Jane Wenham (presunta bruja)

Jane Wenham (fallecida en 1730) fue una de las últimas personas en ser condenadas a muerte por brujería en Inglaterra, aunque su condena fue anulada. Su juicio en 1712 es generalmente pero erróneamente considerado el último juicio por brujería en Inglaterra.[1]

Jane Wenham
Información personal
Fallecimiento 1730 Ver y modificar los datos en Wikidata
Sepultura Hertfordshire Ver y modificar los datos en Wikidata

TrasfondoEditar

Wenham, una viuda de Walkern, Hertfordshire, presentó un cargo de difamación contra un granjero, en respuesta a una acusación de brujería. El juez de paz local, Sir Henry Chauncy remitió el asunto al reverendo Gardiner, el rector de Walkern. Fue premiada con un chelín, aunque se le aconsejó ser menos discutidora. Decepcionada con este resultado, se informó que habría dicho que tendría justicia "de otra manera". Supuestamente embrujaría a Ann Thorne, una criada de la rectoría.[2]

JuicioEditar

Una orden de arresto contra Wenham fue emitida por Sir Henry Chauncy, que dio instrucciones para que fuera cacheada en busca de "marcas de bruja". Ella solicitó someterse a alguna prueba que pudiera mostrar su inocencia para evitar ser detenida, como una prueba del agua, sin embargo, solo se le pidió que recitara el Padrenuestro.[2]

La acusada fue llevada ante Sir John Powell en el Tribunal de lo penal de Hertford el 4 de marzo de 1712. Varios aldeanos dieron testimonio de que Wenham practicaba la brujería. El juez se mostró claramente más escéptico que el jurado ante las pruebas presentadas. Cuando se hizo una acusación de que volaba en la noche, el juez señaló que volar, per se, no era un delito.[3]

Algunos historiadores como Keith Thomas han sugerido, tomando este caso como ejemplo, que había generalmente una diferencia de actitudes hacia la supuesta brujería entre personas educadas y menos educadas, siendo estos últimos más crédulos.[3]​ Sin embargo, el caso Wenham es más complicado que lo que esta distinción podría implicar, ya que Henry Chauncy, por ejemplo, era un caballero bien educado. La motivación de Chauncy ha sido objeto de especulación.[1]Ian Bostridge, uno de los estudiantes de Keith Thomas, ha argumentado que en el caso hubo involucradas cuestiones políticas.[4]

Años finalesEditar

 
Portada de un libro de Richard Boulton, una "respuesta" al ensayo de Francis Hutchinson.

Wenham fue sacada de su aldea por su propia seguridad.[2]

En sus últimos años, fue visitada por el obispo Francis Hutchinson (1660–1739), autor de Un ensayo histórico sobre la brujería (1718) en el que aplicó un enfoque extremadamente racional al tema. Hutchinson, que había conocido a otros supervivientes de la caza de brujas, consideraba su persecución como una superstición tory.[4]

Otros casosEditar

Según el Dictionary of National Biography, Jane Wenham fue la última persona condenada por brujería en Inglaterra.[2]​ Sin embargo, juicios y ejecuciones por brujería todavía continuaron en Inglaterra después del caso Wenham. Uno de ello implicó a Mary Hickes y su hija de nueve años Elizabeth, que fueron condenadas a muerte por el tribunal de lo penal (Assize) y ahorcadas en Huntingdon el sábado 28 de julio de 1716.[5][6][7]

Relatos contemporáneosEditar

El juicio causó sensación en Londres, donde editores como Edmund Curll vendieron material proclamando la inocencia o la culpabilidad de Wenham. Uno de los testigos en el juicio, Francis Bragge, publicó tres panfletos sobre el caso, incluyendo Un relato completo e imparcial del descubrimiento de la hechicería y brujería practicadas por Jane Wenham de Walkerne en Hertfordshire.[8]

ReferenciasEditar

  1. a b Guskin, Phyllis J. (Otoño de 1981). «The Context of Witchcraft: The Case of Jane Wenham (1712)». Eighteenth-Century Studies (Charles Village, Baltimore: Johns Hopkins University Press) 15 (1): 48-71. doi:10.2307/2738402. 
  2. a b c d Davies, Owen (2004). «Wenham, Jane (d. 1730)». En Matthew, H. C. G.; Harrison, Brian, eds. Oxford Dictionary of National Biography. Oxford: England: Oxford University Press. 
  3. a b Thomas, Keith (2003). Religion and the Decline of Magic: Studies in Popular Beliefs in Sixteenth and Seventeenth Century England. London, England: Weidenfeld & Nicolson. ISBN 978-0140137446. 
  4. a b The political aspect of the case has been discussed by Ian Bostridge. Witchcraft and its transformations, c.1650–1750. Oxford: Clarendon Press. 1997.
  5. Millar, Charlotte-Rose (14 de julio de 2017). Witchcraft, the Devil, and Emotions in Early Modern England. Taylor & Francis. ISBN 978-1-134-76981-0. 
  6. Hicks, Mary (1716). The Whole Trial and Examination of Mrs. Mary Hicks and Her Daughter Elizabeth: But of Nine Years of Age, who Were Condemo'd [sic] the Last Assizes Held at Huntington for Witchcraft; and There Executed on Saturday the 28th of July, 1716. With an Account of the Most Surprizing Pieces of Witchcraft They Play'd, .... W. Matthews. 
  7. Inderwick, Frederick Andrew (1888). Side-lights on the Stuarts. S. Low, Marston, Searle & Rivington. 
  8. A Full and Impartial Account of the Discovery of Sorcery and Witchcraft, Practis'd by Jane Wenham...

BibliografíaEditar

  • Alan Akeroyd y Caroline Clifford, Huntingdon: Eight Centuries of History (2004)  

Enlaces externosEditar