Abrir menú principal

John Gorrie (isla de Nevis, 3 de octubre de 1803 - Apalachicola, Florida, 29 de junio de 1855) fue un médico estadounidense de origen antillano, también científico e inventor, recordado por haber ideado el enfriamiento mecánico.[1][2]

John Gorrie
Gorrie.jpg
Información personal
Nacimiento 3 de octubre de 1803 Ver y modificar los datos en Wikidata
Isla Nieves (San Cristóbal y Nieves) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 29 de junio de 1855 Ver y modificar los datos en Wikidata (51 años)
Apalachicola (Florida) (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de la muerte Enfermedad Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Médico, científico y inventor Ver y modificar los datos en Wikidata

InfanciaEditar

Nació en la isla de Nevis, en las Islas de Sotavento, de India Occidental, de padres escoceses el 3 de octubre de 1803, pasó su infancia en Carolina del Sur. Recibió su educación médica en la Universidad de Médicos y Cirujanos del Distrito Occidental de Nueva York en Fairfield, Nueva York.

En 1833, se mudó a Apalachicola, Florida, una ciudad portuaria en la costa del golfo de México. También empezó de residente médico en dos hospitales, y Gorrie participaba en actividades de la comunidad. En varios ocasiones se desempeñó como miembro de consejo, y ya posgrado, fue presidente del banco de Pensacola Apalachicola Branch, secretario del Masonic Lodge, y uno de los fundadores de la Iglesia Episcopal de la Trinidad.

La investigación médica de John Gorrie se centró en el estudio de enfermedades tropicales. En ese momento la teoría de que el aire malo (Teoría miasmática de la enfermedad) era el causante de las enfermedades era una de las hipótesis predominante y, basándose en ella, instó al drenado los pantanos y abogó por el enfriamiento de las salas de enfermos.[3]​ Para esto enfrió habitaciones con hielo depositado en un cuenco suspendida del techo. El aire fresco, al ser más pesado, fluía hacia abajo a través del paciente y mediante una abertura se conducía hacia el piso.

Experimentos con enfriamiento artificialEditar

 
Esquema de la máquina de hielo de Gorrie.

Como para disponer de hielo era necesario transportarla en barco desde los lagos del norte, Gorrie experimentó en la fabricación de hielo artificial. Después de 1845, dejó sus prácticas médicas para centrarse en los productos de refrigeración. El 6 de mayo de 1851, Gorrie obtuvo la patente n.º 8080 para una máquina para hacer hielo. El modelo original de esa máquina y los artículos científicos que escribió se encuentran en el Instituto Smithsoniano. En 1835, patentes para «Aparatos y medios para producir hielo y enfriar los fluidos» habían sido concedidos en Inglaterra y Escocia para el inventor estadounidense Jacob Perkins, quién se hacía llamar «el padre del refrigerador». Empobrecido, Gorrie buscó la manera de obtener dinero para fabricar su máquina, pero la aventura falló cuándo su socio murió. Humillado por la crítica, financieramente arruinado, y con su salud desgastada, Gorrie murió solo el 29 de junio de 1855. Está enterrado en el cementerio de Magnolia.[4][5]:195

Otra versión del sistema de enfriamiento de Gorrie fue utilizada cuándo el presidente James A. Garfield agonizaba en 1881. Los ingenieros navales construyeron una caja llena de ropa que había sido empapada en agua con hielo derretido. Luego soplando el aire caliente a través de la ropa, se lograba disminuir la temperatura del cuarto unos 20 grados Fahrenheit. El problema con este método era esencialmente el mismo problema que había enfrentado Gorrie. Se requería una cantidad enorme de hielo para mantener el cuarto enfriado continuamente. Aun así fue un acontecimiento importante en la historia del aire acondicionado. Esto demostró que Gorrie había tenido la idea correcta, pero fue incapaz de capitalizarla.[6]​ El primer sistema de refrigeración práctico apareció en 1854, patentado en 1855, y fue construido por James Harrison en Geelong, Australia.[7]

Monumentos y memoriasEditar

 
Monumento de Gorrie en Apalachicola, Florida.
  • En Apalachicola, hay una plaza Gorrie nombrada en su honor. La plaza tiene un monumento con el sitio de su tumba grabado, con el Museo Estatal John Gorrie y la Biblioteca Municipal de Apalachicola.
  • El puente John Gorrie que cruza en el puerto la bahía Apalachicola, conectando la ciudad de Apalachicola con Eastpoint.
  • En 1914, el estado de Florida donó una estatua de Gorrie realizada por el escultor C. Adrian Pillars al Salón Nacional de las Estatuas.
  • Dos centros educativos honran su memoria: la preparatoria John Gorrie, ahora un apartamento, en Jacksonville y la primaria John Gorrie, en Tampa.
  • El parque para perros John Gorrie en Riverside Park en Jacksonville (Florida), fue inaugurado en el verano del 2016.
  • El SS John Gorrie, un barco de la Clase Liberty, fue nombrado en su honor.
  • El premio John Gorrie se otorga cada año a un graduado de la Universidad de Florida de Medicina por ser «El mejor de los estudiantes demostrando la promesa de ser practicante de un alto nivel».

NotasEditar

  1. Ice and Refrigeration. Nickerson & Collins Company. 1919. p. 235. 
  2. «John Gorrie». Architect of the Capitol. 
  3. Link to Google Book link
  4. Federal Writers' Project (1939). Florida. A Guide to the Southernmost State. New York: Oxford University Press. p. 490. 
  5. Zephaniah Kingsley Jr. and the Atlantic World. Slave Trader, Plantation Owner, Emancipator. University Press of Florida. 2013. ISBN 9780813044620. 
  6. Gorrie's fridge, ufl.edu; accessed December 20, 2015.
  7. Bruce-Wallace, L. G. «Harrison, James (1816–1893)». Australian Dictionary of Biography. Australian National University.  .

ReferenciasEditar

BibliografíaEditar

  • Raymond B. Becker. John Gorrie, M.D.: Padre de Aire acondicionado y Refrigeración Mecánica, Carlton Prensa, 1972.
  • John Gladstone. John Gorrie, el Visionary, ASHRAE Revista, diciembre 1998. Archivo de PDF
  • V. M. Sherlock. El Hombre de Fiebre: una Biografía de Dr. John Gorrie, Prensa de Medallón: 1982.
  • Elli Morris, "Enfriando el del sur: La Era de Hielo del Bloque, 1875-1975", Wackophoto, 2008.[1]

Enlaces externosEditar