Martín Álvarez Galán

Pintura de Robert Cleveley sobre la batalla del Cabo de San Vicente.

Martín Álvarez Galán (Montemolín (provincia de Badajoz) 1766- Brest (Francia) 1801)[1]​ fue un militar español que participó en la batalla naval del cabo de San Vicente que enfrentó a españoles e ingleses, el 14 de febrero de 1797.

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Orígenes familiaresEditar

Martín nacería en el seno de una familia humilde de Montemolín, compuesta por Pedro Álvarez (de oficio carretero) y Benita Galán. Si bien parecía que el destino del joven Martín era quedar en tierras extremeñas, desde pronto comenzó a mostrar interés por la milicia, probablemente por influencia de su abuelo materno, el cual había servido como sargento del bando borbónico durante la Guerra de Sucesión.

Carrera militarEditar

En el año 1790 abandonaba su pueblo natal y se enrolaba en la unidad más viajera del ejército español, la infantería de marina. Su buena actitud y condiciones físicas le valieron para poder incorporarse a la unidad de élite de dicho cuerpo: los granaderos. A éstos se reservaba la primera línea en los combates navales, pues a ellos correspondía la labor de lanzar granadas al enemigo (lo que requería cierta corpulencia y arrojo).

Actuación en la Batalla del Cabo de San VicenteEditar

Martín que formaba parte de la tripulación del barco «San Nicolás de Bari», se distinguió por su valor durante el combate, lo que fue reconocido por el propio ejército inglés. Por los méritos contraídos en el abordaje por los ingleses del barco que tripulaba fue ascendido a cabo, con una pensión vitalicia de cuatro escudos mensuales, aunque previamente tuvo que aprender a leer y escribir, que no sabía.[2]

Volvió a la marina y murió cuatro años después, tras un accidente. En Gibraltar quedaría un cañón con la placa: «Hurra por el Captain, hurra por el San Nicolás, hurra por Martín Álvarez» y en el Museo Naval de Londres se conserva el sable con el que peleó en la citada batalla. Por Real Orden de 12 de diciembre de 1848 se dispuso que siempre hubiera un barco de la Armada con el nombre «Martín Álvarez».

Buques de la Armada española que han llevado el nombre de "Martín Álvarez"[1]Editar

  • Goleta “Dolorcitas”, de 7 cañones, fue llamada “Martín Álvarez” (1849-1850), naufragó en la costa de Burdeos (Francia).
  • Falucho Guardacostas de 1ª clase “Martín Álvarez”.
  • Cañonero de hélice de 207 toneladas “Martín Álvarez”. (1871-1876). Fue construido en La Habana y utilizado por el Servicio en Cuba.
  • Cañonero de hélice de 173 toneladas “Martín Álvarez”. (1878-1882). Prestó servicio en Filipinas.
  • Buque de desembarco (L-12) “Martín Álvarez”. (1971-1995). Construido en los Astilleros de Cristy Corporation de EE.UU. El 15 de junio de 1954 con el nombre de “Wexford Contry” (LST-1168). Fue entregado a la Armada Española por los Estados Unidos, el 29 de octubre de 1971 en la base naval de San Diego (California).


ReferenciasEditar

  1. a b «El granadero Martín Álvarez». www.todoababor.es. Consultado el 27 de septiembre de 2016. 
  2. Pérez Reverte, Arturo (9 de abril de 2012). «El sable y el granadero». perezreverte.com. Consultado el 27 de septiembre de 2016.