Luke Appling

beisbolista estadounidense

Lucius Benjamin Appling (High Point, Carolina del Norte, 2 de abril de 1907 - Cumming, Georgia, 3 de enero de 1991), más conocido como Luke Appling, fue un beisbolista estadounidense. Jugó toda su carrera profesional para los Chicago White Sox de las Grandes Ligas de Béisbol. Es uno de los peloteros más distinguidos de los años posteriores a la Gran Depresión, y logró dos títulos de bateo por la Liga Americana.[2]​Fue seleccionado siete veces para el Juegos de las Estrellas, e ingresado al Salón de la Fama del Béisbol en 1964.[3]

Luke Appling
LukeApplingGoudeycard.jpg
Tarjeta coleccionable de 1934.
Datos personales
Nombre completo Lucius Benjamin Appling
Apodo(s) Old Aches and Pains[1]
Nacimiento High Point, Carolina del Norte,
Estados Unidos
2 de abril de 1907
Nacionalidad(es) Bandera de Estados Unidos Estadounidense
Fallecimiento Cumming, Georgia,
Estados Unidos
3 de enero de 1991 (83 años)
Carrera deportiva
Deporte Béisbol
Club profesional
Debut deportivo 1930
(Chicago White Sox)
AVG ,310
HR 45
RBI 1116
Liga MLB
Posición Campocorto
Retirada deportiva 1950
(Chicago White Sox)
Trayectoria

BiografíaEditar

Nacido en Carolina del Norte, Appling realizó sus estudios de secundaria en la ciudad de Atlanta, Georgia.[4]​ En 1930 se encontraba en su segundo año de estudios en Oglethorpe College cuando fue contratado por un equipo de las Ligas Menores: Los Atlanta Crackers,[5]​con los que pese a demostrar una buena ofensiva, su desempeño en la defensiva era deficiente. Ocupaba la posición de campocorto, como lo haría en la mayor parte de su carrera.[4]

Al final de ese mismo año de 1930 estuvo cerca de firmar para los Chicago Cubs pero terminó en los Chicago White Sox por una negociación posterior, y logró jugar en 6 juegos en los que bateó ocho hits en 26 turnos.[6]

El año 1931 tampoco fue del todo bueno para Appling. En 96 encuentros ostentó un promedio de bateo de ,232 y cometió 43 errores a la defensiva.[7]​Ante esto, los White Sox deseaban trasladarlo a otro equipo pero no existió ningún interesado. Por tanto, al continuar con el equipo el mánager Jimmy Dykes se dedicó a mejorar su rendimiento tanto a la ofensiva como a la defensiva.[2][8]​En 1932 tuvo una mejoría al lograr un promedio de bateo de ,274 con 63 carreras impulsadas. Sin embargo, no mejoraba su defensiva al adjudicarse 49 errores cometidos, siendo el que más los acumuló en la Liga Americana.[9]

El año 1933 Appling logró por primera vez un promedio de bateo arriba de ,300 (marcó ,322) y consiguió ubicarse como el segundo mejor pelotero del equipo en hits (197) y carreras impulsadas (85).[10]​ Pese a ser la primera de nueve temporadas consecutivas que alcanzó un promedio ofensivo arriba de ,300, su defensiva nuevamente estaba en entredicho al ubicarse nuevamente como el pelotero con más errores de la liga con 55. Volvería a acumular el mayor número de errores en la liga en los años 1935, 1937, 1946 y 1948.[11]

Sin embargo, en 1936 realizó su mejor temporada a la ofensiva.[11]​ En esa oportunidad se agenció un promedio de bateo de ,388, el mejor de la liga,[12]​ que incluyó además 27 juegos consecutivos bateando al menos un imparable.[8]​ Por estos logros se ubicó en el segundo lugar para la votación al Jugador Más Valioso, siendo superado por Lou Gehrig.[13]​ Por estos buenos números le fue prometido un bono de 5 mil dólares, pero el ejecutivo Harry Grabiner descartó esa oferta. A regañadientes y con un aumento menor al esperado, continuó en el equipo.[4]

Appling se caracterizó por ser un bateador complicado para los lanzadores.[4]​ Tenía la habilidad de cometer fouls hasta escoger el lanzamiento deseado para realizar un imparable.[3]​Incluso se cuenta que los lanzadores se consideraban afortunados si les bateaba un imparable en los primeros lanzamientos ya que así se evitaban un largo turno de bateo. De hecho, se sabe que en 1940 y ante el lanzador Red Ruffing, bateó 24 fouls hasta conseguir una base por bolas.[8]​Según un periodista del New York Times:[3]

Pocos eran tan peligrosos como Appling con 0 bolas y 2 strikes en la cuenta...Él esperaba el lanzamiento ideal para batearlo. Si no había un lanzamiento que le gustara, de una forma artística se lo quitaba de encima con un foul.

Otra particularidad del pelotero eran sus continuas quejas por dolencias en su cuerpo que comprendían dolores de cabeza, espalda, ojos o las rodillas, entre muchas otras, pero que quedaban atrás una vez entraba al campo de juego. De hecho se le ha reconocido como un hipocondríaco, y se sabe que la única ocasión en la que quedó realmente fuera de la temporada por lesión fue en 1939 por un tobillo doblado.[2][4][8]

Con la Segunda Guerra Mundial en curso, Appling se adjudicó otro liderato en bateo con un promedio a la ofensiva de ,328 en 1943 con la salvedad de que muchos jugadores habían partido para prestar servicio militar. Él mismo ingresó al ejército en 1944, pero regresó a las Mayores al final de la siguiente temporada.[4][11]

En 1947 llegó a los 40 años en lo que era su décimo séptima temporada en las Grandes Ligas.[11]​ En 1950, y con 43 años, cedió su puesto de campocorto al joven Chico Carrasquel, mientras él tomó la primera base, pero una serie de pifias le relegaron como un suplente de los jardines.[4]​ Terminó su carrera como pelotero ese mismo año.[11]​Durante su estadía en las Mayores fue seleccionado en siete oportunidades al Juegos de las Estrellas.[11]

Dentro de la historia de los White Sox, Appling dejó varias marcas, ya que es el líder en juegos jugados (2422), turnos al bate (8856) y hits (2749).[14]​Tras su retiro del campo de juego se desempeñó como mánager en Ligas Menores y tuvo un paso con los Kansas City Athletics en 1967. También fue instructor de bateo con los Atlanta Braves en la división de las Ligas Menores.[4]

En 1964 fue ingresado al Salón de la Fama del Béisbol.[3]​ Cinco años después los fanáticos de los White Sox le nombraron como el mejor pelotero en la historia del equipo.[15]​ Y es que una característica sobresaliente fue su destacado desempeño durante la época de la Gran Depresión, en la que la población sufría en las calles los embates de una dura situación económica, y en la que el béisbol jugó un importante rol de distracción. Entre esos jugadores que descollaron en esos duros años se encontraba Luke Appling.[4][16]

Un momento memorable en la vida de Appling ocurrió a sus 75 años de edad cuando bateó un cuadrangular en el primer juego de veteranos celebrado en Washington D. C. justo en la entrada inicial y ante el lanzador Warren Spahn de 61 años.[17]​Murió en el año 1991 tras una cirugía de emergencia por un aneurisma abdominal.[2][4]

EstadísticasEditar

Estadísticas a la ofensiva de Luke Appling en las Grandes Ligas.[11]

Jugador Equipo (s) JJ VB CA H 2B 3B HR RBI BB K BR OR AVG
Luke Appling CHW 2422 8856 1319 2749 440 102 45 1116 1302 528 179 108 ,310

JJ: Juegos jugados, VB: Veces al bate, CA: Carreras anotadas, H: Hits, 2B: Dobles, 3B: Triples, HR: Home runs, RBI: Carreras empujadas, BB: Bases por bolas, K: Ponches, BR: Bases robadas, OR: Outs robando, AVG: Porcentaje de bateo

Véase tambiénEditar

ReferenciasEditar

  1. New York Times. «Old Aches and Pains». Consultado el 21 de diciembre de 2015.  Puede ser traducido como «El viejo de los mil achaques».
  2. a b c d New York Times. «Luke Appling, Ex-White Sox Star In the Hall of Fame, Is Dead at 83». Consultado el 21 de diciembre de 2015. 
  3. a b c d National Baseball Hall of Fame. «Luke Appling». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  4. a b c d e f g h i j SABR. «Luke Appling». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  5. New Georgia Encyclopedia. «Luke Appling (1907-1991)». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  6. Baseball-Reference. «1930 Chicago White Sox». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  7. Baseball-Reference. «1931 Chicago White Sox». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  8. a b c d Baseball Almanac. «Luke Appling». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  9. Baseball-Reference. «1932 American League». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  10. Baseball-Reference. «1933 Chicago White Sox». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  11. a b c d e f g Baseball-Reference. «Luke Appling». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  12. Baseball-Reference. «1936 American League». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  13. Baseball-Reference. «Baseball Awards Votig for 1936». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  14. Chicago White Sox. «Chicago White Sox Statistics». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  15. They Played the game. «Luke Appling». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  16. This Great Game. «Chicago White Sox». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 
  17. The National Past Time Museum. «Cracker jack Old Timers Games». Consultado el 20 de diciembre de 2015. 

Enlaces externosEditar