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Testigos del Libro de Mormón

(Redirigido desde «John Whitmer»)
Monumento conmemorativo de los Tres Testigos del Libro de Mormón, en la Manzana del Templo en Salt Lake City, Utah.

Los testigos del Libro de Mormón fueron un grupo de personas que afirmaron haber visto y tocado las planchas de oro de las cuales Joseph Smith afirmó haber traducido el Libro de Mormón.

Los testigos oficiales se dividen en los llamados Tres Testigos y Ocho Testigos. Ambos subgrupos firmaron en 1829 dos declaraciones donde afirmaban la veracidad de la existencia de las planchas de oro. Estas declaraciones se incluyeron al final de la primera edición del Libro de Mormón, y en las ediciones siguientes se movieron a la introducción.[1]

Índice

Tres TestigosEditar

Los Tres Testigos: Oliver Cowdery, Martin Harris y David Whitmer, afirmaron que el ángel Moroni les mostró las planchas de oro el 28 de junio de 1829. También declararon haber escuchado una voz del cielo afirmar que fueron traducidas "por el don y el poder de Dios".[2]​ Más tarde los tres fueron líderes de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. A petición de Joseph Smith, fueron ellos quienes en 1835 eligieron a los miembros del Cuórum de los Doce Apóstoles.[3]

Años después de su declaración, rompieron relaciones con Smith y fueron excomulgados de la iglesia entre 1837 y 1838. Sin embargo, ninguno de ellos desmintió sus declaraciones originales.[4][5]​ Después de la muerte de Smith, Harris y Cowdery buscaron el rebautismo en la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, y David Whitmer fundó la Iglesia de Cristo (Whitmerita).[6][7][8]​ Cada uno de los Tres Testigos reafirmó su testimonio en su lecho de muerte.

Ocho TestigosEditar

Los Ocho Testigos, el segundo grupo de testigos oficiales, todos miembros de las familias de Smith o Whitmer, fueron los hermanos de David Whitmer: Christian, Jacob, Peter y John; el cuñado de Whitmer, Hiram Page; el padre de Joseph Smith, Joseph Smith (padre), y los hermanos Hyrum Smith y Samuel Harrison Smith.[9]

A diferencia de los Tres Testigos, los Ocho testificaron haber "visto y sopesado" las planchas. En este caso, dijeron que Joseph Smith les enseñó las planchas, y no un ángel.[10]

Christian Whitmer murió en 1835 y su hermano Peter Whitmer, Jr. murió al año siguiente. En 1838, los Whitmer restantes se alejaron de Joseph Smith durante la lucha por el liderazgo en Far West, Misuri, y todos fueron excomulgados junto con otros disidentes. Entonces huyeron del Condado de Caldwell tras recibir un ultimátum de los danitas.[11]​ Ninguno de los Whitmer regresó a la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días.[5]

No existe ninguna declaración directa de ninguno de los ocho testigos negando su testimonio. Sin embargo, en 1838, Stephen Burnett (un mormón desafecto), afirmó en una carta a un ex-líder de la iglesia que Martin Harris le había contado que las declaraciones de los Ocho Testigos eran falsas.[12]

Un año después de su excomunión, John Whitmer se afilió con un grupo hostil hacia el mormonismo. Cuando Theodore Turley, un mormón que estaba siendo acosado por sus creencias, acusó a Whitmer de ser inconsistente con su testimonio impreso, el Testigo espondió: "manejé esas planchas; había grabados finos en ambos lados, las manejé". Cuando luego Turley le preguntó por qué ahora dudaba de la obra, Whitmer respondió: "no puedo leerlo, y no sé si es verdadero o no".[13]​ Más tarde en 1876, Whitmer declaró:

"Nunca he escuchado que ninguno de los tres u ocho testigos haya negado jamás el testimonio que han dado al Libro tal como se publicó en la primera edición del Libro de Mormón".[14]

Myron Bond reportó en 1878 que John Whitmer le contó, "con lágrimas en sus ojos, que él sabía tan bien como sabía que tenía una existencia que Joseph tradujo la escritura antigua que estaba sobre las planchas, que 'vio y manejó'". Siendo ya el último sobreviviente de los Ocho Testigos, Whitmer continuó ofreciendo entrevistas donde reafirmaba haber "visto y manejado las idénticas planchas de oro que el Sr. Smith recibió del ángel".[15][16]

Hyrum Smith
Samuel Harrison Smith
Jacob Whitmer
John Whitmer
No se muestran: Hiram Page, Christian Whitmer y Peter Whitmer (hijo).

Testigos adicionalesEditar

Mary Musselman Whitmer, madre de cinco de los supuestos testigos y que cuidaba la casa donde tuvo lugar la mayor parte del dictado del libro, dijo que un hombre extranjero le mostró las planchas mientras Smith las estaba traduciendo en su casa en Fayette, Nueva York.[17]​ Josiah Stowell, empleador de Smith, afirmó haber visto una esquina de las planchas cuando una parte de la tela se retiró mientras éste se las pasaba a través de una ventana. Más tarde testificó bajo juramento que vio las planchas el día en que Smith las llevó a casa y explicó que consistían en hojas de oro con caracteres escritos en cada página.[18]​ Alva Beman, Lucy Mack, Emma Hale y Katherine y William Smith reportaron haber visto y tenido contacto con las planchas mientras estaban cubiertas con una tela.[19]

ControversiasEditar

Detractores del Movimiento de los Santos de los Últimos Días han criticado el hecho de que la mayoría de los testigos oficiales tuvieron lazos con alguna de las familias de Smith o Whitmer en algún momento de sus vidas. Y que varios de ellos, después de su alejamiento de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, se afiliaron con otros grupos y sectas religiosas: Oliver Cowdery formó parte por un tiempo de la Iglesia Metodista, Martin Harris adoptó algunas creencias Shaker, David Whitmer fundó la Iglesia de Cristo (Whitmerita); que aceptaba el Libro de Mormón, pero rechazaba muchas de las revelaciones subsequentes de Joseph Smith; y al menos uno de los Tres Testigos —Martin Harris— aceptó brevemente el liderazgo profético de James J. Strang, quien proclamándose sucesor de Smith, también afirmó desenterrar y traducir planchas de metal.[20]​ Mark Twain bromeó diciendo: "no podría sentirme más satisfecho si toda la familia Whitmer hubiera testificado".[21]​ Los apologistas notan que aunque la mayoría de los testigos se alejaron de la iglesia fundada por Smith en algún momento, ninguno negó su testimonio.

Dan Vogel, historiador del mormonismo, ha propuesto la hipnosis como método por el cual Smith posiblemente haya obtenido las firmas de los Tres Testigos.[22]​ Fawn Brodie asimismo propone que "es probable que los tres hombres no fueran co-conspiradores, sino víctimas del talento inconsciente, pero positivo de Joseph en la hipnosis".[20]​ Otras hipótesis naturalistas incluyen el mesmerismo y la alucinación.[23][24]​ Vogel también cree que es posible que Smith haya falsificado planchas de estaño u otro metal para obtener las firmas de los Ocho Testigos.[25]

Algunos grupos apologistas han respondido a estos argumentos alegando que:

  • la idea misma de la hipnosis es anacrónica para la primera mitad del siglo XIX,
  • solo un 3% de la población es capaz de experimentar una alucinación audiovisual bajo un trance hipnótico (por lo tanto, la probabilidad de que los tres hombres fueran altamente susceptibles a la hipnosis es equivalente a 1 entre 1000),
  • no es posible inducir trances hipnóticos sin el conocimiento o el control del paciente, y
  • no es posible hipnotizar a un grupo de personas y lograr que todas experimenten la misma alucinación.[26]

También se argumenta que no existe evidencia directa o indirecta de que Joseph Smith haya fabricado un juego de planchas falsas, o que tuviera las habilidades metalúrgicas para hacerlo.[27][28]

ReferenciasEditar

  1. Smith, Joseph. The Book of Mormon. Consultado el 8 de julio de 2019. 
  2. «El Testimonio de Tres Testigos». www.churchofjesuschrist.org. Consultado el 25 de junio de 2019. 
  3. «El llamamiento de los primeros Apóstoles de la Restauración». www.churchofjesuschrist.org. Consultado el 26 de junio de 2019. 
  4. Brodie, Fawn, "Los tres testigos eventualmente se pelearon con José y dejaron su iglesia. Al irse, él los injurió, pero ninguno negó nunca la realidad de su visión, y Cowdery y Harris finalmente fueron rebautizados. José no temía vilipendiarlos; ni esperaba recibir represalias, ya que había conjurado una visión que nunca olvidarían" (1971). No Man Knows My History. p. 78. ISBN 0394469674. Consultado el 26 de junio de 2019. 
  5. a b Anderson, Richard Lloyd (1989). Investigating the Book of Mormon Witnesses (en inglés). Desert Book, Co. ISBN 9780877478461. 
  6. Oaks, Dallin H. «The Witness: Martin Harris». www.churchofjesuschrist.org (en inglés). Consultado el 26 de junio de 2019. 
  7. Faulring, Scott H. The Return of Oliver Cowdery. p. 350–351. 
  8. Whitmer, David. An Address to All Believers in Christ. Consultado el 26 de junio de 2019. 
  9. Bushman, Richard L., "Los críticos señalaron cuántos de los testigos eran miembros de las familias Smith y Whitmer, insinuando que habían firmado por lealtad o por un motivo egoísta ... Los testigos no sustituían el hecho de hacer que las planchas fueran accesibles a nadie para su examinación, pero los testimonios demostraban a José, y a Dios, respondiendo a los que dudaban con evidencia concreta, una concesión a las necesidades de los cristianos de una era posterior a la Ilustración." (2005). Joseph Smith: Rough Stone Rolling. Alfred A. Knopf. p. 79. ISBN 1400042704. Consultado el 26 de junio de 2019. 
  10. Según Terryl Givens, José invitó a los Ocho "a un lugar de oración familiar en el bosque" y "de manera casual se les presentaron las planchas de oro" mientras que a los Tres las planchas les fueron mostradas "por un ángel de Dios que bajó del cielo." Terryl Givens, By the Hand of Mormon (Oxford University Press, 2002), 40.
  11. Bushman, 337,339, 350-51. On June 17, Sidney Rigdon "predicó un sermón vitriólico basado en el tema de la sal, perdiendo su sabor y siendo expulsada y pisoteada ... Poco después del sermón, ochenta y tres miembros prominentes de Far West, muchos de ellos probablemente danitas para entonces, firmaron un ultimátum exigiendo el exilio de los rebeldes ... Temiendo por sus bienes y quizás por sus vidas, los disidentes huyeron." (355-51) En 1847, David, John, y Jacob Whitmer y Hiram Page fue bautizado en la recién formada Iglesia de Cristo fundada por William E. M'Lellin. En 1831, José Smith recibió una revelación de Dios de que John Whitmer debía "escribir y mantener una historia de forma regular" de la iglesia (D. y C. 47). Whitmer finalmente escribió esa historia, pero una que concluyó con una descripción detallada de lo que Whitmer consideró el maltrato que él y su familia habían recibido en el condado de Caldwell. Véase Bruce N. Westerngrenn, From Historian to Dissident: The Book of John Whitmer (Salt Lake City: Signature Books, 1995).
  12. Persuitte, David (2000). Joseph Smith and the Origins of The Book of Mormon (en inglés) (II edición). Jefferson, N.C.: McFarland. p. 92. ISBN 978-0-7864-0826-9. OCLC 907610606. «Después de que termináramos de hablar, Harris se levantó y dijo que se lamentaba de cualquier hombre que rechazara el Libro de Mormón porque sabía que era verdadero. Dijo que había levantado las planchas repetidamente en una caja con solo un mantel o un pañuelo encima, pero nunca los vio solo como veía una ciudad a través de una montaña. Y dijo que nunca debió haber dicho que el testimonio de los ocho era falso, que no debía haber dejado que se lo sonsacaran, sino debería haberlo dejado pasar como estaba ... Estoy muy satisfecho de que si los testigos cuyos nombres se adjuntan al Libro de Mormón nunca vieron las planchas, ya que Martin admite que no se puede presentar nada para probar que tal cosa existía, ya que se dice en la página 171 del libro de mandamientos que los tres deben declarar que habían visto las planchas tal como JS Jr y si las vieron espiritualmente o en visión con los ojos cerrados, JS. Jr nunca las vio de otra manera y, si es así, las planchas eran solo visionarias..» 
  13. Anderson, Richard (31 de enero de 2005). «Attempts to Redefine the Experience of the Eight Witnesses». Journal of Book of Mormon Studies 14 (1). ISSN 2374-4766. Consultado el 8 de julio de 2019. 
  14. John Whitmer a Mark H. Forest [Forscutt], 5 de marzo de 1876, Whitmer Papers, Community of Christ Library-Archives; en Dan Vogel (editor), Early Mormon Documents (Salt Lake City, Signature Books, 1996–2003), 5 vols, 5:243.
  15. "I.C. Funn," [John Whitmer Testimony], Kingston (MO) Sentinel, ca. enero de 1878, republicado en Saints' Herald 25 (15 February 1878): 57; citado en Dan Vogel (editor), Early Mormon Documents (Salt Lake City, Signature Books, 1996–2003), 5 vols, 5:245.
  16. Peterson, Daniel (25 de enero de 2012). «John Whitmer left church, but kept testimony of Book of Mormon». DeseretNews.com (en inglés). Consultado el 8 de julio de 2019. 
  17. "John C. Whitmer Interview with Andrew Jenson and Edward Stevenson, 11 October 1888," en Dan Vogel, Early Mormon Documents (Salt Lake City: Signature Books, 2003), V: 262.
  18. «Mormonism». Morning Star (VII) (Limerick, Maine). 16 de noviembre de 1832. Consultado el 25 de junio de 2019. 
  19. «¿Quiénes son los "pocos" a los que se les permitió ver las planchas?». Book of Mormon Central. 8 de marzo de 2017. Consultado el 27 de junio de 2019. 
  20. a b Brodie, Fawn. «5». No Man Knows My History. ISBN 0394469674. Consultado el 27 de junio de 2019. 
  21. Malise, Ruthven (30 de mayo de 2012). The Divine Supermarket: Travels in Search of the Soul of America (en inglés). Tauris Parke Paperbacks. ISBN 9780857731425. Consultado el 8 de julio de 2019. 
  22. Dan Vogel (26 de septiembre de 2014), Book of Mormon Witnesses - Pt 1 - The Three - Dan Vogel, consultado el 27 de junio de 2019 
  23. Saints Herald (en inglés). Herald House. 1888. Consultado el 27 de junio de 2019. 
  24. «¿Por qué es el testimonio de David Whitmer tan convincente?». Book of Mormon Central. 18 de julio de 2018. Consultado el 27 de junio de 2019. 
  25. Dan Vogel (22 de octubre de 2014), Book of Mormon Witnesses - Pt 2 - The Eight - Dan Vogel, consultado el 27 de junio de 2019 
  26. Fair Mormon (25 de febrero de 2016), CES Letter 50 to 65 Three Witnesses Including a Rebuttal of Dan Vogel's Claims., consultado el 28 de junio de 2019 
  27. «Book of Mormon/Gold plates - FairMormon». www.fairmormon.org. Consultado el 28 de junio de 2019. 
  28. «¿Son creíbles las descripciones de las planchas?». Book of Mormon Central. 2 de agosto de 2018. Consultado el 28 de junio de 2019.