Mary Watson Whitney

María Watson Whitney (Waltham, 11 de septiembre de 1847-Ibidem, 20 de enero de 1921) fue una astrónoma estadounidense. Durante 22 años se desempeñó como directora del Observatorio Vassar College, donde 102 artículos científicos fueron publicados bajo su dirección.

Mary Watson Whitney
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Información personal
Nacimiento 11 de septiembre de 1847 Ver y modificar los datos en Wikidata
Waltham (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 20 de enero de 1921 Ver y modificar los datos en Wikidata (73 años)
Waltham (Estados Unidos) Ver y modificar los datos en Wikidata
Residencia Observatorio Vassar College Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Estadounidense
Educación
Educada en
Información profesional
Ocupación Astrónoma y profesora de universidad Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Astrónomo Ver y modificar los datos en Wikidata
Empleador Vassar College Ver y modificar los datos en Wikidata
Estudiantes Caroline Furness Ver y modificar los datos en Wikidata

Primeros años y educaciónEditar

Whitney nació en Waltham, Massachusetts en 1847. Su madre fue María Watson Crehore y su padre Samuel Buttrick Whitney.[1]​ Su padre tuvo mucho éxito en el sector inmobiliario y tenía una situación económica holgada, lo que le permitió proporcionar a su hija una buena educación para una mujer en aquel momento. Whitney fue a la escuela en Waltham donde se destacó en matemáticas y se graduó de la escuela secundaria pública en 1863. Fue clases particulares durante un año antes de entrar en la Universidad de Vassar en 1865, donde conoció a la astrónoma Maria Mitchell. Durante su estadía en la Universidad de Vassar, su padre murió y su hermano se perdió en el mar. Obtuvo su título en solo tres años y con honores.[2]

Entre 1869 y 1870 tomó algunos cursos sobre cuaterniones y mecánica celeste dictados por Benjamin Peirce (Universidad de Harvard). En ese momento, las mujeres no podían ser admitidas en la Universidad de Harvard por lo que asistió como invitada.[1]​ Obtuvo su maestría en Vassar en 1872, después se trasladó a la Universidad de Zúrich durante 3 años, donde estudió matemáticas y mecánica celeste.[1]

Carrera profesionalEditar

Al regresar a los Estados Unidos trabajó como profesora en el colegio secundario de su ciudad hasta que se convirtió en asistente de Maria Mitchell en Vassar.[3]​ En 1888, cuando Mitchell se jubiló, accedió a un cargo de profesora y a la dirección del observatorio hasta su retiro en 1915 por razones de salud.[1]

Durante su carrera se dedicó a enseñar e investigar temas relacionados con estrellas dobles, estrellas variables, asteroides, cometas, y mediciones a partir de placas fotográficas. Bajo su dirección se publicaron 102 artículos científicos en el Observatorio de Vassar. En 1889 su madre y su hermana se enfermaron y Whitney las trasladó al Observatorio donde podía cuidarlas y continuar con su trabajo, a partir de entonces de tiempo parcial. Cuando fallecieron, dos años después, retomó su trabajo a dedicación completa.[1]​ Whitney fue miembro de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia y de la Sociedad Astronómica y Astrofísica.[4]

FallecimientoEditar

Mary Whitney murió en Waltham el 20 de enero de 1921 de neumonía.[4]

ReferenciasEditar

  1. a b c d e «Mary Watson Whitney». Vassar Encyclopedia. Vassar College. Consultado el 4 de octubre de 2012. 
  2. «Whitney, Mary Watson (1847-1921), astronomer». American National Biography (en inglés). doi:10.1093/anb/9780198606697.article.1301803. Consultado el 18 de enero de 2021. 
  3. Faulkner, Nicholas (15 de julio de 2016). Top 101 Women of STEM (en inglés). Encyclopaedia Britannica. ISBN 978-1-68048-499-1. Consultado el 18 de enero de 2021. 
  4. a b «Mary W. Whitney». Annual Report of the Maria Mitchell Association 19: 10. 1921. Bibcode:1921MMAAR..19...10.. Consultado el 4 de octubre de 2012. 

Enlaces externosEditar