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LEGO

empresa danesa de juguetes

Lego System A/S, mejor conocida como LEGO, es una empresa danesa de juguetes. Su producto más conocido son los bloques de construcción, pero también cuenta con series propias (Bionicle, Ninjago); una línea de productos preescolares (Lego Duplo) y una línea de juguetes de robótica (Lego Mindstorms) entre otros activos. Además presta su marca a la cadena de parques temáticos Legoland.

LEGO Group A/S
LEGO logo.svg
Tipo Empresa privada
Industria Juguetera
Forma legal Sociedad por acciones
Fundación 1932
Fundador(es) Ole Kirk Christiansen
Sede Billund, Dinamarca
Kornmarken 35
Área de operación Multinacional
Director ejecutivo Jørgen Vig Knudstorp
Máximo accionista Kjeld Kirk Kristiansen
Productos LEGO y software
Propietario Kirkbi y Koldingvej 2, Billund
Coordenadas 55°44′04″N 9°07′28″E / 55.7345323, 9.1244228
Sitio web www.lego.com

Fue fundada en 1932 por Ole Kirk Christiansen, un carpintero natural de Billund, y desde entonces ha estado controlada por su familia. Si bien se dedicó al principio a fabricar artículos de madera, desde 1949 está especializada en los juguetes de construcción fabricados con plástico. La empresa mantiene su sede social en Billund, cuenta 7800 empleados y está presente en más de 130 países.[1]

Índice

HistoriaEditar

 
Bloques de construcción de Lego.

Los orígenes de Lego se remontan a una carpintería familiar de Billund (Dinamarca), fundada en 1918 por Ole Kirk Christiansen. Cuando ese negocio se vio afectado por la Gran Depresión, empezó a fabricar muebles de menor tamaño y desde 1932 se dedicó en exclusiva a los juguetes de madera.[2]​ Dos años más tarde renombró la nueva empresa como «Lego», un acrónimo del término danés Leg godt («jugar bien»),[3]​ y la marca se hizo muy popular entre la población local porque los juguetes de madera eran más accesibles que los importados de metal, más difíciles de adquirir durante la Segunda Guerra Mundial.[1]

A raíz de una serie de problemas en la producción maderera, Ole Kirk pasó a producir juguetes de plástico en los años 1940 con máquinas moldeadoras por inyección. Inspirados en los bloques de construcción de la empresa británica Kiddicraft,[1]​ la familia Christiansen comercializó sus propios ladrillos de plástico (Lego Mürsten) a partir de 1949, con vivos colores inspirados en los cuadros de Piet Mondrian.[4]​ El sistema apostaba por la creatividad del niño, por lo que al principio no se incluían manuales de instrucciones. La clave de Lego llegó en 1958; ese año patentaron un «sistema de enganche» con tubos bajo el ladrillo que permitía ensamblarlos de forma estable, adoptándo toda clase de combinaciones.[1]​ Tal fue su éxito que el hijo de Ole y sucesor, Godtfred Kirk Christiansen (1957-1979), descontinuó todas las colecciones de madera para centrarse exclusivamente en el plástico. Tiempo después sería sucedido por su hijo Kjeld Kirk Kristiansen (1979-2004).[1]

Los bloques de ladrillos se fabricaban al principio con acetato de celulosa. A partir de 1964 se adoptó el plástico ABS, que no es tóxico y aguanta mejor tanto el calor como la decoloración. Y desde los años 2010 trabajan solo con bioplásticos.[5]

La empresa se consolidó en el mercado europeo a comienzos de los años 1960. Su presencia en los Estados Unidos se vio limitada al principio por una asociación fallida con Samsonite, pero cuando el contrato expiró en 1973 los daneses asumieron el control a través de una filial, Lego Systems Inc., que en menos de dos años superaría los 100 millones de dólares en ventas.[1]​ Por otro lado, en 1968 se inauguró el parque temático «Legoland» en Billund, con 625 000 visitantes en el primer año, y al poco tiempo se abrieron sucursales en otros países.[1]​ La suma de todas estas operaciones representaba un 1% del producto interior bruto de Dinamarca en la década de 1970.[1]​ Las aportaciones más destacadas para la industria fueron las colecciones temáticas, la línea preescolar Lego Duplo, y la introducción de la minifigura en 1978.[1]

En 1981 la patente de bloques de construcción de Lego había expirado, lo que llevó a otras jugueteras a imitar su modelo con opciones más económicas, tales como Super Blocks (Tyco), la española TENTE (Exin) o la argentina Rasti. Por esta razón Kjeld Kirk apostó por la investigación y desarrollo de nuevos modelos, entre ellos la línea adulta Lego Creator Expert, los juguetes de robótica Lego Mindstorms y la serie Bionicle, que le permitieron aguantar el tipo hasta mediados de la década de 1990, cuando ya no supo hacer frente a los cambios del sector juguetero y la emergente competencia de los videojuegos.[1]​ Después de que en 1998 registrase las primeras pérdidas de su historia, Lego lanzó nuevas colecciones y licencias oficiales sin éxito comercial, lo que les condujo a un descubierto de 287 millones de euros en 2004.[3]

Ese mismo año los Kristiansen confiaron la presidencia a Jørgen Vig Knudstorp, el primer consejero delegado de Lego que no pertenecía a la familia fundadora.[6]​ El nuevo responsable mejoró las cuentas mediante la deslocalización de parte de la producción, la venta de los todos parques Legoland al grupo Merlin Entertainments,[7]​ y la recuperación de las colecciones de construcción más rentables con títulos orientados a un público adulto.[1][6]​ Por otro lado, se llegó a un acuerdo con Warner Bros para lanzar películas y series de televisión basados en los productos de la marca, entre ellos The Lego Movie y Lego Ninjago, que tuvieron buena acogida en taquilla.[1]​ En 2015 Lego superó a Mattel como la mayor juguetera mundial en ventas.[8]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b c d e f g h i j k l «History of Lego A/S». FundingUniverse (en inglés). Consultado el 20 de junio de 2018. 
  2. Fra baggård til big business (4:5) | TV | DR (en danés), consultado el 1 de julio de 2018 
  3. a b «El 'juguete más genial' agoniza». El País. 2 de abril de 2006. ISSN 1134-6582. Consultado el 20 de junio de 2018. 
  4. Robertson, David (30 de junio de 2013). «How LEGO took over the world». Daily Express (en inglés). Consultado el 20 de junio de 2018. 
  5. «LEGO deja el Acrilonitrilo Butadieno Estireno ABS por bioplásticos». www.plastico.com. Consultado el 2 de julio de 2018. 
  6. a b Monaghan, Angela (6 de diciembre de 2016). «Lego saviour Jørgen Vig Knudstorp moves on to build global brand». The Guardian (en inglés). Consultado el 2 de julio de 2018. 
  7. «Troubled Lego sells theme parks». BBC (en inglés). 13 de julio de 2005. Consultado el 2 de julio de 2018. 
  8. «Lego Surpasses Mattel As World's Largest Toymaker». NASDAQ.com (en inglés). 2 de septiembre de 2018. Consultado el 20 de junio de 2018. 

Enlaces externosEditar