Leif Erikson

explorador islandés
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Leif Erikson (en nórdico antiguo Leifr Eiríksson), apodado El afortunado (Leifur heppni) (c. 970-c. 1020), fue un explorador vikingo considerado como uno de los primeros europeos que llegó a América del Norte.[1][2]​ Su patronímico, Erikson, se puede escribir también como Ericsson, Eiríksson o Ericson.

Leif Erikson
Leif Eriksson statue - Boston - IMG 2961IMG 2962.JPG
Estatua de Leif Erikson en Boston
Información personal
Nombre en islandés Leifur Eiriksson Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento c. 970 Ver y modificar los datos en Wikidata
Mancomunidad Islandesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento c. 1020 Ver y modificar los datos en Wikidata
Groenlandia
Nacionalidad Islandesa
Familia
Padre Erik el Rojo Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Explorador y marino Ver y modificar los datos en Wikidata

En 1929, la Cámara Legislativa de Wisconsin aprobó un proyecto de ley para hacer del 9 de octubre el «Día de Leif Erikson» en el estado.[3]​ En 1964, el Congreso de los Estados Unidos autorizó y pidió al presidente que proclamara el 9 de octubre de cada año como «Día de Leif Erikson».[4]

VidaEditar

Leif fue el segundo de los hijos del explorador noruego Erik el Rojo[5]​ (que en 985 fundó el primer asentamiento vikingo en Groenlandia, poco después de haber sido exiliado de Islandia)[2]​ y de su esposa Theodhild, y el nieto de Thorvald Asvaldsson. Su año de nacimiento se suele fechar en torno al 970. A pesar de que su lugar de nacimiento no este referenciado en las sagas, es probable que naciera en Islandia el lugar donde se conocieron sus padres posiblemente en algún lugar a las afueras de Breiðafjörður y posiblemente en la granja donde la familia de Theodhild pudo haberse establecido. Leif tuvo dos hermanos cuyos nombres eran Thorsteinn y Thorvald, y una hermana, Freydís.

Thorvald Asvaldsson fue desterrado de Noruega por homicidio y se exilió en Islandia acompañado por el joven Erik. Cuando el propio Erik fue desterrado de Islandia viajó hacia el oeste a una tierra a la que llamó Groenlandia donde estableció el primer asentamiento permanente en el año 986. A Tyrker, uno de los esclavos de Erik, le fue confiado especialmente el cuidado de los hijos de Erik. De este modo Leif se referirá a él como su padre adoptivo.

 
Leif Erikson descubre América, por Christian Krohg (1893).

A Erikson se le atribuye la cristianización de Groenlandia, pero el profesor Jón Jóhannesson demostró que la misión evangelizadora nunca tuvo lugar y que fue un invento de finales del siglo XII, obra del monje Gunnlaugr Leifsson. El argumento es algo intrincado, pero en resumen se orienta a la cantidad de presuntos países que fueron «convertidos» por Olaf Tryggvason en apenas cinco años de reinado.[6]

En 999 visitó Noruega y fue bautizado bajo amparo del rey Olaf Tryggvason, pasando el invierno con él.[7]​ Alrededor del año 1000, guiado por los relatos del comerciante Bjarni Herjólfsson, se dirigió hacia el oeste y pasó un invierno en una tierra a la que denominó Vinland[5]​ y que describió como abundante en salmones y pastizales. Su campamento constituiría el primer asentamiento europeo en América,[5]​ quinientos años antes que Cristóbal Colón.[8]​ Es probable que los vikingos se hayan aprovisionado de madera en América (en Groenlandia no hay bosques) hasta mediados del siglo XIV.[9]

Familiares y descendenciaEditar

Su hermano Thorvald Eriksson fue el primer europeo en tener contacto con amerindios, y también su primera víctima. El campamento, Leifsbúðir, estaba ubicado en el extremo norte de la isla de Terranova, posiblemente en el lugar conocido actualmente como L'Anse aux Meadows y duró solo unos años antes de ser abandonado. Esto probablemente se debió al clima, a problemas internos y sobre todo a los enfrentamientos con los nativos (que los vikingos llamaban presumiblemente skrælingjar).[9]

Las sagas solo mencionan una relación con una mujer de las Hébridas llamada Þórgunna, quien concibió un hijo considerado ilegítimo, Þorgils Leifsson (n. 1000).[1]

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. a b Benediktsson, Jakob. Íslendingabók og Landnámabók (1968), 1 volume in 2 parts. Reykjavík, Iceland: Íslenzka Fornritafélag, FHL book 949.12 H2bj., vol. 1, pt. 1-2, pp. 130-132, 35, 163, 197.
  2. a b Magnusson, Magnus y Hermann Pálsson The Vinland sagas: the Norse discovery of America: Grændlendinga saga and Eirik's saga (1965), Middlesex, England: Penguin Books Ltd., c. 1965, FHL book 949.12 H7vm., (P. E.) pp. 84-85.
  3. Hansen, Carl G. O. (1956). «Leif Erikson Comes to the Front». My Minneapolis. 
  4. Dregni, Eric (2011). Vikings in the attic: in search of Nordic America (en inglés). U of Minnesota Press. pp. 72-73. ISBN 978-0-8166-6744-4. 
  5. a b c Asimov, Isaac (2012 (1973)). «1. Antes de Colón». La formación de América del Norte - Desde los tiempos primitivos hasta 1763. Alianza Editorial. pp. 28-29. ISBN 8420609420. 
  6. Jóhannesson, Jón (1956. Aldur Grænlendinga Sögu, Nordœla, Reykjavík.
  7. Saga de Olaf Tryggvason, Cap. 91.
  8. «Leif Erikson (11th century)». BBC. Consultado el abril de 2008. 
  9. a b Asimov, Isaac (2012 (1973)). «1. Antes de Colón». La formación de América del Norte - Desde los tiempos primitivos hasta 1763. Alianza Editorial. pp. 31-32. ISBN 8420609420. 

BibliografíaEditar

  • Wahlgren, Erik (1990). Los Vikingos y América. Barcelona: Destino. 84-233-1915-6. 
  • Sturluson, Snorri. Heimskringla: History of the Kings of Norway, trad. Lee M. Hollander. Reprinted University of Texas Press, Austin, 1992. ISBN 0-292-73061-6
  • Magnús Magnússon & Hermann Pálsson (trad.) (1965). Vinland Sagas, Penguin Books. ISBN 0-14-044154-9
  • Eiríks saga rauða (1935), ed. Einar Ól. Sveinsson / Matthias Þórðarson, Íslenzk fornrit IV, Reykjavik

Enlaces externosEditar