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Linterna mágica

aparato óptico, precursor del cinematógrafo
Linterna mágica

La linterna mágica es un aparato óptico, precursor del cinematógrafo. Se basaba en el diseño de la cámara oscura, la cual recibía imágenes del exterior haciéndolas visibles en el interior de la misma, invertiendo este proceso y proyectando las imágenes hacia el exterior. Durante un tiempo se había considerado a Athanasius Kircher como inventor del aparato, quien en 1646 publicó Ars Magna Lucis et Umbrae (‘La gran ciencia de la luz y la oscuridad’), pero parece que hasta la segunda edición de 1671 no hay ninguna descripción del aparato. La primera referencia a un aparato capaz de proyectar imágenes sería un manuscrito de Christiaan Huygens de 1659.[1]

El artefacto consistía en una cámara oscura con un juego de lentes y un soporte corredizo en el que se colocaban transparencias pintadas sobre placas de vidrio. Estas imágenes se iluminaban con una lámpara de aceite —aún faltaba mucho para el invento de la luz eléctrica—, y para que el humo pudiera tener salida se dotaba al conjunto de una vistosa chimenea.

Índice

HistoriaEditar

Orígenes y antecedentesEditar

La linterna mágica se descubrió a partir de las sombras chinescas (proyección hacia adentro), proyectadas en los grandes teatros exclusivamente para los hombres, mientras las mujeres manipulaban la maquinaria desde atrás. Finalmente, fueron estas mujeres quienes descubrieron la linterna mágica (proyección hacia fuera).

Estudios recientes muestran que algunas variantes de linternas mágicas podrían haber existido en tiempos del Rey Salomón. De hecho, se pudo desarrollar el invento gracias a la base teórica de Aristóteles sobre la ciencia y la óptica. Con el fraile Roger Bacon, el arte y la ciencia de la luz y la sombra sirvieron para poder construir objetos de entretenimiento para hacer magia con las sombras. No obstante, puede que fuese más antigua de lo que se cree, ya que se ha afirmado que los sacerdotes de Eleusis y de Menfis poseyeron linternas mágicas. En estas se inspiró Platón cuando se imaginó su famosa caverna, también precursora de los teatros de sombras.

Siglos XVII, XVIII y XIXEditar

Hacia finales del siglo XVII, las linternas mágicas se fabricaban de manera artesanal y bastante precaria, ya que estaban destinadas a una élite minoritaria con objectivos científicos, didácticos o divulgativos.

Durante el siglo XVIII, se introdujeron mejoras técnicas. Por ejemplo, se potenció la fuente de luz para mejorar la intensidad y calidad de las imágenes. Las mejoras no fueron limitadas a las linternas, también afectaron a las placas de vidrio, con las que se consiguió reproducir el movimiento a partir de la proyección simultánea de placas, utilizando mecanismos como el encadenamiento y la superposición de imágenes. Estos avances coincidieron con la aparición de placas móviles, donde el movimiento se produce en la misma, y el éxito de las placas deslizantes, en que el movimiento se producía haciendo deslizar un cristal móvil delante de otro cristal fijo.También existían las placas con cremallera, donde el movimiento se obtenía a partir de una manija que hacía girar unas dientes metálicas alrededor del cristal.

Después de su invención, el italiano Cagliostro mejora este dispositivo, de modo que con un juego de ruedas se puede aumentar o disminuir el tamaño de la imagen proyectada.

Paulatinamente se populariza la linterna mágica y se le van encontrando aplicaciones prácticas. Nollet y Charles la introducen en la Sorbona para apoyar sus enseñanzas de modo visual, y el famoso mentalista Mesmer la emplea en sus cátedras de «magnetismo animal» y en sesiones de hipnotismo. El profesor Jean-Martin Charcot la usaba como método curativo de ciertos casos de epilepsia e histeria.

La linterna mágica sufrió un cambio fundamental en su diseño con la invención de la lámpara incandescente y del arco voltaico. Su aplicación sustituye con inmensa ventaja la iluminación por lámpara de aceite. Poco después aparece la fotografía, con lo que las transparencias pintadas son sustituidas por diapositivas, y la linterna mágica es virtualmente una ampliadora fotográfica. Quedaban solo unos pasos más para que llegara a ser un proyector cinematográfico.

Aspectos técnicosEditar

AparatoEditar

Página del libro Elementa Mathematica (1720) por Willem's Gravesande con la linterna mágica de Jan van Musschenbroek proyectando la imagen de un monstruo. Esta linterna es una de las más antiguas que se conservan y pertenece a la colección del Museo Boerhaave, Leiden.

La linterna mágica funciona a base de un espejo cóncavo colocado en la parte trasera de una fuente de luz con el objetivo de dirigir toda la luz posible hacia una pequeña lámina de vidrio rectangular —la diapositiva— donde estará la imagen a proyectar, que delante, en la parte frontal del aparato, tendrá una lente. Esta se ajusta para enfocar adecuadamente el plano de la diapositiva a la distancia de la pantalla de proyección, que puede ser, simplemente, una pared blanca, y por lo tanto formará una imagen agrandada de la diapositiva en la pantalla.[2]​ Algunas linternas, incluyendo las de Christiaan Huygens y Jan van Musschenbroek, usan tres lentes.

DiapositivasEditar

Originalmente, las imágenes se pintaban a mano en diapositivas de cristal. Al principio las figuras se dibujaban con pintura negra, pero pronto se comenzaron a usar colores transparentes también. En ocasiones se hacían en papel aceitado. A menudo se usaba la pintura negra como fondo de la imagen para evitar la luz superflua, de manera que las figuras pudieran ser proyectadas sin bordes que distrajesen o marcos. A muchas diapositivas se les hacía un acabado con una capa de laca. Más tarde también se comenzaron a usar cubiertas de vidrio para proteger la capa de pintura.[3]​ Muchas de las diapositivas hechas a mano se montaban en marcos de madera con forma redondeada o cuadrada.[4]

Una diapositiva producida con bordeado en masa de papel

A partir de 1820 comenzó la manufacturación de diapositivas impresas a color, muchas veces utilizando transferencias de decalcomanía. Muchas de las diapositivas manufacturadas se producían en tiras de vidrio con varias imágenes en ellas que se bordeaban con una tira de papel encolado. Las primeras diapositivas fotográficas, llamadas «hyalotipos», fueron inventadas por los compatriotas alemanes Ernst Wilhelm y Friedrich Langenheim en 1848 en Filadelfia y patentadas en 1850.[5][6][7]

Fuentes de luzEditar

Aparte de la luz del Sol, las únicas fuentes de luz disponibles en el momento en el que la linterna mágica fue inventada, siglo XVII, eran velas o lámparas de aceite, las cuales eran bastante poco eficientes y producían unas imágenes proyectadas muy oscuras.

La invención de la lámpara de Argand, o quinqué, en la década de 1770 ayudó a hacer las proyecciones más claras. Después, en la década de 1820, gracias a la invención de la luz de calcio, o limelight, se hicieron mucho más claras aún. Por último, la invención de la lámpara de arco en la década de 1860 eliminó la necesidad de gases combustibles o productos químicos peligrosos; y finalmente, lámpara eléctrica incandescente mejoró aún más la seguridad y la comodidad, no siendo así el brillo de las imágenes.[8]

FantasmagoríaEditar

Fantasmagoría era una forma de teatro de terror que usaba una o más linternas mágicas para proyectar imágenes aterradoras, especialmente de fantasmas. El exhibicionista utilizaba proyecciones de proyección trasera, móviles o portátiles, y todo tipo de efectos para producir experiencias convincentes. Fue muy popular en Europa desde finales del siglo XVIII, hasta bien entrado el siglo XIX.

Se cree que los dispositivos ópticos, como los espejos cóncavos y la cámara oscura, se han usado desde la antigüedad para engañar a los espectadores y hacerlos creer que veían dioses y espíritus reales,[9]​pero fue el "físico" mago Phylidor, quien creó lo que debe haber sido el primer espectáculo de fantasmagoría. Probablemente usó linternas mágicas móviles con la lámpara Argand, recientemente inventada,[10]​para crear su exitoso Schröpferischen, y Cagliostoischen Geister-Erscheinungen (apariciones de fantasmas de Schröpfer-esque y Cagiostro-esque)[11]​ en Viena, desde 1790, hasta 1792. Phylidor declaró que su espectáculo de apariciones perfectas hizo visible cómo, charlatanes como Johann Georg Schröpfer y Cagliostro, habían engañado a su público. Entonces, presentó su Fantasmagoría como "Paul Filidort" en París, desde diciembre de 1792, hasta julio de 1793,[12][13]​ probablemente usando el término por primera vez. Como "Paul de Philipsthal", actuó en Fantasmagoría, en Gran Bretaña, desde 1801, con gran éxito.

Uno de los muchos exhibicionistas que se inspiraron en Phylidor fue Etienne-Gaspard Robert, quien se hizo muy famoso con su propio espectáculo Fantasmagorie, en París, desde 1798 hasta 1803 (más tarde actuando en toda Europa y volviendo a París para un triunfante regreso en 1814). Él fue quien patentó la linterna móvil "Fantascope" en 1798.[9]


ProyeccionesEditar

En un principio, las linternas mágicas sirvieron para realizar proyecciones educativas y divulgativas, pero pronto se convirtieron en un objeto lúdico. Sobre los siglos XVIII y XIX en toda Europa los artistas ambulantes montaban espectáculos mediante las proyecciones que realizaban las linternas mágicas. A mediados del siglo XIX, gracias a la industrialización de la producción de linternas mágicas, se empezaron a hacer proyecciones domésticas, destinadas principalmente al entretenimiento infantil[14]​.

Por lo tanto, la mejor época de las proyecciones con linterna mágica fueron durante la época Victoriana, en el siglo XIX.[15]

A parte, las proyecciones más famosas de linterna mágica fueron los espectáculos de fantasmagoría, iniciados a finales del siglo XVIII y consagrados durante el siglo XIX. Estas proyecciones eran espectáculos de terror en los que se proyectaban imágenes diversas, como fantasmas que se movían en la pared, para a asustar a la audiencia. El hecho de que, en la mayoría de casos, el proyector estuviera detrás de la pantalla sin que la audiencia lo viera, contribuía al efecto misterioso y terrorífico del espectáculo.

El feriante más famoso que proyectaba fantasmagorías fue el belga Éttiene-Gaspard Robert, más conocido como Robertson. Lo que le distinguió de los demás feriantes fue la utilización d'una linterna mágica con ruedas, a la que llamó Phantascope o Fantascope. Moviendo el proyector para delante y atrás, conseguía alterar la medida de las imágenes proyectadas rápidamente sin desenfocarlas o cambiar la intensidad de la luz. Sin embargo, Robertson no fue el inventor de las fantasmagorías. De hecho, Mervyn Heard escribió que Robertson robó la idea al alemán Paul de Philipsthal, quien el año 1793 exhibía espectáculos de fantasmas y espíritus en París, y posteriormente en Londres.[16]

Durante el siglo XIX, las proyecciones de linterna mágica como espectáculo de feria fueron bastante populares. A los feriantes ambulantes se les llamaba Galantee o Savoyards y proyectaban sus espectáculos sobre paredes y fondos blancos. Los temas estaban relacionados con la Biblia y la moral, para que los niños pudiesen disfrutar del espectáculo. Cabe destacar que también se realizaban proyecciones exclusivamente para adultos: las proyecciones nocturnas de diapositivas relacionadas con el erotismo eran de lo más popular. Este tipo de proyecciones fueron posteriormente procesadas como películas pornográficas, y posteriormente, en muchas de estas diapositivas se disimularon las partes más ofensivas de las imágenes con tinta.[17]

De todos modos, con la aparición de las proyecciones domésticas, los feriantes se convirtieron en los llamados Profesores, que hacían proyecciones con sistemas mucho más sofisticados. Algunos de los espectáculos de linterna más complejos eran presentados en la Royal Polythecnic Institution de Londres, con grandes pantallas y efectos de sonido. También fue posible desarrollar efectos especiales y imágenes más grandes gracias a los nuevos descubrimientos como el arco voltaico. Las linternas más simples también mejoraron con las luces de aceite mineral, lo que permitió hacer proyecciones en lugares más pequeños.

Durante las décadas de 1870, 1880 y 1890 se compraron y vendieron mucha linternas mágicas. Empresas como Carpenter & Wesley, York & Son, Newton & Co. y James Bamforth produjeron un gran número de linternas y diapositivas. Durante esta época, aunque las cámaras continuaron mejorando técnicamente, las diapositivas eran cada vez más sencillas y muchas de ellas no estaban pintadas a mano sino que eran fotografías.

Pero desde que los hermanos Lumière crearon el cine el año 1895, las proyecciones de la linterna mágica disminuyeron, hasta llegar a utilizarse en pocos ámbitos, como el educativo o el religioso. De todas formas, a partir del año 1960, la linterna mágica fue re-descubierta, hasta convertirse hoy en día en un objeto de estudio y de colección.

Tipos de diapositivas y efectosEditar

Clasificación general de diapositivasEditar

· Pintadas a mano: Diapositivas pintadas a mano con pintura y pinceles, principalmente sobre vidrio.[18]

· Impresas: Eran las diapositivas que los niños utilizaban para hacer proyecciones. Estas eran de vidrio, rectangulares y con una imagen impresa mecánicamente encima. Fueron muy populares entre 1800 y 1920.[19]

· Con calcomanías: Este tipo de diapositivas se producían transfiriendo un dibujo impreso en un papel especial (calcomania) sobre el vidrio. Los dibujos solían ser bastante detallados y, la técnica de aplicación de las calcomanías sobre el vidrio era utilizada por los profesionales y principiantes de la fabricación de diapositivas para linterna mágica.[18]

· Fotográficas: El año 1848 los hermanos Langenheim reprodujeron una imagen fotográfica sobre una diapositiva de vidrio por primera vez y a partir de 1850, ya se comercializaba este tipo de diapositiva. Su forma era principalmente cuadrada y las fotografías eran en blanco y negro. En el caso de quererlas en color, se tenían que pintar a mano. Cabe remarcar que este tipo de diapositivas se vendían como 'cuentos infantiles', es decir, que se vendían bloques de diapositivas con imágenes fotográficas que explicaban un cuento popular, pensado para el entretenimiento de los niños.[18]

· Dibujadas: Este tipo de diapositivas fueron casi exclusivamente americanas. Consistían en imprimir sobre el vidrio una fotografía de un dibujo hecho por un artista. Joseph Boggs Beale hizo múltiples dibujos especialmente pensados para ser reproducidos sobre diapositivas de linterna mágica que mostraban la vida de la gente americana.[18]

· Blanco y negro pintadas con colores: Algunas diapositivas con fotografías impresas en blanco y negro, se pintaban posteriormente a mana con colores. Fueron muy populares y se llegaron a producir en masa.[18]

· Con fotografías en color: Este tipo de diapositivas es muy escaso, ya que se hicieron a partir de experimentaciones de la primeras fotografías en color, utilizando el autocromo. Eran realmente frágiles y se reprodujeron en pequeñas cantidades.[18]

· Mecánicas: Diapositivas que mediante superposiciones de imágenes y/o juegos de luz y sombra, podían hacer efectos especiales y pequeñas animaciones, creando así una ilusión de movimiento.[18]

Clasificación de diapositivas mecánicas y efectosEditar

· Simple Slipping Slide: Se utilizaban dos imágenes pintadas en la misma placa de vidrio que mostraban dos fases diferentes de un movimiento o historia. Durante la proyección las imágenes se tenían que cambiar rápidamente empujando o estirando la placa de vidrio con un movimiento lateral. Para obtener movimientos más suaves, la placa de vidrio se enmarcaba con un marco de madera o de metal. Era el método más sencillo para recrear la ilusión de movimiento. [20]

· Single Slipping Slide: Hay dos placas de vidrio en un bastidor de madera, una fija y la otra móvil. La acción se produce moviendo la placa móvil, que está delante de la placa fija, lateralmente por el marco. El personaje de dibujo era representado en la placa fija en dos posiciones diferentes, y la ilusión del movimiento era generada enmascarando ciertas partes de la imagen con la placa móvil, que tenía ciertas partes pintadas de color negro para camuflarse con el fondo de la placa fija.[20]

· Double Slipping Slide: El mecanismo y el funcionamiento es el mismo que el del Single Slipping Slide, pero esta vez hay una placa fija y dos placas móviles en los laterales.[20]

· Pivoted - Lever Slide: Este mecanismo también consta de dos placas: una fija y la otra móvil, que se puede mover de arriba abajo verticalmente gracias a una palanca pivotada. El mecanismo de este tipo de diapositivas es bastante complejo, por ejemplo, con un sistema de palanca pivotante simultáneamente cuatro piezas pequeñas de vidrio que mueven de arriba abajo para recrear el movimiento.[20]

· Silhouette Slide: Este tipo de diapositivas tienen unas figuras cortadas en materiales opacos como papel o metal, que pueden hacer varios movimientos. Se combinaban con un fondo pintado sobre vidrio. Se podría decir que el concepto es el mismo que el de las sombras chinas.[20]

· Single Pulley Slide: Dos placas se encuentran al final de un bastidor de madera, una fija y la otra libre para rotar delante de la otra placa. La placa móvil esta montada en un marco de latón con un sistema de palanca y, hay una rueda en el otro extremo del bastidor de madera que se gira mediante un mango. La placa móvil está conectada con la rueda de manera que, cuando gira la rueda, la placa móvil también lo hace. El sujeto se representa en parte en la palanca fija y en parte en la placa móvil, como pueden ser un molino y sus aspas giratorias.

· Double Pulley Slide: El mecanismo y funcionamiento es el mismo que el del Single Pulley Slide, pero esta vez hay una placa fija y dos placas móviles.

· Single Rackwork Slide: Hay una placa fija y una giratoria, que se sitúa delante de la fija y está montada en un marco de latón con dientes de piñón (similar a un engranaje). Cuando, mediante una manivela, se hace girar el engranaje de la placa móvil, esta gira. El efecto es el mismo que el de las Single Pulley Slide, pero el mecanismo de accionamiento del movimiento es diferente.

· Double Rackwork Slide: El mecanismo y funcionamiento es el mismo que el de las Single Rackwork Slide, pero esta vez hay una placa fija y dos placas móviles que giran en direcciones contrarias.

· Chromatrope: Utilizando el mecanismo de les Single Rackwork Slide i les Double Rackwork Slide, los discos giratorios forman un efecto en el cual se mueven diversas formas geométricas muy brillantes, creando así un efecto de calidoscopio. Este tipo de sistemas estaban a veces equipados con dibujos que contenían frases para dar la bienvenida o despedir el espectáculo.

· Astronomical Rackwork Slide: Utilizando el mecanismo de las Single Rackwork Slide, estas diapositivas estaban pensadas para mostrar el movimiento de los astros alrededor del Sol, produciéndose el movimiento en accionar la manivela.

· Cycloidotrope: Una placa negra de vidrio ahumado iba girando dentro del bastidor, mientras que una aguja en un brazo pivotado iba trazando dibujos geométricos sobre la superficie negra. En la pantalla se veía una línea blanca que iba trazando un dibujo geométrico regular complejo (como una mandala) sobre el fondo negro.

· Otros sistemas: A pesar de ser estos los sistemas de creación de movimiento y efectos más conocidos, había otras diapositivas que combinaban los tipos anteriormente mencionados y hacían efectos especiales muy curiosos. A causa de la gran producción de diapositivas por linterna mágica que hubo, resulta imposible hacer una clasificación exacta.

Panorama actualEditar

Algunos entusiastas de este mecanismo precinematográfico defienden que la brillante cualidad del color de las diapositivas antiguas de linterna mágica no ha estado superada aún por ningún mecanismo similar. La linterna mágica y sus diapositivas són todavía populares entre los coleccionistas, y se pueden encontrar hoy en día en muchos museos. Cabe decir que solamente se han conservado 28 linternas de los primeros 150 años posteriores a si invención (afirmación hecha el año 2009). Los museos que conservan linternas mágicas y diapositivas prefieren no utilizarlas para evitar su desgaste, aunque sí que proyectan vídeos de las antiguas proyecciones de diapositivas. Una investigación fruto de la colaboración de diversas universidades europeas llamada "Un milión de imágenes" (en inglés A Million Pictures) se inició en junio del 2015 y tiene prevista su finalización el Mayo de 2018. Este estudio quiere reivindicar la conservación sostenible de de decenas de miles de placas de linterna mágica de las bibliotecas y museos alrededor de Europa.

Los espectáculos públicos de linterna mágica son muy poco comunes hoy en día: los pocos proyeccionistas que quedan afirman ser los únicos en su región que hacen este topo de espectáculo. Entre estos artistas podemos destacar a Pierre Albanese y el harmonicista Thomas Bloch, los cuales proyectan escpectáculos diversos de linterna mágica, sobretodo Fantasmagorías, por todo Europa des del 2008, y el Teatro Americano de Linterna Mágica (The American Magic-Lantern Theater).

Por último, el grupo de teatro holandés Lichtbende crea espectáculos de magia y luz contemporáneos basándose en el uso de linternas mágicas, así como talleres sobre este mismo mecanismo.

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

Notas
  1. «Christiaan Huygens The true inventor of the magic lantern.» Luikerwaal.com. Consultado el 10 de noviembre de 2014.
  2. Pfragner, Julius. An Optician Looks for Work. The Motion Picture: From Magic Lantern to Sound. Great Britain: Bailey Brothers and Swinfen Ltd. 9-21. Print.
  3. «All about lantern slides (1)». Consultado el 25 de septiembre de 2015. 
  4. «All about magic lantern slides (2)». Consultado el 25 de septiembre de 2015. 
  5. «All about lantern slides (1)». Consultado el 25 de septiembre de 2015. 
  6. «U.S. Patent US7784 A: Improvement in photographic pictures on glass». Consultado el 19 de noviembre de 1850. 
  7. Timby, Kim. «Glass Transparencies: Marketing Photography’s Luminosity and Precision». Consultado el 2016. 
  8. «Historic Camera: William and Frederick Langenheim». Consultado el 29 de marzo de 2012. 
  9. a b Heard, Mervyn. PHANTASMAGORIA: The Secret History of the Magic Lantern. The Projection Box, 2006
  10. Grau, Oliver. Remember the Phantasmagoria! chapter from MediaArtHistories, MIT Press/Leonardo Books, 2007, p. 144
  11. Phylidor Schröpferischen, und Cagliostoischen Geister-Erscheinungen flyer 1790
  12. Affiches, annonces et avis divers. 1793-07-23
  13. «Rossell, Deac». Consultado el 2001. 
  14. «Linterna mágica». 
  15. http://www.toytheatre.info/Magic/History.html.  Falta el |título= (ayuda)
  16. http://www.magiclantern.org.uk/history/history04.php.  Falta el |título= (ayuda)
  17. https://www.rnw.org/archive/enchanting-world-magic-lantern.  Falta el |título= (ayuda)
  18. a b c d e f g «Lantern Slides | Magic Lantern Society». www.magiclanternsociety.org (en inglés estadounidense). Consultado el 30 de noviembre de 2018. 
  19. «Lantern Slides | Magic Lantern Society». www.magiclanternsociety.org (en inglés estadounidense). Consultado el 30 de noviembre de 2018. 
  20. a b c d e https://www.luikerwaal.com/newframe_uk.htm?/bewegend1_uk.htm.  Falta el |título= (ayuda)

BibliografíaEditar

  • Frutos Esteban, Francisco J.: Los ecos de una lámpara maravillosa: la linterna mágica en su contexto mediático. Univ. de Salamanca, 2010. (Google libros).
  • Rodríguez Bermúdez, Manuel: Animación: una perspectiva desde México. UNAM, 2007, pp. 17-21. (Google libros).

Enlaces externosEditar