Isla Norte

isla más poblada de Nueva Zelanda

La isla Norte (North Island en inglés, o Te Ika ā Maui, 'El Pez de Maui', en maorí)[1]​ es una de las dos islas principales de Nueva Zelanda, separada de la isla Sur por el estrecho de Cook.

Isla Norte
North Island
maorí: Te Ika-a-Maui
Sailing school - Lake Taupo.jpg
Ubicación geográfica
Continente Oceanía insular
Región Nueva Zelanda
Localización Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
Coordenadas 39°S 176°E / -39, 176
Ubicación administrativa
País Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
División Nueva Zelanda
Ciudad más poblada Auckland (1.329.900)
Características generales
Superficie 113.729
Punto más alto Ruapehu 2797 m s. n. m.,
Monte Ruapehu
Población
Población 3 519 800 hab.  (junio de 2015)
Densidad 27.5 hab./km²
Mapa de localización
NewZealand.A2002296.2220.250m North Island crop.jpg

GeografíaEditar

RelieveEditar

 
Vista de Napier desde Sugar Loaf Hill

La isla tiene una región montañosa (más baja que la de la isla Sur), que consta de montes boscosos, una meseta central volcánica y colinas.

Los valles de Rotorua y Taupo, situados cerca de la bahía de Plenty, tienen algunos de los manantiales termales más grandes de Nueva Zelanda. Se producen cuando el agua subterránea sobrecalentada surge a la superficie a través de las rocas. El lago Taupo, ubicado en el centro de la isla, es el mayor de Nueva Zelanda y ocupa el cráter de un volcán extinto.

Hacia el suroeste de la isla se encuentra un volcán extinto, el monte Taranaki, de 2518 metros.

Los picos más importantes son:

Principales lagosEditar

  • Rotoiti
  • Rotorua
  • Tarawera
  • Taupo
  • Waikare
  • Waikaremoana
  • Wairarapa

CostasEditar

Durante el Último Periodo Glacial, cuando el nivel del mar era más de 100 metros inferior al actual, las islas del Norte y del Sur estaban conectadas por una vasta llanura costera que se formó en la bahía de Taranaki Sur.[2]​ Durante este periodo, la mayor parte de la Isla del Norte estaba cubierta de matorral y bosque espinoso, mientras que la actual península de Northland era un bosque húmedo subtropical. [3]​ El nivel del mar comenzó a subir hace 7.000 años, separando finalmente las islas y uniendo el estrecho de Cook con el mar de Tasmania.[2]

DemografíaEditar

Con una población estimada de 3,519,800 habitantes (2015), la Isla Norte concentra cerca del 80 % de la población total de Nueva Zelanda.

En la isla hay doce zonas urbanas importantes (la mitad de ellas ciudades oficiales). De norte a sur, las mismas son Whangārei, Auckland, Hamilton, Tauranga, Rotorua, Gisborne, New Plymouth, Napier, Hastings, Whanganui, Palmerston North, y Wellington la ciudad y la capital oficial de Nueva Zelanda, la cual se encuentra ubicada en el extremo suoeste de la isla.

Principales ciudadesEditar

Se encuentran ubicadas varias de las ciudades más importantes de Nueva Zelanda, entre ellas:

ClimaEditar

El clima es templado, mucho más cálido y benigno que en la Isla Sur. Es condicionado principalmente por las corrientes oceánicas, con temperaturas anuales medias que rondan los 16 °C .

De igual forma, el clima y la topografía de la isla son más favorables para la agricultura que en el sur. Ovinos y bovinos pueden alimentarse en verano e invierno en los ricos pastos que rodean Auckland. Una amplia gama de cultivos, que incluyen hortalizas, cereales y frutas como la uva y el kiwi, se producen en la parte norte de Nueva Zelanda. Las ricas zonas pesqueras del océano Pacífico tienen una creciente importancia económica.

FloraEditar

 
Helecho plateado o Kaponga Cyathea dealbata, símbolo patro de Nueva Zelanda, y planta conspícua de la Isla Norte.

La Isla Norte tiene una flora exuberante y muy diversa [4]​2. Los numerosos bosques de la isla contienen múltiples especies (rimu, totara). Obviamente encontramos allí el kauri, un árbol muy impresionante por su diámetro, su tamaño y su edad, así como helechos arborescentes endémicos, los kaponga que forman parte de los símbolos patrios.

ReferenciasEditar