele llevar como impurezas: uranio, hierro, manganeso, calcio, flúor e hidroxilo.

Formación y yacimientos editar

Mineral de muy rara aparición, solo encontrado en minas de Nueva Zelanda y Polonia. Suele aparecer asociado a otros minerales como: scheelita, casiterita con titanio, uranotorita, ilmenita, oro nativo, cheralita, thorogummita o ningyoíta con torio.

Usos editar

Extraída como mena del estratégico elemento torio.

Referencias editar

  1. Pabst, A. y C.O. Hutton, 1951. «Huttonite, a new monoclinic thorium silicate». Amer. Mineral., 36, 60-69.
  2. Taylor, M. y R.C. Ewing, 1978. «The crystal structures of the ThSiO4 polymorphs: huttonite and thorite». Acta Cryst., 34, 1074-1079.
  3. Kucha, H., 1980. «Continuity in the monazite-huttonite series». Mineral. Mag., 43, 1031-1034.

Enlaces externos editar