Línea McNamara

Una estrategia operativa empleada por los Estados Unidos durante la guerra de Vietnam

La Línea McNamara fue una estrategia operativa empleada por los Estados Unidos entre 1966 y 1968, durante la guerra de Vietnam, que tenía como objetivo evitar la infiltración de las fuerzas del Ejército de Vietnam del Norte en Vietnam del Sur y Laos. Físicamente, la Línea McNamara atravesaba Vietnam del Sur desde el Mar de China Meridional hasta la frontera con Laos a lo largo de la Zona Desmilitarizada de Vietnam. La parte este incluía segmentos de campos fortificados, con Khe Sanh como eje, junto con tramos donde las carreteras y senderos estaban custodiados por sensores de detección de calor y acústicos de alta tecnología instalados sobre el terreno y cuyas señales eran interceptadas desde el aire.[1]: 349  Diversos tipos de minas, incluidas las llamadas minas de grava, y la disposición de tropas en los puntos de estrangulamiento respaldaban una sofisticada vigilancia electrónica. Denominado como el sistema de barreras por Robert McNamara (secretario de Defensa de Estados Unidos entre 1961 y 1968), fue uno de los elementos clave, junto con el bombardeo aéreo gradual, de su estrategia de guerra en Vietnam. [2]: 508–509 

Operación Línea McNamara
Guerra de Vietnam
Parte de Guerra de Vietnam
Fecha 1966-1968
Lugar Vietnam del Sur, sur de Laos
Beligerantes
Flag of the United States.svg Estados Unidos Flag of Vietnam.svg Vietnam del Norte

Concepto de barreraEditar

En los años anteriores a 1965 se habían propuesto varios esquemas para una línea defensiva en la frontera norte de Vietnam del Sur y en el sureste de Laos. En general, estos planes habían sido rechazados debido a que requerían el despliegue de grandes cantidades de personal militar en posiciones estáticas y porque cualquier barrera en Laos alentaría a los vietnamitas a desplegar sus fuerzas más profundamente en territorio laosiano.

En diciembre de 1965, Robert McNamara se reunió dos veces con Carl Kaysen, un exmiembro del personal del Consejo de Seguridad Nacional de la era Kennedy. Kaysen propuso una barrera electrónica para limitar la infiltración desde Vietnam del Norte. McNamara aceptó la idea y le pidió a Kaysen que creara una propuesta. A partir de enero, John McNaughton y un grupo de científicos en Cambridge, Massachusetts, incluidos Kaysen y Roger Fisher, crearon la propuesta que se presentó a McNamara en marzo de 1966, quien luego la trasfirió al Estado Mayor Conjunto (EMC) para recabar comentarios. La respuesta del EMC fue que la propuesta aún requeriría que un número inviable de tropas estuvieran estacionadas a lo largo de la barrera y presentaría dificultosos problemas tanto de construcción como logísticos.

También a finales de 1965 o principios de 1966, Jerry Wiesner y George Kistiakowsky persuadieron a McNamara para que apoyara un programa de estudios de verano en Cambridge para el grupo de cuarenta y siete destacados científicos y académicos que formaban la división asesora de JASON del Instituto de Análisis de Defensa. El tema del estudio era encontrar alternativas a la campaña de bombardeos aéreos graduales en Vietnam del Norte, que en su mayoría fracasó, promovida por McNamara.[3]​ Como Kaysen y los demás involucrados en el grupo de Cambridge eran todos miembros del grupo asesor científico JASON, las ideas de la barrera antiinfiltración se incluyeron en la agenda de JASON.

Grupo de estudio de JASONEditar

Las reuniones del grupo de estudio de JASON tuvieron lugar del 16 al 25 de junio de 1966 en la escuela Dana Hall de Wellesley, Massachusetts. Los edificios estaban vigilados día y noche y los asistentes recibieron autorizaciones de seguridad de alto secreto. Después de las reuniones de verano, se elaboró un informe a lo largo de julio y agosto.[4]

El informe de JASON de agosto de 1966 calificó la campaña de bombardeos contra Vietnam del Norte como un fracaso, afirmando que «no tuvo un efecto directo mensurable sobre la capacidad de Hanói para montar y apoyar operaciones militares en el Sur».[5]​ En cambio, los asesores propusieron como alternativa dos barreras defensivas. La primera barrera correría desde la costa a cierta distancia tierra adentro a lo largo de la zona desmilitarizada y buscaría bloquear la infiltración de Ejército de Vietnam del Norte por medios convencionales. La segunda barrera iría desde las áreas occidentales remotas de la frontera hasta Laos y sería una barrera de interdicción aérea, campos minados y detección electrónica que requeriría un mínimo de tropas.[4]​ Si bien el informe del EMC había estimado que la construcción de una barrera tomaría hasta cuatro años, el informe de JASON sugirió que la barrera podría estar en su lugar con los recursos disponibles dentro de un año. Eso era importante para McNamara, ya que esperaba que al cortar las líneas logísticas entre el norte y el sur habría podido presionar a Hanói para que entablara negociaciones.[6]: 120–126 

Toma de decisionesEditar

En septiembre de 1966, McNamara presentó el informe del grupo de JASON al Estado Mayor Conjunto. La aceptación de la propuesta no fue unánime, dividiéndose entre los jefes de servicio, que estaban en contra, y el general Earle Wheeler, presidente de EMC, que estaba a favor. El EMC luego entregó el informe al Comandante en Jefe del Pacífico, el almirante Sharp, quien respondió que la idea de la barrera no era práctica desde el punto de vista de la mano de obra y la construcción. El general William Westmoreland, que era comandante en jefe en Vietnam, se mostró aprensivo hacia la idea y, según los informes, incluso temía que la barrera pasara a la historia como la locura de Westmoreland.[2]: 177 

A pesar de todos los desacuerdos, el 15 de septiembre de 1966, sin esperar el juicio final del EMC, el secretario McNamara ordenó que se implementara la propuesta. El teniente general Alfred Starbird, director de la Agencia de Comunicaciones de Defensa, fue nombrado jefe de la Fuerza de Tarea 728, que debía implementar el proyecto. Dos días después, el EMC informó favorablemente sobre el plan ya decidido. Starbird debía tener lista la barrera en septiembre de 1967. En noviembre de 1966, McNamara recomendó oficialmente el sistema de barreras al presidente Johnson para su implementación. El presupuesto de construcción se estimó en 1500 millones de dólares y se asignaron 740 millones para los costes operativos anuales.[2]: 129–130 Como nombre en clave para la comunicación interna del proyecto de barrera se adoptó el nombre de «La Práctica Nueve» para referirse al proyecto.

CronologíaEditar

El 13 de enero de 1967, el presidente Johnson autorizó la construcción y se le asignó la máxima prioridad nacional.

Cambios de nombre de portadaEditar

En junio de 1967, se filtró a la prensa la existencia de Práctica Nueve. A partir de ese momento, el proyecto pasó a llamarse Ciudad de Illinois, y en septiembre se denominó Proyecto Dye Marker. Además, también se lo denominó SPOS (Sistema de Obstáculos de Puntos Fuertes, por sus siglas en inglés: Strong-point-obstacle-system), con dos componentes diferentes, Dump Truck (antivehículo) y Mud River (antipersonal), que se denominaron colectivamente Muscle Shoals.[2]: 130  El 13 de septiembre de 1967, el nombre de Dye Marker del proyecto se cambió a Muscle Shoals, y en junio de 1968 se cambió nuevamente, esta vez a Igloo White.[7]: 139 

El proyecto Dye Marker fue construido parcialmente por las fuerzas estadounidenses en 1967-1968 a lo largo de la parte este de la zona desmilitarizada. Una barrera efectiva contra la infiltración, que corría a través de Vietnam del Sur internándose profundamente en Laos, fue una gran visión del secretario de Defensa Robert McNamara, que temía que la escalada de los bombardeos pudiera provocar una mayor implicación de China en el conflicto de Vietnam,[8]​ y un componente vital de su estrategia operativa. Fue un enorme proyecto multimillonario, que fue apodado en los medios como la Gran Muralla de Vietnam,[9]​ el Muro de McNamara, la Barrera de McNamara,[10]​ la Valla Eléctrica o el Cinturón de Alarmas.[11]

1967Editar

A principios de 1967, se ordenó a los ingenieros del Cuerpo de Marines que derribaran una franja de al menos 500 metros de ancho desde Gio Linh hacia el oeste, hasta Con Thien. Los marines lo conocieron como La Pista (The Trace). La construcción comenzó en el verano de 1967.[2]: 178 

El proyecto de la línea defensiva Dye Marker se extendía a lo largo de la zona desmilitarizada desde el Mar de China Meridional, y tenía una longitud total de 76 kilómetros. Algunas partes de la línea defensiva estaban supervisadas y equipadas con búnkeres, puestos de avanzada, bases de refuerzo y de apoyo de fuego, rodeadas por alambre de concertina. Otros segmentos estaban bajo vigilancia constante de radar, movimiento y acústica, y asegurados por cables trampa, campos minados y barreras de alambre de púas. El equipo receptor aéreo equipado en los aviones de vigilancia por radar de control y alerta temprana (EC-121R) retransmitía las señales y desencadenaba las respuestas de la artillería y los bombarderos.[7][12]

Los planos que se filtraron a los medios de comunicación solo exigían una valla de alambre de púas de bajo coste con torres de vigilancia, y se presentaron al público como una medida trivial, mientras que la parte electrónica estaba altamente clasificada. En realidad, el punto fuerte del sistema antiinfiltración en la provincia de Quang Tri fue reforzado con sensores electrónicos y minas de grava para detener el flujo de tropas y suministros norvietnamitas a través de la zona desmilitarizada durante los años decisivos de la guerra de Vietnam.[11]​ La construcción se anunció el 7 de septiembre de 1967,[13]​ y fue llevada a cabo por la 3.ª División de Marines. Primero, los ingenieros del XI Regimiento comenzaron a trabajar en la demolición de la conocida como Pista, un camino de 600 metros de ancho y 11 kilómetros de largo que fue despojado de árboles, arbustos y aldeas si era necesario. La columna vertebral del sistema de puntos fuertes fueron las bases fortificadas Alpha 2 en Gio Linh al este, Alpha 4 en Con Thien al oeste y Alpha 3 en el medio.[14]​ Se desplegaron 7578 marines estadounidenses en apoyo del sistema de puntos fuertes y barreras de Dye Marker hasta el 1 de noviembre de 1967. Además, 4080 soldados estadounidenses han estado involucrados en la parte antiinfiltración con apoyo aéreo de Dye Marker.[15]: 4 

1968Editar

A principios de 1968, el extremo occidental de la parte fortificada de la barrera que se extendía desde Khe Sanh a través del campo de fuerzas especiales en Lang Vei, que todavía estaba en construcción, fue atacado por múltiples tropas norvietnamitas. El campamento de las fuerzas especiales en Lang Vei fue invadido y Khe Sanh fue sometido a un asedio limitado. La batalla de Khe Sanh duró 77 días. En julio de 1968, el general Abrams, comandante estadounidense recién nombrado en Vietnam del Sur, ordenó el abandono de Khe Sanh y sus alrededores. La base fue desmantelada y toda la infraestructura a lo largo de la Ruta 9 hacia Laos, incluidas carreteras y puentes, fue destruida sistemáticamente.

El 29 de octubre de 1968 cesaron todos los trabajos de construcción de la barrera física a lo largo de la zona desmilitarizada del lado de Vietnam del Sur. La infraestructura física creada para la barrera se convirtió en una serie de puntos fuertes y bases de apoyo para la nueva estrategia de operaciones móviles. Esto marcó el final de la Línea McNamara como estrategia operativa.

Importancia estratégica de la barreraEditar

En sus memorias, Robert McNamara insistió en que la barrera, o el sistema, como él eligió llamarlo, pudo reducir hasta cierto punto la tasa de infiltración del Ejército de Vietnam del Norte en Vietnam del Sur.[16][17]​ Sin embargo, los segmentos construidos resultaron ineficientes para detener al Ejército de Vietnam del Norte a pesar de ser costosos de construir y mantener. En marzo de 1969 se abandonaron la mayoría de los puntos fuertes de la barrera supervisada por tropas. El sistema de sensores para proporcionar vigilancia de las rutas de camiones procedentes de Laos fue un éxito, pero su contraparte para los senderos peatonales nunca se implementó. Muchas municiones especiales encargadas para la barrera resultaron ineficaces o simplemente fallaron. En 1969, el secretario de Defensa Melvin R. Laird testificó en el Congreso que los objetivos establecidos para la barrera antiinfiltración no se cumplieron a pesar del alto coste.[2]: 509 

Un relato oficial de la guerra de Vietnam, publicado en la Serie Histórica de los Secretarios de Defensa, declaró que el significado de interdicción de la barrera seguía siendo controvertido.[2]: 536  Al mismo tiempo, el relato dedica palabras duras para la incapacidad de McNamara de escuchar a los opositores al proyecto y califica la Línea McNamara como:

una metáfora del estilo de gestión arbitrario, muy personal y agresivo del secretario, que se saltaba los procedimientos normales y a veces ignoraba a los expertos para hacer las cosas. Había adoptado una idea de académicos civiles, forzó a un ejército reacio a ponerla en práctica, optó por la tecnología en lugar de la experiencia, lanzó el proyecto rápidamente y con un mínimo de coordinación, rechazó las críticas informadas, insistió en que las fuerzas disponibles eran suficientes para el esfuerzo, e invirtió millones de dólares en un sistema que funcionaba a trompicones.[2]: 178 

El significado estratégico del Dye Marker, así como toda la Línea McNamara, que se extendía hacia el oeste en Laos, era frenar la infiltración de las fuerzas del Ejército de Vietnam del Norte en Vietnam del Sur. Esto le habría permitido a McNamara reducir el bombardeo estadounidense de Vietnam del Norte y comenzar las negociaciones con Hanói.[2]​ Sin embargo, la Ofensiva Tet demostró la inutilidad de tales planes.

El sistema de barreras defensivas también fue criticado en el momento de su creación por mantener a las tropas estadounidenses en posiciones estáticas mientras se enfrentaban a fuerzas enemigas móviles.[15]​ Después de la Ofensiva Tet, las críticas se intensificaron y el senador por Misuri Stuart Symington llamó a la barrera un «concepto de línea Maginot mil millones de dólares».[18]

ReferenciasEditar

  1. Gibson, James William. The Perfect War: Technowar in Vietnam (en inglés). Boston: Atlantic Monthly Press, 1986.
  2. a b c d e f g h i «Drea, Edward J. McNamara, Clifford, and the Burdens of Vietnam, 1965–1969». Washington, D. C.: Oficina Histórica, Oficina del Secretario de Defensa. 2011. Archivado desde el original el 29 de octubre de 2013. 
  3. Van Staaveren, Jacob. Gradual Failure: The Air War Over North Vietnam, 1965–1966 (en inglés). Washington, D. C.: Programa de Museos e Historia de la Fuerza Aérea, 2002.
  4. a b Instituto de Análisis de la Defensa, División JASON. «Air-Supported Anti-Infiltration Barrier» (en inglés). Estudio S-255, agosto de 1966.
  5. "Viet Bombing Held Failure" (en inglés). St. Petersburg Times. 2 de julio de 1971.
  6. Gravel, Mike, Noam Chomsky, and Howard Zinn. The Pentagon Papers: The Senator Gravel Edition (en inglés). Boston: Beacon Press, vol. 4, 1971–1972.
  7. a b Sikora, Jack, and Larry Westin. Batcats: The United States Air Force 553rd Reconnaissance Wing in Southeast Asia (en inglés). Lincoln, Nueva Inglaterra: IUniverse, Inc., 2003.
  8. Memorundum: Evaluation of Alternative Programs for Bombing North Vietnam (PDF en inglés). Agencia Central de Inteligencia, 1 de junio de 1967.
  9. The Great Wall of Vietnam (en inglés). Science Digest, abril de 1968.
  10. «McNamara Barrier May Be Expanded». The Boston Globe (en inglés). 14 de octubre de 1968, p. 7.
  11. a b «Nation: Alarm Belt» Archivado el 13 de octubre de 2012 en Wayback Machine. (en ingléS). Time Magazine. 15 de septiembre de 1967. Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; el nombre «Alarm Belt» está definido varias veces con contenidos diferentes
  12. Wilson, George, C. «Yanks Mull Further Work on McNamara Red Barrier». The Spokesman-Review (en inglés), 14 de octubre de 1968, p. 1.
  13. Wilson, George C. (7 de septiembre de 1967). «1967: U.S. Will Construct Barrier Across DMZ». International Herald Tribune (en inglés). Consultado el 4 de octubre de 2020. 
  14. Kelly, Jeff. «Alpha Bases Along the DMZ». DMZ Diary (en inglés). Archivado desde el original el 26 de agosto de 2013. 
  15. a b «Memo for Mr. Rostow from Gen E. G. Wheeler from Aqust 30, 1967.». Centro y Archivo de Vietnam en la Universidad Tecnológica de Texas. 24 de febrero de 1983. Archivado desde el original el 4 de marzo de 2016. 
  16. McNamara, Robert S. Blundering into Disaster: Surviving the First Century of the Nuclear Age(en inglés). Nueva York: Pantheon Books, 1986.
  17. McNamara, Robert S, James G. Blight, and Robert Brigham. Argument Without End: In Search of Answers to the Vietnam Tragedy (en inglés). Nueva York: Public Affairs, 1999.
  18. «North Viet Infiltration a Mystery: Pentagon Mum on DMZ Setup» (en inglés). The Spokesman-Review, 9 de mayo de 1968, p. 1.

Lecturas adicionalesEditar

DocumentosEditar

Libros y artículosEditar

  • Brush, Peter. «The Story Behind the McNamara Line» (en inglés). Vietnam Magazine, febrero de 1966, pp. 18–24.
  • Deitchman, Seymour Jay. «The Electronic Battlefield in the Vietnam War» (en inglés). Journal of Military History 72 (julio de 2008), pp. 869–887.
  • Gibbons, William Conrad. The U.S. Government and the Vietnam War: Executive and Legislative Roles and Relationships (en inglés). Princeton, Nueva Jersey: Princeton University Press, 1986.
  • Reinstein, Thomas A. «Seeking a Second Opinion: Robert McNamara's Distrust of the U.S. Intelligence Community During Operation Rolling Thunder»,(en inglés). Federal History 8 (2016), pp. 26–47.
  • Stanton, Shalby L. The Rise and Fall of an American Army: US Ground Forces in Vietnam, 1965–1973 (en inglés). Novato, California: Presidio, 1995.
  • Twomey, Christopher T. «The McNamara Line and the Turning Point for Civilian Scientist-Advisers in American Defence Policy, 1966–1968» (en inglés). Minerva, vol. 37, núm. 3, pp. 235–258. DOI 10.1023/A:1004741523654

Enlaces externosEditar